Prague se rappelle Milan Rastislav Štefánik

22-07-2010

Ce mercredi, 130 ans se sont écoulés depuis la naissance du général slovaque Milan Rastislav Štefánik. Cet anniversaire ne passe pas inaperçu en République tchèque.

Milan Rastislav ŠtefánikMilan Rastislav Štefánik La partition de la Tchécoslovaquie en 1993 n’y peut rien : le Slovaque Milan Rastislav Štefánik reste dans les pays tchèques une personnalité reconnue et respectée, et pour cause : il a été un des trois fondateurs, aux côtés de T.G. Masaryk et d’Edvard Beneš, de l’Etat tchécoslovaque indépendant en 1918.

Politicien, militaire, diplomate, astronome, Štefánik a passé une importante partie de sa courte vie en France. Ses mérites et ses missions diplomatiques au service du gouvernement français lui ont d’ailleurs valu la Légion d’honneur. Ses nombreux contacts et liens dans les milieux français ont aussi joué un rôle important lorsqu’il s’est engagé en faveur de la création d’un Etat indépendant des Tchèques et des Slovaques.

C’est à Paris que Štefánik et Masaryk ont pu se rencontrer, pour réfléchir sur leur vision d’un Etat tchécoslovaque indépendant et libre. L'historien Jaroslav Šebek :

« D’abord, les liens entre les deux hommes n’ont existé pour ainsi dire qu’à distance. Mais déjà avant la guerre, Štefánik était fortement influencé par les idées de Masaryk et partageait ses visions du tchécoslovaquisme. Leur première rencontre s’est déroulée pendant la Première Guerre mondiale, lorsque Masaryk et Benes se trouvaient en exil, afin de préparer la création de la République tchécoslovaque ».

Milan Rastislav ŠtefánikMilan Rastislav Štefánik En 1918, Štefánik a été nommé ministre de la Guerre du nouveau gouvernement tchécoslovaque et tout portait alors à croire qu’il avait devant lui une brillante carrière politique. Mais son parcours s’est brutalement interrompu en 1919, lorsque son avion s’est écrasé près de la capitale slovaque Bratislava, quelques minutes avant l’atterrissage. Il n’avait que 39 ans. Aujourd’hui encore, des points d’interrogation planent sur les circonstances de l’accident.

En 1935, un long métrage consacré à Milan Rastislav Štefánik a été tourné.

Cette semaine, à l’occasion du 130e anniversaire de sa naissance, un acte de piété s’est tenu sur la colline de Petřín, à Prague, devant la statue en bronze qui lui est dédiée et qui le montre en tenue d’aviateur.

22-07-2010