Ночной "ястреб" Карел Куттелвашер

В этом году исполнилось 50 лет со смерти самого успешного чехословацкого летчика в рядах британской королевской авиации во время Второй мировой войны. Карел Куттелвашер по прозванию «Кут» сбил 20 немецких самолетов и считался одним из лучших пилотов ночной истребительной авиации на берегах Альбиона. Он и станет сегодняшним героем рубрики «Исторические прогулки».

В Праге есть улица, носящая имя прославленного пилота Карела Куттелвашера. А в конце августа в связи с 50-летием со дня смерти пилота на его родном доме в деревне Святой Крест у Гавличкова Брода была установлена памятная табличка. Подумывает Гавличков Брод и об открытии памятника известному земляку. Это своего рода награда за годы забвения имени генерала Куттелвашера в Чехословакии. После того, как он покинул родину в 1946 году, о нем никто не вспоминал, пока в 1993 году в Чехии не вышла книга его зятя под названием «Ночной ястреб». Но обо всем по порядку.

Карел Куттелвашер заинтересовался самолетами, будучи еще ребенком. Как рассказывает Зденек Садецкий, организатор памятных мероприятий в честь летчика,

«Авиацией он интересовался с детства, занимался авиамоделизмом. И, будучи еще несовершеннолетним, с согласия родителей пошел учиться в Военную академию. Успел он полетать и у нас. В боях за Англию он был немного старше своих британских коллег, пользовался авторитетом, поэтому ему доверили руководить эскадрильей».

Зденек Садецкий (Фото: Милена Штрафелдова)Зденек Садецкий (Фото: Милена Штрафелдова) После нацисткой оккупации Чехословакии Куттелвашер, как и сотни других пилотов-патриотов, перебрался за границу, чтобы там принять участие в борьбе с фашизмом.

«Карел со своим братом на поезде через Польшу пробрались во Францию, где они должны были вступить в Иностранный легион, потому что Франция в то время еще не была вовлечена в войну с Германией. Когда же началась война, он сражался во Франции и, как свидетельствуют документы, сбил там два немецких самолета. Но мы полагаем, что самолетов было больше».

В 1940 году чешский пилот попадает в Великобританию, где его ждет головокружительный взлет. Как замечает Зденек Садецкий,

«Интересно, что он никогда не летал в составе чешских эскадрилий. Зато попал в славную Первую британскую эскадрилью Royal Air Force, чья история началась во время Первой мировой войны. В ней служило множество иностранцев – из Новой Зеландии, Чехии и других стран».

Именно в Великобритании летчик-истребитель Куттелвашер показал себя во всей красе: к 1942 году на его счету было уже 20 сбитых самолетов противника. Он стал первым пилотом британской королевской авиации, которому во время одной ночной операции удалось уничтожить три немецких самолета. Интересна была тактика Куттелвашера: она кружил над аэродромами фашистов, дожидаясь возвращения вражеских пилотов с боевых заданий. И начинал стрелять тогда, когда пилоты начинали снижаться для посадки – усталые и расслабившиеся.

Летчиков принято считать бесшабашными и компанейскими ребятами, но Куттелвашер был совсем не таким. Очень сдержанный, вежливый и дисциплинированный, он не пил и не курил и держался особняком. Зато в ночном небе ему не было равных: осторожный, зоркий, с молниеносной реакцией, «Кут» вскоре стал грозой немецких летчиков.

Ян Масарик и Карел Куттелвашер (Фото: ЧТК)Ян Масарик и Карел Куттелвашер (Фото: ЧТК) Осенью 1942 года Куттелвашера, как воздушного аса, перевели в штаб чехословацкой авиации в Лондоне, где он прослужил до конца войны, обучая премудростям своего ремесла юных летчиков.

