Johannes Kepler et Prague

13-08-2003

Ces jours-ci les habitants de la capitale tchèque peuvent voir au Musée national technique l'exposition intitulée Kepler et Prague.

Le séjour pragois occupe une place importante dans la vie et l'oeuvre de l'astronome Johannes Kepler. Né en 1571, il a vécu et travaillé dans plusieurs villes, Tübingen, Gratz, Ulm, Sagan. En 1600, il s'est établi à Prague où il devait rester pendant 12 ans. Il est sans doute un des chercheurs les plus importants, sinon le plus important, ayant jamais vécu dans la capitale tchèque. A la lisière des 16ème et 17ème siècles, Prague était un brillant centre politique et culturel. La cour de l'empereur Rodolphe II, grand mécène des arts et des sciences, attirait des savants et des charlatans de toute l'Europe. C'est à Prague, que Kepler a collaboré avec l'astronome Tycho de Brahe et c'est là, qu'il a défini les lois de la mécanique céleste qui l'ont rendu immortel. Homme qui a renouvelé l'astronomie, Kepler est considéré aussi comme fondateur de l'optique moderne.

L'exposition du Musée technique de Prague réunit de nombreux objets liés à la vie et l'oeuvre du grand astronome: des appareils astronomiques de grande valeur, des livres rares, des cartes, des gravures, des tableaux évoquant l'itinéraire d'un génie. On peut y voir aussi un tableau très précieux, un excellent portrait de Johannes Kepler par le peintre Hans von Aachen, artiste qui vivait à la cour de l'empereur Rodolphe II et était l'ami de l'astronome. Le portrait représente Johannes Kepler à l'âge de 40 ans. On y trouve aussi un livre qu'on pourrait considérer, aujourd'hui, comme un récit de science fiction. Plus de détails avec Antonin Svejda, commissaire de l'exposition:

"C'est une oeuvre qui s'appelle Somnium ou le Songe que Kepler a consacrée à l'astronomie lunaire. Il a travaillé sur cette oeuvre pendant plusieurs dizaines d'années, et il a écrit sa partie principale à Prague. C'était un ouvrage tellement progressiste pour son époque qu'il était pratiquement inadmissible et n'a été publié qu'après la mort de l'auteur par son fils Ludwig, en 1634. C'est une oeuvre intéressante et attrayante qui décrit le voyage fictif de Kepler dans la Lune. Il décrit son expédition et aussi toutes les circonstances susceptibles d'intéresser un voyageur ou un astronome: radiation, gravitation, problème du transport vers la Lune, etc. Ainsi Kepler a devancé son temps au moins de trois siècles et demi, parce qu'on sait que le premier vol vers la Lune n'a été effectué que dans la seconde moitié du XXème siècle."

13-08-2003