Le 28 janvier 1930: le jour de la mort d’Ema Destinnová

29-01-2010

80 ans se sont écoulés, ce vendredi, depuis la mort de la chanteuse Ema Destinnová, considérée comme la plus grande cantatrice tchèque de tous les temps et comme une des plus belles voix du début du XXe siècle.

Emilie Kittlová : c’est sous ce nom qu’est née le 26 février 1878 à Prague celle qui s’est rendue plus tard célèbre sous le nom d’Ema Destinn ou Ema Destinnová. L’un des plus grands sopranos dramatiques de son époque, une des cantatrices les plus sollicitées de son époque, d’une beauté envoûtante, a grandi dans une famille riche qui lui a assuré une formation musicale de qualité. Emma a adopté son pseudonyme artistique de Marie-Loewe-Destinnová, son maître de cours. Chanteuse débutante, elle a d’abord été refusée par le Théâtre national de Prague, avant d’obtenir par la suite un engagement à Berlin. Pendant les dix saisons passées dans la capitale allemande, Destinnová a interprété une quarantaine de rôles et s’est produite dans plus de 700 représentations. C’est en 1908 qu’elle est finalement devenue membre d’honneur du Théâtre national de Prague. Au cours de sa carrière fulgurante, elle a brillé sur de nombreuses scènes internationales. A la MET de New-York, sous la baguette d’Arturo Toscanini, elle a formé un duo hors du commun avec le légendaire Enrico Caruso.

Ema Destinnová a, en outre, le mérite d’avoir introduit sur la scène new-yorkaise ‘La fiancée vendue’ de Bedřich Smetana. La mise en scène de cet opéra national fétiche a été dirigée pour l’occasion par Gustave Mahler. Pendant la Première Guerre mondiale, Ema Destinnová s’est réfugiée dans son manoir à Stráž nad Nežárkou, en Bohême du Sud. Privée de passeport pour ses activités prétendument hostiles à l’Etat, elle ne pouvait plus quitter le pays. Une fois la guerre terminée, elle n’a pourtant pas réussi à renouer avec ses précédents succès. A l’âge de 45 ans, elle a épousé un officier de vingt ans son cadet et s’est consacrée à ses passe-temps favoris : écriture, occultisme, pêche. Ema Destinnová est morte à l’âge de 52 ans, le 28 janvier 1930, à České Budějovice.

Récemment, la Maison tchèque de Bruxelles abritait une exposition intitulée « Emmy Destin cognita et incognita ». Une occasion de présenter la célèbre cantatrice comme une grande Européenne.

29-01-2010