El Ejército de Salvación ya es considerado oficialmente Iglesia en Chequia

26-09-2013

El Ejército de Salvación será considerado en la República Checa como una Iglesia, al alcanzar el número de miembros necesario para entrar oficialmente en esta categoría. La organización realiza actividades caritativas y de evangelización en la República Checa desde hace 21 años.

A pesar de contar con objetivos evangelizadores, misas y clero propio, el Ejército de Salvación era considerado en la República Checa como una Organización No Gubernamental debido a su escaso número de miembros. Ahora el Ministerio de Cultura ha decidido incluir finalmente a esta asociación humanitaria en la lista oficial de Iglesias que operan en el país.

El Ejército de Salvación consta en Chequia de más de 300 miembros, 23 sacerdotes y nueve congregaciones. A sus misas dominicales suelen acudir unas 300 personas. Sus actividades humanitarias, de asistencia a indigentes, ancianos sin familia y necesitados en general, se ven complementadas por una dimensión religiosa propia, que es la que les ha valido la consideración de Iglesia, como comenta su portavoz, Pavla Vopeláková.

Pavla Vopeláková, foto: ČT24Pavla Vopeláková, foto: ČT24 “Nuestro fundador fue de hecho un predicador metodista, y el cristianismo sigue siendo una parte fundamental de la organización. A menudo decimos Sopa, Jabón y Salvación. Son las llamadas tres eses, en inglés Soup, Soap and Salvation. Creemos que al ser humano hay que ayudarlo, que Dios nos otorgó las facultades para ayudarlo, pero que no es posible darle con la Biblia en la cabeza. Hay que dedicarse a sus necesidades físicas, a las más básicas. Eso es la sopa y el jabón. Primero hay que alimentarlo y lavarlo, y luego dedicarse a su alma, si tiene interés en ello”.

El Ejército de Salvación fue fundado en 1865 en Gran Bretaña por el pastor metodista William Booth, adoptando una estructura y estética militar, en consonancia con el prestigio y los valores que el Ejército representaba en la época. Actualmente está presente en 126 países del mundo y en sus filas militan un millón y medio de personas, aunque su plaza fuerte sigue siendo el Reino Unido, donde se considera una fuerza social más, que a menudo se pronuncia sobre cuestiones políticas. En la República Checa el Ejército de Salvación ofrece sus servicios asistenciales desde hace ya 21 años, aunque realmente se trató de un regreso, ya que la organización llegó a Checoslovaquia poco después de su nacimiento como país, tal como explica Vopeláková.

Photo: Archivo de Radio PragaPhoto: Archivo de Radio Praga “El Ejército de Salvación inició aquí sus actividades en 1919, exactamente el 19 de septiembre, cuando se celebró con ese motivo una gran fiesta inaugural en la Casa Municipal de Praga. Trabajó durante varios años en diversas esferas hasta el año 1950 cuando el régimen comunista acabó a la fuerza con sus actividades”.

El Ejército de Salvación no se considera una organización exactamente caritativa, ya que su ayuda viene condicionada a que los beneficiarios contribuyan a la sociedad de alguna manera. Entre sus actividades en Chequia también figuran la prevención e información contra la indigencia o la celebración de eventos para niños y jóvenes.

26-09-2013