Tennis-US Open : les Tchèques ne reviennent pas en deuxième semaine

01-09-2008

Direction New York pour l’US Open, ou plutôt direction Prague pour les joueurs tchèques, tous éliminés en première semaine. Le dernier en lice, Radek Štěpánek, a été sorti dimanche au 3e tour par le Suisse Roger Federer.

Roger Federer, photo: CTKRoger Federer, photo: CTK Federer, dépossédé de sa place de n°1 mondial par Rafael Nadal après 237 semaines de règne, a donné le ton dès le début des hostilités contre Štěpánek, réalisant le break au deuxième jeu et faisant admirer au public du Court Arthur-Ashe une palette de coups dont il a le secret.

A l'exception d'un petit moment de flottement au 7e jeu, où il concédait sa mise en jeu (la seule fois de la partie), le Bâlois a déroulé, s'emparant du service adverse deux nouvelles fois pour s'adjuger la manche. Les deux derniers sets furent une simple formalité pour le Suisse de 27 ans, en quête de rachat après une saison vierge de grands titres.

Radek Štěpánek, photo: CTKRadek Štěpánek, photo: CTK Radek Štěpánek l’avait battu cette saison à Rome, mais dimanche, Federer ne lui a laissé aucune chance, comme il l’a concédé lui-même après le match :

« Federer a contrôlé tout le match, il a été tout simplement meilleur. J’ai fait trop de faute, mon service ne m’a pas aidé non plus. Je me sentais pas très bien, et quand vous jouez contre un joueur de ce calibre il faut être à 100% tout le temps ».

Score final : 6-3, 6-3, 6-2. Et Federer peut-être en route pour un 5è US Open consécutif, après avoir perdu quatre finales contre Nadal cette saison.