El "bello corsario" Jirí Mahen

21-01-2004

Nació en el centro de Bohemia, pero por elección se convirtió en moravo de corazón. Entre las dos Guerras Mundiales Jirí Mahen, escritor, poeta, dramaturgo, redactor, bibliotecario y pescador apasionado, fue una de las personalidades más significativas de la vida cultural en la metrópoli de Moravia, Brno.

A Jirí Mahen lo consideraban "corazón y conciencia de Brno". "El bello corsario", así lo denominó in memoriam el poeta Vítezslav Nezval, a quien, así como a otro gran poeta checo, Frantisek Halas, y muchos otros, Jirí Mahen los guió en su camino hacia la literatura. Según lo comentó Nezval una vez: "Mi profesor verdadero e indirecto era Jirí Mahen. Me escribía cartas en las que no me aconsejaba nada, pero a pesar de ello me dio todo lo que podía recibir".

Jirí Mahen nació como Antonín Vancura en 1882 en Cáslav, en Bohemia central. La pobreza obligó a la familia, que tenía 12 hijos, empeñar su propio hogar y trasladarse a una casa de huérfanos. El padre de Jirí Mahen era panadero. Antes de amanecer el hijo le ayudaba y antes de ir a la escuela repartía con un tiro de perros el pan por el pueblo.

En otoño de 1902 Jirí Mahen se fue a Praga a estudiar checo y alemán. Tampoco ese período de su vida resultaba fácil. A duras penas se ganaba la vida. Durante su tercer año en Praga fue hospitalizado con tuberculosis intestinal y operado dos veces.

'Amigos de la libertad', foto: Družstvo moravského kola spisovatelů v Brně'Amigos de la libertad', foto: Družstvo moravského kola spisovatelů v Brně Por otro lado, empezaba a adquirir renombre como poeta. Sus primeros poemas surgieron cuando estudiaba en el liceo. Como entonces los estudiantes tenían prohibido esribir para revistas, los publicó bajo el nombre de Jirí Maheu, procedente de una novela de Emile Zola. Un error tipográfico causó que Maheu se convirtió en Mahen, seudónimo que ya le quedó.

Sin terminar los estudios con un examen final, Jirí Mahen se trasladó a Moravia donde ejercía de profesor, primero en Hodonín y luego en Prerov. Una anécdota de su vida cuenta que una vez Mahen escribió el informe sobre su clase en versos graciosos que, para el asombro de todos, recitó en voz alta en la reunión de profesores.

En 1910, el redactor en jefe del prestigioso periódico Lidové Noviny, con sede en Brno, le ofreció el puesto de redactor en la sección de folletines, y Mahen aceptó. Con el diario colaboró durante nueve años y con la metrópoli de Moravia unió el resto de su vida fructífera en la que casi no conoció la palabra "descanso".

'Lo que me contó el zorro', foto: Družstevní práce v Praze'Lo que me contó el zorro', foto: Družstevní práce v Praze Más de 50 obras de prosa, poesía y drama salieron de la pluma de Jirí Mahen. En base de su pieza teatral Jánosík, sobre el famoso bandolero eslovaco, el director Martin Fric rodó en 1935 una película exitosa, que fue vendida a muchos países y en EE.UU., por ejemplo, figuró entre los diez mejores filmes del año.

Mahen escribió dos novelas - "Amigos de la libertad" y "La mejor aventura", pero también dos libros de cuentos de hadas. En "Lo que me contó el zorro", pueden averiguar, por ejemplo, por qué las golondrinas cazan las moscas o cómo el grillo creó el mundo.

Jirí Mahen amaba a los niños y los niños amaban a él, y para ellos durante la Primera Guerra Mundial escribió los dos libros. "Para que los niños se asombren y se rían, porque yo reía muy poco cuando era joven", precisó el escritor.

Bajo el nombre "Náufragos en la arena" el Teatro Liberado de Praga puso en escena uno de los libretos fílmicos vanguardistas de Mahen del conjunto titulado "Ganso en un cordel". "Ganso en un cordel" - "Husa na provázku" se llama hoy en día un popular elenco teatral de Brno.

Jirí Mahen era muy laborioso. "Antes de las siete de la mañana salía al trabajo, al teatro y luego, desde 1921, a la biblioteca. Al mediodía regresaba para almorzar, lo que no le tomaba más de diez minutos, y volver a salir. Primero a una cafetería donde leía rápidamente todos los periódicos accesibles, luego a la redacción del diario republicano Svoboda donde dirigía la sección de política exterior. Después regresaba a la biblioteca donde por la noche personalmente prestaba los libros", así recordaba al escritor su esposa Karla.

Sus conocimientos de la naturaleza dieron origen al "Libro de la pesca" y los de la naturaleza humana al "Libro sobre el carácter checo". ¿Cómo se manifiesta el carácter checo? La respuesta hay que buscarla en tabernas, editoriales y revistas humorísticas.

Jirí Mahen no sabía conformarse con la ocupación del país por las tropas de Hitler y el 22 de mayo de 1939 se suicidó. La última despedida de él tres días más tarde pasó a ser una manifestación de los checos de Brno contra los nazis.

21-01-2004