Tennis – Fed Cup : les Tchèques échouent de nouveau en demi-finales

26-04-2010

L’équipe féminine de République tchèque de tennis ne s’est pas qualifiée pour la finale de la Fed Cup. Sévèrement battues (5-0) par les tenantes du titre italiennes, les Tchèques ne disputeront donc pas leur première finale depuis 1988.

Lucie Šafářová, photo: CTKLucie Šafářová, photo: CTK Elles sont décidément bien loin ces années 1980, lorsque la Tchécoslovaquie alignait les finales et les victoires dans ce qui était alors encore appelé la Coupe de la Fédération. Entre 1983 et 1988, Hana Mandlíková et Helena Suková, notamment, puis Jana Novotná, ont en effet disputé cinq finales et remporté quatre fois une épreuve considérée comme l’équivalent féminin de la Coupe Davis. Mais depuis ce dernier succès en 1988, les Tchèques ne sont plus jamais parvenues en finale de la Fed Cup. Ce ne sera pas le cas non plus cette année, puisque les Tchèques ont été nettement battues par l’Italie (5 points à 0) en demi-finales, sur la terre battue de Rome, samedi et dimanche. Plus décevant encore, en quatre matchs de simple et un autre de double disputés face aux tenantes du titre, les Tchèques n’ont pas remporté le moindre set. Face aux spécialistes de terre battue que sont Flavia Pennetta et Francesca Schiavone, respectivement 15e et 17e meilleures joueuses mondiales actuelles, les deux Lucie Hradecká et Šafářová et Petra Kvitová, les trois joueuses alignées dans les matchs de simple, n’ont tout simplement pas fait le poids, comme l’a reconnu leur capitaine Petr Pála :

Lucie Hradecká, photo: CTKLucie Hradecká, photo: CTK « Perdre 5 à 0 n’est vraiment pas chose agréable. Mais nous avons pris une leçon de tennis sur terre battue. Nous avons vu comment bien jouer et comment bien se déplacer sur cette surface. On s’attendait à ce que les Italiennes jouent à leur niveau et c’est ce qu’elles ont fait, puisque même leur troisième joueuse est mieux classée que notre meilleure joueuse. Je pense quand même qu’on aurait pu leur compliquer un peu plus la tâche. Mais il aurait fallu que toutes nos joueuses soient à leur meilleur niveau pour que les matchs soient plus équilibrés. »

Petra Kvitová, photo: CTKPetra Kvitová, photo: CTK Pour la deuxième année consécutive, les Tchèques ont donc échoué en demi-finales de la Fed Cup. En 2009, elles avaient cependant été éliminées par les Etats-Unis après avoir laissé passer une balle de match dans le double décisif. Cette fois, elles quittent la compétition avec nettement moins de regrets, mais comme l’année dernière, c’est de nouveau devant leurs postes de télévision qu’elles regarderont la finale et la revanche entre l’Italie et les Etats-Unis.

26-04-2010