«Он был достаточно известен и использовал свое громкое имя для помощи чехословацкой авиации. Он помогал Яну Масарику и Эдварду Бенешу с набором новых летчиков, помогал испытывать новые машины и обучал пилотов. В США его тактику изучали в летных школах и потом применяли ее против японцев. Он провел большую работу, но в Чехии, как мне кажется, Куттелвашера до сих пор недооценивают»,

- рассказывает Зденек Садецкий – человек, стоявший у основания клуба Czech Spitfire Club, который собирает свидетельства о роли чехословацких пилотов в борьбе с нацистами.

После окончания войны Карел Куттелвашер решил вернуться в Чехословакию и перевезти туда из Великобритании всю семью. Он пробыл на родине около года, но его жена-англичанка практически сразу покинула Чехословакию с детьми, и, спустя несколько месяцев, за ними последовал и сам летчик.

«Он испытал сильное разочарование, как и многие другие возвратившиеся пилоты. Потому что ни одно государство не относилось к своим летчикам, воевавшим на Западном фронте, с таким пренебрежением, как Чехословакия. Мы уже начали ориентироваться на Восток, и было понятно, чем все закончится. А Куттелвашер был, к тому же, человеком очень прямым, и, очевидно, что у него непременно бы возникли проблемы с властями»,

- объясняет причину окончательной эмиграции Куттелвашера Зденек Садецкий.

Вера Дарлингтон и Мари Роув (Фото: Милена Штрафелдова)Вера Дарлингтон и Мари Роув (Фото: Милена Штрафелдова) Дочери пилота – Вера Дарлингтон и Мари Роув, посетившие Святой Крест в августе, утверждают, однако, что семья вернулась в Великобританию по настоянию матери.

«Наша мать очень хотела вернуться, потому что, когда она приехала в Чехословакию с тремя маленькими детьми, ее очень угнетал языковой барьер. Она скучала по своей семье, и для отца было безопаснее держаться подальше от коммунистов. Поэтому они вместе решили уехать, и он стал в Великобритании гражданским летчиком».

По словам Веры Дарлингтон, отец очень скучал по Чехословакии.

«Я думаю, что он на самом деле хотел приехать, навестить своих родных, но это было невозможно, потому что в этом случае его ждала тюрьма. Как многих других чешских пилотов и военных, которые вернулись домой».

На вопрос о том, осознавали ли они в детстве, что их отец герой, дочери Куттелвашера отвечают:

«Ну, мы знали, что он был хорошим военным, но мы воспринимали его просто как нашего отца, понимаете? Нас не интересовала его слава, мы просто знали, что он хорошо бил немцев на войне».

Карел Куттелвашер скончался в Великобритании в 1959 году, и его военные подвиги на долгое время канули в Лету. Пока любознательный супруг одной из дочерей пилота – Роджер Дарлингтон, не начал разбирать семейный архив.

«У нас был такой красный чемодан, в котором хранились все письма и фотографии, бортовой журнал отца и прочие документы. Наш брат отдал чемодан матери на хранение. Когда Роджер был представлен матери, он спросил, не осталось ли каких-нибудь документов об отце. Она достала красный чемодан, и документы увидели свет».

Роджер Дарлингтон начал собирать документы для книги о тесте – книга вышла в 1985 году под названием Night Hawk («Ночной ястреб»), и выяснил, что у семьи есть родственники в Чехословакии. После падения «железного занавеса» дочери Куттелвашера отправились знакомиться с ними.

«Я увидела их впервые в 1988 году, а потом мы с мужем приехали сюда в 1989. Встреча была очень эмоциональной. Сейчас же мы постоянно поддерживаем контакт с родственниками»,

- говорит Вера Дарлингтон.

Фото: ЧТКФото: ЧТК В деревеньке Святой Крест о Кареле Куттелвашере теперь напоминает памятная доска на его родном доме. А в Великобритании?

«Там, где я живу и где летал мой отец, есть музей. И в нем стоит копия отцовского «Урагана». Хранятся в музее и исторические документы об отце и других пилотах»,

- рассказывает Мари Роув. А ее сестра Вера добавляет:

«В Лондоне, на набережной Темзы, стоит огромный памятник с именами всех пилотов, которые участвовали в битвах за Великобританию. И на этом памятнике есть имя нашего отца».