La Legiobanka, una muestra singular del estilo rondocubista

22-07-2019

En nuestro espacio ‘Un siglo de arquitectura’ les hablamos de diversas obras arquitectónicas que surgieron en Chequia durante los últimos cien años. Esta vez conocerán la Legiobanka, en Praga.

La Legiobanka, foto: Ondřej TomšůLa Legiobanka, foto: Ondřej Tomšů

Vladimír Šlapeta, foto: Ondřej TomšůVladimír Šlapeta, foto: Ondřej Tomšů Tras la constitución de la República Checoslovaca independiente en octubre de 1918, en el país hubo esfuerzos por lograr una identidad nacional evidente. Esto se manifestó en los más diversos sectores, incluida la arquitectura, donde la tarea consistió en crear un estilo puramente nacional. El resultado de estos empeños fue la Legiobanka o Banco de las Legiones Checoslovacas, en Praga, obra de estilo rondocubista o de decorativismo nacional, del arquitecto Josef Gočár.

La Legiobanka fue abierta en 1919 y originalmente fue una instalación destinada exclusivamente a los legionarios checoslovacos en el exterior, que podían depositar en ella sus soldadas. Más tarde fue abierta a todos los ciudadanos y ofreció servicios bancarios en la capital checa hasta el año 1955.

La Legiobanka, foto: VitVit, Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0La Legiobanka, foto: VitVit, Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0 El edificio del antiguo Banco de las Legiones Checoslovacas se encuentra situado en una zona céntrica de Praga. Se trata de una obra emblemática, cuya fachada está decorada con imágenes de la vida de los legionarios, según indicó Vladimír Šlapeta, reconocido historiador de la arquitectura.

”Interesante resulta en primer lugar la ubicación del edificio. Josef Gočár fue el primer arquitecto en alejar un inmueble más allá del propio borde de la calle, con lo que sentó las bases del futuro aspecto de toda esta calle llamada Na Poříčí. Gočár quiso crear un Gesamtkunstwerk, o sea una obra de arte compleja, por lo que junto con la fachada de la Legiobanka, decoró también la del edificio de al lado. En esta labor colaboraron con él Otto Gutfreund (gutfroind) y Jan Štursa, dos renombrados escultores de aquél entonces. Este último se encargó de los capiteles con imágenes de los campos de batalla más importantes en los que lucharon los legionarios checoslovacos en Rusia y Francia. Otto Gutfreund es autor del relieve situado más arriba, que representa el regreso de los legionarios del campo de batalla a la Patria y su incorporación a la vida activa en condiciones de paz”.

La fachada de la Legiobanca está ricamente decorada con unas columnas relativamente cortas, pero que no obstante están situadas casi una sobre la otra hasta lo más alto del edificio. De acuerdo con Vladimír Šlapeta, este es el elemento más expresivo en la arquitectura del llamado estilo arqueado del decorativismo nacional checo, o rondocubismo, que tenía sus fundamentos en el pasado.

Foto: VitVit, Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0Foto: VitVit, Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0 “El rondocubismo tenía sus raíces en el cubismo de preguerra. Éste fue una reacción al racionalismo de una época de construcciones con objetivos nuevos, característicos de la arquitectura previa a la Primera Guerra Mundial. Al terminar ésta, los representantes del cubismo decían que era necesario avanzar hacia adelante, que la arquitectura debe buscar siempre nuevas formas de expresión y no sólo responder a las necesidades de la época. Esto desembocó en el llamado rondocubismo, en el que el estilo arquitectónico debió reflejar a la vez la identidad nacional. Éste combinó las formas cubistas con las arqueadas. Es por ello que este estilo llegó a ser denominado también como decorativismo arqueado”.

La Legiobanka es uno de los ejemplos de los empeños del nuevo Estado Checoslovaco por hacerse valer en el marco europeo y en el internacional, por medio de los más diversos sectores de la vida, incluida la arquitectura. Fue una expresión de la nueva identidad nacional checoslovaca. Es por ello que el banco se caracteriza por unas ricas y expresivas decoraciones tanto de sus exteriores como de sus interiores.

El historiador Vladimír Šlapeta sostuvo que especial atención merecía la Sala Central del banco.

Foto: Ondřej TomšůFoto: Ondřej Tomšů “La Sala Central es un lugar de importancia en cualquier banco, y así fue concebida también en este inmueble. En su construcción fueron utilizados los mejores materiales y se dedicó gran atención a su decoración. El arquitecto Josef Gočár se dio la tarea de crear aquí una obra de arte que determinara y entrelazara diversos elementos artísticos de la arquitectura, el arte plástico y la pintura. Independientemente de sus llamativos elementos decorativos, la sala y el resto del inmueble tienen una forma monumental y majestuosa, característica de un edificio representativo como lo es un banco”.

El arquitecto Josef Gočár seguía muy de cerca todos los trabajos y, junto con proyectar el edificio de la Legiobanka en Praga, fue autor de los proyectos de la mayoría de los muebles a ser instalados en el banco y de otros objetos como floreros, ceniceros, etc. Gran parte de los muebles de Gočár se ha conservado hasta la actualidad, por ejemplo los que están instalados en uno de los salones en el primer piso del edificio.

Foto: Jose Mesa, Flickr, CC BY 2.0Foto: Jose Mesa, Flickr, CC BY 2.0 El banco tiene igualmente una monumental escalera y en los subterráneos del banco Gočár instaló una sala de conciertos que más tarde fue transformada en un teatro que a mediados del siglo XX gozaba de gran popularidad entre los habitantes de Checoslovaquia.

El edificio de la Legiobanca fue adquirido en 1990 por el Banco Comercial Checoslovaco y entre 1991 y 1994 fue sometido a una amplia restauración. Desde entonces volvió a ofrecer los servicios bancarios. Durante las obras fue remodelado también el teatro local, siendo transformado en un amplio centro cultural capaz de recibir a hasta 1.200 personas. La sala del teatro adquirió la forma de la cubierta de un barco, por lo que pasó a denominársele Teatro Archa, y el edifico del antiguo Banco de los Legionarios Checoslovacos adquirió el nombre de Palacio Archa.

22-07-2019