Cyclisme : Kreuziger remplace Contador chez Astana

17-08-2010

Roman Kreuziger a signé ce mardi un contrat de deux ans en faveur de l’équipe kazakhe Astana. Neuvième des deux derniers Tours de France, le coureur tchèque, qui portait depuis cinq saisons le maillot de la formation italienne Liquigas, a été engagé afin de remplacer l’Espagnol Alberto Contador.

Roman Kreuziger, photo: CTKRoman Kreuziger, photo: CTK Le peloton cycliste professionnel se livre actuellement à un vaste jeu de chaises musicales auquel a été intégré Roman Kreuziger. Alberto Contador rejoignant les rangs de la Saxo Bank et les frères luxembourgeois Andy et Frank Schleck quittant la formation danoise dirigée par Bjarne Riis pour une nouvelle équipe luxembourgeoise, l’arrivée du coureur tchèque chez Astana devrait compenser le départ du triple vainqueur du Tour.

Il y a un mois de cela, Roman Kreuziger affirmait pourtant qu’il défendrait encore les couleurs de Liquigas la saison prochaine. Mais ces derniers jours, il avait confirmé que les dirigeants de la riche équipe kazakhe, dont le budget d’environ 18 millions d’euros serait trois fois supérieur à celui de Liquigas, étaient bien intéressés par ses services. « Je ne serais pas contre un changement, après tant d’années dans la même équipe, j’ai besoin de trouver une nouvelle motivation et je pense qu’Astana pourrait m’aider », avait alors concédé le vainqueur des Tours de Romandie en 2008, de Suisse en 2009 et de Sardaigne en 2010.

Finalement, lundi, c’est Alexander Vinokourov, le capitaine de route chez Astana, qui annonçait personnellement sur le site Internet de l’équipe être « content que nous nous soyons mis d’accord avec Roman Kreuziger pour les deux prochaines saisons », mettant fin ainsi à plusieurs mois de rumeurs et aux propositions également de l’équipe belge Omega-Lotto.

Roman Kreuziger, photo: CTKRoman Kreuziger, photo: CTK Actuellement en stage de préparation en Italie en vue du Tour d’Espagne, qui s’élancera le 28 août, le Tchèque devait signer son nouveau contrat ce mardi. « L’argent n’a joué aucun rôle dans ma décision », a précisé le champion du monde juniors 2004, qui, à 24 ans, espère avant tout poursuivre sa progression aux côtés de l’expérimenté Vinokourov, de retour sur les routes l’année dernière après une suspension de deux ans pour dopage. A 36 ans, celui que le public surnomme « Vino » a annoncé qu’il prolongerait sa carrière d’une ultime saison supplémentaire avant de devenir le manager d’Astana.

La perspective de cette collaboration avec le Kazakh à la réputation sulfureuse inspire visiblement Roman Kreuziger, qui se dit « heureux de pouvoir travailler avec un homme très sympathique qui reste un excellent coureur ». Et Vinokourov entendant probablement se concentrer davantage sur les classiques du printemps, il espère bien ne pas s’être trompé en voyant dans le Tchèque un coureur potentiellement capable de remplacer Alberto Contador dans le rôle de leader sur les grands Tours.

17-08-2010