Tennis – US Open : Berdych à la trappe

02-09-2010

Quatorze joueurs et joueuses tchèques engagés dans le tableau final et seulement deux joueuses qualifiées pour le 2e tour : tel était le bilan tchèque à l’issue des trois premières journées de l’US Open, quatrième tournoi du Grand Chelem de la saison de tennis. La plus grande déception a été la défaite, mercredi, de Tomáš Berdych, tête de série n° 7, aux dépens du Français Michael Llodra. Ce triste bilan a été quelque peu égayé uniquement par la qualification de Petra Kvitová pour le 3e tour.

Tomáš Berdych, photo: CTKTomáš Berdych, photo: CTK Un certain nombre de spécialistes et d’observateurs avaient fait de Tomáš Berdych un de leurs favoris pour la victoire finale. Il n’aura pourtant pas fallu plus de trois sets et de deux heures et demie de jeu pour que le demi-finaliste de Roland Garros et le finaliste de Wimbledon remballe ses raquettes. Battu 6-7, 4-6, 4-6 par un très bon Michael Llodra, agressif et impérial à la volée, le Tchèque quitte donc New York prématurément. Déçu, forcément, il n’a cependant pas oublié de souligner la performance de son adversaire :

« Il a joué comme il en avait besoin et s’est servi de toutes les armes dont il dispose. Je n’ai eu que trois balles de break sur tout le match mais il a su faire le nécessaire pour conserver son service. Il ne m’a laissé aucune chance de retourner le score en ma faveur ou au moins de remporter un set. A vrai dire, je ne sais même pas si j’ai bien ou mal joué, car je n’ai pas pu jouer mon tennis et ne suis jamais vraiment rentré dans le match. Inversement, lui a joué de la meilleure et de l’unique façon qu’il pouvait s’il voulait gagner. »

Michael Llodra et Tomáš Berdych, photo: CTKMichael Llodra et Tomáš Berdych, photo: CTK Eliminé dès le 1er tour du dernier Grand Chelem de la saison par un Michael Llodra 35e meilleur joueur mondial et qui n’est donc quand même pas le premier venu, Tomáš Berdych, 7e mondial avant le début du tournoi, s’est singulièrement compliqué la tâche dans l’optique d’une qualification pour le Masters de Londres, qui réunira en fin de saison les huit meilleurs joueurs de l’année. En revanche, il dispose désormais de plus de deux semaines pour se préparer en vue de la demi-finale de Coupe Davis qui débutera en Serbie le 17 septembre.

Du temps de préparation, son partenaire en Coupe Davis, Radek Štěpánek n’en manquera pas non plus. Encore un peu à court de compétition après sa longue absence pour blessure, Radek Štěpánek, tête de série n° 28, a en effet lui aussi été éliminé, mardi, battu par Julien Benneteau en quatre sets (4-6, 2-6, 6-4, 4-6) dans l’autre duel tchéco-français de ce 1er tour de l’US Open. A l’issue du match, Radek Štěpánek a réfuté l’idée selon laquelle, outre le contrecoup de sa blessure, il ne serait également pas encore remis de ses émotions suite à son récent mariage avec Nicole Vaidišová :

« Le tennis est toujours le même : le court est de la même taille qu’avant, les balles sont toujours rondes et les raquettes n’ont pas changé non plus. Non, je n’ai simplement pas suffisamment bien joué ou je n’ai pas joué comme je l’aurais dû. Mais ça n’a rien à voir avec cet événement qui restera un moment important dans ma vie et dont je suis très heureux. »

Petra Kvitová, photo: CTKPetra Kvitová, photo: CTK Très heureuse, Petra Kvitová pouvait l’être aussi après sa qualification pour le 3e tour. Mercredi, la demi-finaliste du dernier Wimbledon a disposé en deux manches (7-5, 6-3) de la Britannique Elena Baltacha, 57e mondiale. Avant de se mesurer à la tenante du titre, la Belge Kim Clijsters, au prochain match, Petra Kvitová pouvait donc savourer :

« Je pense que mon adversaire a très bien joué. Cela a été un match équilibré. C’est pourquoi je suis d’autant plus contente de m’être qualifiée et d’avoir gagné mes deux premiers matchs ici après toutes les défaites qui ont suivi ma demi-finale à Wimbledon. J’espère que ça va me permettre de rebondir et de faire un bon match vendredi. »

Avant ce match de Petra Kvitová contre Kim Clijsters, l’autre joueuse tchèque encore en lice, Iveta Benešová, était opposée ce jeudi soir sur le court Arthur Ashe à l’ancienne n° 1 mondiale, la Russe Maria Sharapova.

02-09-2010