Foot : Petr Rada nouveau sélectionneur

C’est finalement Petr Rada qui remplacera Karel Brückner au poste de sélectionneur de l’équipe de République tchèque de football. Un choix surprenant.

Pavel Mokrý, photo: CTKPavel Mokrý, photo: CTK La Fédération tchèque de football a rendu publique sa décision, jeudi dernier. Agé de 49 ans, Petr Rada était l’entraîneur du FK Teplice, club de première division. Il était aussi l’assistant de Karel Brückner, qui a quitté ses fonctions après l’élimination des Tchèques au premier tour du dernier Championnat d’Europe. Petr Rada a donc été préféré à Josef Chovanec, déjà sélectionneur entre 1998 et 2001 et actuel directeur sportif du Sparta Prague, qui était pourtant annoncé par les médias comme le grand favori de l’élection. Explications du président de la fédération, Pavel Mokrý :

« Petr Rada dispose actuellement d’une plus grande expérience acquise ces dix dernières années au cours desquelles il n’a jamais cessé d’entraîner. Il a également été entraîneur adjoint en équipe nationale à plusieurs reprises. Il représente aussi pour nous la garantie d’une certaine continuité avec le travail de Karel Brückner dont on connaît la qualité. Petr Rada a passé deux ans à ses côtés et je pense qu’il a appris beaucoup de choses pendant cette période. Enfin, il nous a tenu un discours très pragmatique qui se rapprochait plus de la pratique. »

Et dans la pratique, Petr Rada s’installera pour la première fois sur le banc de touche dans le rôle de coach principal lors du match amical de prestige contre l’Angleterre à Wembley, le 20 août prochain. Le nouveau sélectionneur a signé un contrat de deux ans avec pour seul et unique objectif, bien entendu, la qualification à la prochaine Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud. Les Tchèques entameront les éliminatoires par un délicat déplacement en Irlande du Nord, le 10 septembre. Et pour ce match, Petr Rada pourrait compter sur les services de Jan Koller, qui a pourtant annoncé sa retraite internationale à la fin de l’Euro, comme il l’a confié lors de sa nomination :

Petr Rada, photo: CTKPetr Rada, photo: CTK « Avant que Jan ne parte jouer en Russie, nous avons parlé ensemble et je lui ai demandé s’il était prêt à rendre service au cas où nous aurions besoin de lui. Et Jan Koller m’a répondu par l’affirmative. Moi, je pense que si un joueur joue dans son club et qu’il fait de bonnes performances, il peut aussi jouer certains matchs en équipe nationale. »

Si le choix de Petr Rada a donc surpris beaucoup de monde, il a toutefois été bien accueilli par les joueurs, à l’image du gardien Petr Čech, qui a déclaré qu’il avait toute confiance dans les qualités du nouveau sélectionneur. Mais il faudra attendre les premiers matchs et les prochains résultats pour en savoir réellement plus sur cet entraîneur encore relativement mal connu du grand public.