Великий "охотник за кактусами" и друг индейцев Альберто Войтех Фрич

Сегодняшний герой нашей рубрики - Альберто Войтех Фрич, известен в мире, но не как путешественник, а как ботаник. Его называют самым великим чешским «охотником за кактусами». Его именем названо священное для мексиканских индейцев растение - Lophophora fricii. Разумеется, рассказывать о Фриче без упоминания об увлечении всей его жизни невозможно, но нас будут интересовать, прежде всего, его странствия по свету. Эту программу мы подготовили с помощью сотрудника природоведческого факультета Карлова университета Карела Стибрала.

Альберто Войтех Фрич родился в 1882 г. в Праге, бывшей в то время столицей провинциальной Богемии, входившей в состав Австро-Венгрии.

- Он родился в известной пражской семье, многие члены которой занимали высокие должности, однако в его родословной можно найти также дядю-китолова и двоюродного дядю-революционера. Один из братьев его отца - Карел, уехал торговать в Россию и остался жить в Ростове-на-Дону.

Еще будучи гимназистом, Фрич стал заниматься разведением кактусов в собственной оранжерее. Вскоре он стал настоящим специалистом в этой области. Надо же было видеть удивление кактусистов, знавших его только по переписке, когда из парника к ним выходил не согбенный старец в очках, а совсем еще подросток в коротких штанишках.

Фричу не было еще и 19 лет, когда он, в 1901 году, отправился в первую в своей жизни экспедицию - за кактусами в Южную Америку. В Бразилии он впервые столкнулся с индейскими племенами и впервые заинтересовался жизнью американских аборигенов.

В 1903 году Альберто Войтех Фрич, заручившись поддержкой брюссельской фирмы по разведению кактусов, снова держит путь в Южную Америку.

- На этот раз он отправился сначала в Аргентину, а оттуда в Парагвай, по дороге заводя дружбу с местными племенами. Он, в отличие от многих своих современников, восхищался индейцами, некоторое время жил среди них и стремился оберегать их от влияния белых людей.

Одним из самых захватывающих приключений чешского ученого стала предпринятая им попытка выяснить причины смерти и найти могилу испанского путешественника Энрике Ибарреты. В 1898 году Ибаррета стал жертвой нападения индейцев из племени Тоба на одном из притоков реки Парагвай, и Фричу удалось не только найти место его захоронения, но и выяснить у индейцев, что стало действительной причиной их нападения на испанца.

Индейские племена, жившие вдоль течения реки Парагвай, принимали чешского путешественника как своего. Он жил среди них, проводил археологические раскопки, составлял словари местных языков, фотографировал. Не забывал он и о своих ботанических интересах: чеху удалось обнаружить несколько новых видов кактусов. Интересно, что легко находивший общий язык с индейцами, Фрич, вообще-то, был известен своим тяжелым нравом.

- Поскольку Фрич был импульсивен и вспыльчив, неудивительно, что он нажил себе немало врагов. Одним из них стал, к сожалению, другой известный чешский путешественник Энрике Станко Враз, который позволил себе однажды назвать юного Фрича дилетантом.

В 1905 году с богатой коллекцией Альберто Войтех Фрич вернулся в Прагу. Однако уже в следующем году он опять совершил путешествие в Южную Америку - из Бразилии направился в Патагонию, а оттуда в Парагвай - в гости к своему любимому племени Чамакоко.

- На этот раз, уезжая в Прагу, он взял с собой сына вождя племени. Этот индеец - Червуиш, с трудом приспосабливавшийся к европейскому стилю жизни, вскоре стал пражской знаменитостью. Некоторое время Фрич жил вместе с Червуишем в Праге, а потом они оба вернулись в Парагвай.

- Чешские музеи, к сожалению, не проявляли особого интереса к коллекциям Фрича, несмотря на то, что директором пражского Национального музея был его дядя. Скорее, по этой-то причине и не проявляли: отношения путешественника с дядей складывались далеко не лучшим образом. В итоге, многие из его коллекций приобрели музеи в Берлине, Нью-Йорке и Петербурге. Царская императорская Академия наук в Петербурге признала Фрича своим членом-корреспондентом.

В 1919 году Фрич вошел в состав чехословацкой делегации, которая участвовала в Мирной конференции в Париже. Он надеялся на получение дипломатического поста в Южной Америке, однако его надежды не оправдались. Год спустя из-за расхождений во взглядах с министром иностранных дел, а позднее вторым чехословацким президентом Эдвардом Бенешом Альберто Войтех Фрич уходит с государственной службы. Чтобы целиком посвятить себя путешествиям и кактусам. Вполне естественно, что на этот раз его внимание привлекла Мексика.

- Здесь его заинтересовали кактусы, имеющие наркотическое действие. О своих экспериментах с ними Фрич написал в 1924 году отдельную книгу.

Когда в 1924 году Фрич вернулся домой из Мексики, с собой он привез около 200 видов растений и семян.

- Его статьи, лекции и собранные им коллекции внесли огромный вклад в развитие кактусоводства, а в Чехии вызвали настоящую кактусную «лихорадку», которой заразился и знаменитый писатель Карел Чапек.

Кактусисты всего мира обязаны чешскому ботанику открытием многих замечательных растений, список его открытий занял бы несколько страниц. Величайшей его заслугой было открытие новых, богатейших мест произрастания кактусов в труднодоступных высокогорных районах Аргентины и Боливии. И произошло это в то время, когда все «охотники за кактусами» считали, что в мире кактусов уже все известно.

В октябре 1928 года чешский ботаник и этнограф отправился в свое последнее путешествие за океан. Его маршрут пролегал через Уругвай и Аргентину в Кордильеры. В области Салинас Фрич поднялся на высоту 5 700 метров и обнаружил в горах множество кактусов и других редких растений. Одно из них - «Лобивию эйнштейни» он назвал в честь великого физика.

Последние годы своей жизни чешский ученый провел на своей пражской вилле, отгородившись от всех стенами своих парников. Вилла «Божинка» была известна кактусистам во всем мире. Фрич отказался признать немецкую оккупацию Чехословакии в 1939 году и даже перестал в знак протеста выходить из дома. За дерзость, высказанную в лицо фашистскому чиновнику, ученый был лишен топлива, и во время суровой зимы 1939-1940 годов у него в теплицах погибло около 30 тысяч кактусов, большей частью уникальных.

В гитлеровской Германии Фрича в лучшем случае считали экстравагантным чудаком. Его открытия замалчивались, статьи не печатались. Причиной этого, помимо пренебрежительного отношения «официальных» ученых к самоучке, да еще «не арийцу», послужило то, что Фрич был противником тех правил ботаники, которые требовали описания новых видов растений по латыни, и описывал открытые им виды на чешском языке. Умер он в 1944 году.

- Судьба сыграла с ним злую шутку. Пережив множество опасностей в джунглях, малярию, нападение ягуара и неприязнь врагов, Фрич умирает от столбняка, поранившись о ржавый гвоздь у себя на вилле.