История астрономических часов

Знаменитые пражские астрономические часы идут уже 6 столетий. За исключением, разве что, нескольких случаев. Два раза куранты хотели продать на металлолом, когда в городской казне не было денег на их ремонт. Но такое случалось лишь в давние времена. Недавно куранты снова остановили, но лишь для того, чтобы провести комплексную реконструкцию. И пока они стоят, у нас есть время внимательно изучить их длинную историю.

Пражские курантыПражские куранты В 1410 году по заказу пражских властей астроном Ян Шиндел создал астрономический круг, а Микулаш из Кодани изготовил механизм курантов. Так появились астрономические часы, которые разместили на южной стороне городской ратуши. Спустя сто лет часы впервые остановились. Чинить их в 1490 году пришлось уже другому часовщику - Ганушу з Руже. Кроме ремонта, Гануш модернизировал механизм курантов. Да так, что городские власти побоялись, чтобы талантливый часовщик не смог создать что-нибудь подобное или, чего хуже, сделать новые часы. Гануша приказали ослепить. В отместку часовщик решил остановить куранты. Легенду об ослеплении пражского часовщика продумал чешский писатель-историк Алоис Йирасек. Никто не знает, было ли это на самом деле, но большинство жителей Праги Алоису Йираску верит и рассказывает легенду всем приезжающим туристам. Доподлинно известно, что в 1778 году на очередной ремонт курантов не было денег, поэтому пражские власти решили разобрать их на металлолом. Часовщик Ян Ландесбергер, в стремлении сохранить уникальный механизм, вызвался отремонтировать астрономические часы за свой счет. Часы снова начали идти, а вот астрономический календарь так и не привели в движение.

Апостолы пражских курантовАпостолы пражских курантов В 1861 году история повторилась. В стремлении спасти уникальный механизм от продажи, часовщик Людвик Хайнц вместе с Ченеком Данекем и Ромуальдом Божекем организовали сбор средств на реконструкцию:

«Часы постоянно останавливались или шли неправильно, поэтому в 1865 году механизм демонтировали, а Ромуальд Божек сделал хронометр, который до сих пор управляет часами. Этот хронометр, которому уже почти 200 лет, отстает лишь на полминуты за неделю, а это очень неплохой результат», - говорит Отакар Замечник, часовщик пражских астрономических часов и сотрудник фирмы «Хайнц».

В 1866 году астрономические часы снова заработали, причем в том виде, как мы их знаем сегодня. С тех пор пражские куранты разрешено ремонтировать лишь фирме «Хайнц», которая занимается ремонтом старых часов по всей Европе.

Апостолы пражских курантов (Фото: ЧТК)Апостолы пражских курантов (Фото: ЧТК) Двенадцать апостолов появляются в окошечке каждый час с 9 утра до 9 вечера. Святой Матей грозит зрителям топором, святой Петр сжимает в руках ключ, святой Павел - книгу, святой Ян - кубок, святой Якуб - веретено, святой Томаш - копье, святые Ондржей и Филипп держат в руках крест, святой Бартоломей мнет кожу, святой Шимон появляется в окошке с пилой, святой Барнабаш - со свитком, а святой Тадеаш сжимает под мышкой папку с бумагами. Все эти фигурки лишь копии, сделанные в 1948 году резчиком по дереву Войтехом Сухардой. Оригиналы сгорели во время пожара в 1945 году, когда на пражскую ратушу упала бомба, но некоторые из них, относящиеся к эпохе барокко, можно увидеть в музее города Праги.

Слышите, как звенит звоночек? Это скелет дергает за веревочку, чтобы начать представление апостолов, которые высовываются из двух окошек в верхней части курантов. Скелет смотрит на турка, который никогда не соглашается со своим коллегой, и в знак протеста лишь качает головой. Скряга демонстрирует зрителям свой толстый кошелек, а фигурка тщеславного человека любуется своим отражением в зеркале. После того, как апостолы заканчивают круг почета и окошки закрываются, петух криком оповещает о начале нового часа.

Не только театральное представление прославило астрономические часы на весь мир. Механизм наполовину состоит из оригинальных средневековых деталей из-за этого куранты относят и к техническим памятникам:

«Куранты оригинальны своим техническим исполнением. Часы имеют ось, к которой присоединены стрелки, указывающие положение солнца, месяца и знака зодиака. Причем так, что позволяют солнцу и месяцу передвигаться по импровизированному небу часов так же, как мы это наблюдаем в природе: летом солнце находится выше, зимой - ниже. Зодиакальный круг приводится в движение при помощи резьбы, которая позволяет знакам зодиака двигаться не только по окружности, но и по своей оси. Таким образом, зодиак проходит полную фазу, а такой механизм вы нигде в мире не найдете», - говорит Отакар Замечник, который уже 15 лет является часовщиком пражских астрономических часов. Только у него да еще в мэрии Праги есть ключ от черной металлической дверцы, ведущей к сердцу астрономических часов:


«Последний раз мы реставрировали куранты в 1994 году. Это было время после революции, когда в мэрию пришли новые люди, которые поняли, что эта вещь требует тщательного ухода. После войны куранты ремонтировали в 1947 году. А в 94-ом была первая послевоенная реконструкция часов».

До Второй мировой войны часы приходилось раз в три дня заводить вручную, поэтому в 1947 году куранты присоединили к электронному мотору. Таким образом, астрономические часы успешно пережили техническую революцию. Но не смогли пережить наводнения:

«После наводнения, когда в Праге не было электричества, окошки не закрылись, а апостолы смотрели на улицу через открытые шторки. Эти шторки удалось закрыть только после трех дней наводнения. Наша мастерская была очень сильно затоплена, специальные ключи для работы пришлось отмывать от грязи, а потом механически эти окошки закрывать», - рассказывает Отакар Замечник с надеждой, что астрономические часы больше никогда не остановятся.