Молнии из темноты - Жизнь Прокопа Дивиша

Громоотвод - это настолько привычная составная часть всех современных домов, что уже почти никому не приходит в голову мысль, что громоотвод когда-то кому-то пришлось изобрести. Еще меньше людей задает себе вопрос, кто именно это открытие совершил. Если вы в Америке спросите, кто изобрел громоотвод, вы, вероятно, получите ответ, что изобретателем является известный американский ученый, физик Бенджамин Франклин. В России вы, правдоподобно, получите ответ, что данное изобретение принадлежит легендарному художнику и ученому, химику и физику Михаилу Васильевичу Ломоносову. А какова же правда?

Несмотря на то, что Франклин, также как и Ломоносов, действительно в середине 18-го века занимался экспериментами с электрическими явлениями, первым изобретателем принципа громоотвода стал чешский приходской священник и знаменитый физик Прокоп Дивиш. Вопреки всему сказанному, фамилию Прокоп Дивиш знают все чехи, даже те, которые судьбами изобретателей не слишком интересуются. Всем чехам запомнился образ покорного и скромного ученого-священника, который без поддержки, лишь при помощи своего таланта сделал открытие, величину которого сам при жизни полностью недооценил.

Прокоп Дивиш, во-первых, ни в коем случае не был «одиноким гениальным чудаком». Он был отличным теологом, и, прежде всего, выдающимся ученым-экспериментатором, который общался со всеми лучшими европейскими учеными своей эпохи. Интересен факт, что громоотвод, свое самое известное изобретение, он первоначально даже и не был намерен сконструировать. Он интересовался электрическими явлениями в самых широких масштабах, изучал влияние электричества на растения и возможности использования электричества в медицине. При помощи электроэнергии он пытался лечить ревматизм и паралич. Однако, Прокоп Дивиш интересовался также и искусством, конкретно музыкой, вернее он пытался соединить науку и музыку в одно. Он изобрел особый механизм, нечто в виде электрического струнного музыкального инструмента, который назвал «Золотой Дивиш».

У этого инструмента имелось 14 клавиатур, и он был подключен к так называемым «Лейденским баллонам». На нем можно было имитировать звук целого ряда самых различных музыкальных инструментов, и, говорят, также человеческий голос. Вообще нечто вроде первого синтезатора. Очень жаль, что ни этот инструмент, ни его техническая документация до наших дней не сохранились. Еще в течение нескольких лет после смерти Прокопа Дивиша инструмент приводил в восторг слушателей на различных концертах в Вене, но как раз после одного из них инструмент исчез, и уже его никто не нашел.

Прокоп Дивиш происходил из весьма несостоятельной семьи. Его настоящая фамилия была Вацлав Дивишек, он родился 26-го марта 1698-го года, причем место его рождения до сих пор не удалось точно установить. Историки придерживаются мнения, что он родился или в селе Гелвиковице недалеко города Жамберк на северо-востоке Чехии, или в недалеком селе Печин. Его отец был простым бедным крестьянином и Дивишу, для того, чтобы он мог учиться в школах, пришлось искать мецената. Благодаря его таланту и способностям он был поддержан орденом премонстратов, и Дивиш мог учиться в церковной латинской школе в южно-чешском городе Зноймо. Само собой разумелось, что Дивиш затем также вступил в орден премонстратов, где получил новое имя Прокоп, и где был в 1726-м году посвящен в сан. В премонстратской школе он продолжал учиться философии и теологии, которую там же затем сам преподавал. В 1773-м году он получил звание доктора теологии и стал приходским священником в селе Пржиметице недалеко города Зноймо. Здесь он провел почти всю свою жизнь, несмотря на то, что остался искренним членом ордена премонстратов. Ордену премонстратов однако Дивиш был благодарен и за вдохновение заниматься электричеством, так как покровитель ордена, святой Норберт нашел христианскую веру как раз при помощи молнии.

Кроме того, вопреки легендам, Прокоп Дивиш был хорошо ознакомлен с работой своих великих предшественников, Франклина и Ломоносова. Можно предполагать, что Дивиш заметил в газетах известие о том, что близкий сотрудник Михаила Ломоносова Георг Ричман был в течение экспериментов молнией убит. Дивиш решил, что проблему молний необходимо вскоре решить, и в 1754-м году возвысил в своем саду первую «машину для погоды», как он назвал свой громоотвод. Интересен тот факт, что Прокоп Дивиш не был намерен создать механизм для отвода молний, а только машину, которая сама будет активно откачивать электрическую энергию из облаков. Во всяком случае речь идет о первом заземленном громоотводе в мире. Аппарат был высотой в 42 метров и состоял из более чем 400 заземленных железных шпилей.

Шесть лет спустя он такую же машину возвысил также на башне церкви в Пржиметицах. Прокоп Дивиш постоянно всех утверждал, что его изобретение способно менять погоду, что, в конце концов, стало причиной уничтожения первого в мире громоотвода. Когда в Пржиметицах зимой наступили жестокие морозы, которые уничтожили все посевы, крестьяне начали винить как раз изобретение своего приходского священника и обрушили его. Прокоп Дивиш еще успел записать все подробности громоотвода в книге «Descriptio machinae meteorologicae», написанной на латинском языке.

Прокоп Дивиш был полностью убежден, что электричество действительно возможно механическим путем откачивать с неба. Он в этом направлении сделал целый ряд экспериментов, причем некоторые из них были даже весьма забавными. В Вене он однажды присутствовал при публичных электрических экспериментах иезуита Франтишека. Дивиш осмеял его, спрятав в свой парик около 20 железных гвоздей, которыми все электричество из его аппаратов отвел. Прокоп Дивиш кроме того занимался также медицинскими экспериментами. При помощи электричества он пытался лечить ревматизм и паралич, о чем написал в своей второй книге «Волшебство природы».

Нельзя утверждать, что Дивиш при жизни не был успешен. Самые выдающиеся ученые мира высоко ценили его работу, в которой он выразил гораздо более прогрессивные взгляды, чем его соперник Франклин. Единственной причиной непопулярности Прокопа Дивиша стал его несносный характер. Дивиш постоянно доказывал всем жителям Пржиметиц, что они не достойны его, относился к ним с презрением и его прихожане его не любили и часто на него писали жалобы. Сам Дивиш в своем дневнике однажды написал: «Простой народ бывает самый хороший только тогда, когда он плачет, и самый плохой, когда он смеется». Это все, естественно, не уменьшает заслуги Дивиша-ученого, лишь напоминает, что с великими легендами истории часто бывает на самом деле все по другому.