Генная терапия – надежда для страдающих от эпилепсии

Понедельник, 12 февраля, является Международным днем борьбы против эпилепсии – в Чехии от нее страдают 240 тысяч человек. Однако, по мнению специалистов, эпилептический приступ может наступить у каждого: раз в жизни его пришлось испытать четыремстам тысяч чехов. Каковы причины этого довольно распространенного заболевания головного мозга? Однозначного ответа на этот вопрос у ученых пока нет, но новейшие исследования дают весьма обнадеживающие результаты при его лечении.

Иллюстративное фото, фото: geralt Pixabay / CC0Иллюстративное фото, фото: geralt Pixabay / CC0 Одной из лабораторий, занимающейся исследованием эпилепсии, является Физиологический институт Академии наук Чешской Республики. Подопытными здесь являются не «кролики», а крысы, которым ученые еще до их рождения повредили нейроны в коре головного мозга, что приводит к эпилептическим припадкам у животных.

«Это наши Пепики, мы их так называем, иногда даже ведем с ними дискуссии», - говорит эпилептолог Пржемыслав Йирушка, показывая на крыс, к головам которых прикреплены электроды для снятия электроэнцефалограммы.

«Иногда получается так, что целый класс эпилептических нейронов возбуждается и начинает вести себя нестандартно. В таком случае наступает приступ»,- объясняет сущность эпилептических припадков доцент Йирушка.

«Мы изолируем ген, который причиняет нашим пациентам, страдающим от эпилепсии, фокальную кортикальную дисплазию – нарушение нормального развития коры головного мозга. Мы способны этот ген имплантировать в мозг животного, чтобы понять, что происходит под его влиянием», - добавляет Якуб Отагал из эпилептологического отделения. «Наши стремления направлены на излечение мозга, воссоздание его поврежденной, неправильно развитой части, или же на ее устранение».

Пржемыслав Йирушка, фото: Дарственный фонд NeuronПржемыслав Йирушка, фото: Дарственный фонд Neuron Результаты исследования должны помочь пациентам, у которых классическое медикаментозное лечение дает слабый эффект. В настоящее время они вынуждены пройти операцию, во время которой врачи удаляют часть поврежденной коры мозга. По мнению чешских эпилептологов, в течение нескольких лет все может быть по-другому.

Пржемыслав Йирушка приравнивает «плохие» нейроны к неуправляемым детям в классе. «Мы планируем использовать при лечении эпилепсии генную терапию, то есть в перевозбужденный нейрон вводить ген, который заставит клетку успокоиться. Она уже не будет кричать на весь класс, зато сможет отвечать на вопросы».

Первые клинические испытания этой методики на людях уже проходят в Лондоне. Если они покажут хорошие результаты, более существенное исследование можно ожидать в течение трех – пяти лет. Генная терапия на подобной основе уже используется при лечении болезни Паркинсона, заболеваний мышц, спинного мозга или генетически обусловленной слепоты.