Les dessins d'Otto Gutfreund : un artiste au seuil de l'art moderne

Ce mercredi a été inaugurée, à la Maison municipale de Prague, une exposition des oeuvres d'Otto Gutfreund, réalisée en collaboration avec la Galerie morave de Brno. L'exposition, qui réunit une cinquantaine de dessins et esquisses, révèle une facette peu connue de l'oeuvre de ce grand sculpteur.

Qui était Otto Gutfreund, dont la vie est limitée par les dates 1889 et 1927? Le directeur de la Galerie morave Marek Pokorny résume le rôle de cet artiste novateur dans les arts plastiques tchèques :

«Otto Gutfreund est un des fondateurs de l'art moderne tchèque. C'est un représentant important de l'étape cubiste qui a marqué profondément l'art tchèque. Otto Gutfreund représente l'étape initiale du cubisme, la période des années 1913-1914. Il a passé quelque temps à Paris et son contact avec le milieu artistique parisien a donc été direct. Après un temps passé dans un camp d'internement en France il est revenu en Bohème au lendemain de la Première Guerre mondiale pour devenir ce que nous appellerions aujourd'hui « un des leaders » de la génération moderniste de la nouvelle République tchécoslovaque. Il s'est identifié avec la nouvelle République aussi comme artiste car ses réalisations artistiques ont influencé l'aspect de nos villes et aussi l'image officielle de la nouvelle République. Dans de nombreux points c'est donc un personnage clé. »

L'année prochaine, 80 ans se seront écoulés depuis la mort d'Otto Gutfreund et l'exposition des dessins des collections de la Galerie morave de Brno se veut donc une espèce de prélude à une série de projets consacrés à l'oeuvre sculptée et à d'autres activités de cet artiste. Comparé à la sculpture, le dessin est un genre modeste mais il en dit long sur l'inspiration, la recherche artistique et la maturation des oeuvres du sculpteur. Marek Pokorny :

«Les dessins représentent une partie indépendante dans l'ensemble de son oeuvre. Bien qu'une partie des dessins soient des esquisses pour ses statues, de nombreux autres dessins lui permettent de réfléchir sur la forme et de l'analyser. Il s'interroge très librement sur les façons de traiter l'espace et le corps humain sans être limité par le matériel et la conception. Les dessins démontrent donc très précisément le cheminement de sa pensée artistique avant la création d'une statue. C'est la partie analytique de sa création dont la synthèse est réalisée ensuite dans la sculpture.»

Selon Marek Pokorny l'ensemble de dessins d'Otto Gutfreund dont dispose la Galerie morave de Brno est une des collections les plus importantes en son genre dans les musées et les galeries d'Etat en République tchèque. Les visiteurs de la Maison municipale de Prague ont donc la possibilité unique de voir, jusqu'au 17 septembre, cette exposition qui est un témoignage sur le combat d'un artiste pour une expression moderne.