Personalidades checas - Karel Hasler, el genio de la canción checa

15-12-2004

"¿De quién es la Praga Dorada de las Cien Torres? ¡Nuestra! Nuestro es también el silencioso río Vltava". Así comienza la letra de una de las canciones de Karel Hasler, popular cantautor, actor de teatro y de cine, escritor y director artístico checo del siglo XX, apodado también "El genio de la canción checa".

En las tiendas de confitería en la República Checa se venden unas pastillas que se denominan "Haslerky". Son de menta y de anís y ayudan a calmar la tos. Se fabrican desde hace años y son muy populares entre la gente, al igual que las canciones del artista a quien deben su nombre, el cantautor Karel Hasler.

Nació en octubre de 1879 en el pueblo de Zlíchov, en las afueras de Praga, hoy uno de los barrios de la capital checa. La madre de Karel Hasler le fue inculcando desde pequeño el amor al arte y, especialmente, a la música. Su padre, insistió a su vez en que su hijo aprendiera algún oficio que le asegurase el sustento.

Fue así que, al terminar la escuela básica, Karel Hasler comenzó a aprender el oficio de guantero. En su tiempo libre, actuaba con un grupo de amigos ofreciendo programas de cabaret en algunos clubes de las afueras de la capital. Pronto Hasler se dio cuenta que el oficio de guantero no sería nada para él, pues lo que realmente le gustaba era justamente lo que hacía en su tiempo libre.

Por temor a su padre, Karel Hasler, abandonó la casa de sus padres dejando allí una carta de despedida, e inició una nueva vida en Praga.

El lugar donde Karel Hasler fue a parar fue el teatro y aunque los comienzos fueron difíciles, poco a poco se fue ganando el respeto de sus colegas y el aprecio del público. En 1903 fue aceptado incluso, como actor principiante, en el Teatro Nacional de Praga, donde se desempeñó largos años.

Karel Hasler fue muy talentoso. Aprendió pronto a tocar varios instrumentos musicales, lo que le permitía presentar solo todo un espectáculo. Pasado algún tiempo, fundó en Praga un cabaret, en el que actuaba con un grupo de amigos.

Lo que Hasler más amaba, eran las canciones. Las componía, escribía la letra y las cantaba. Insistía en la necesidad de la existencia de canciones típicamente checas, rechazando la adaptación de temas musicales extranjeros. Con gran alegría reaccionó Hasler a la constitución en 1918 de la Checoslovaquia independiente. El patriotismo y el amor por la capital checa, Praga, se sienten en muchas de las canciones de Hasler.

Más de trescientas fueron las canciones que a lo largo de su vida compuso Karel Hasler. Fue autor asimismo de varias operetas, programas de cabaret y guiones de películas, trabajó como director de cine y fue protagonista en varias obras de teatro y de cine.

Al ser ocupada Checoslovaquia por la Alemania nazi, en marzo de 1939, Hasler se incorporó inmediatamente al movimiento de resistencia antifascista. Además, en sus actuaciones en los cabarets de Praga, criticaba y ridiculizaba a los nazis y en sus canciones glorificaba la valentía de la nación checa.

Aseguraba que el pueblo checo nunca entregaría a su hermosa capital Praga a los enemigos, pues de ser así, preferiría demolerla. La canción de Hasler "Nuestra canción checa" el pueblo checo pasó a considerarla como el segundo himno nacional.

Los nazis pronto se vengaron del cantautor checo. En 1941 la gestapo detuvo a Hasler, quien entonces tenía 63 años de edad y lo envió al campo de concentración nazi de Mauthausen. Ese fue el último paradero de uno de los mejores artistas checos del siglo XX. En diciembre de 1941, Karel Hasler falleció, a causa, sin duda, del maltrato y de las condiciones inhumanas en dicho campo nazi.

A su vez, "las canciones de Karel Hasler siguen estando vivas y llevando un mensaje actual". Lo afirma, entre otros, Wabi Danek, intérprete contemporáneo checo de canciones folk, y agrega que muchos de los mensajes de Hasler, por ejemplo, sobre el patriotismo y la fidelidad, así como sus críticas del arribismo, la burocracia y la envidia, podrían ser aplicados de igual manera en la sociedad checa de hoy.

15-12-2004