‘Canal 22’ de México: ni telenovelas ni fútbol

04-07-2009

Sólo cultura, en su más amplio sentido. Esa es la razón de ser del ‘Canal 22’ de México. Dos directivos de dicha estación, la subdirectora, Eva Villarreal, y el gerente de programación, Eduardo Nava, visitaron Praga con motivo del Festival Internacional de Televisión Praga Dorada, para explicar por qué el Canal 22 es un fenómeno que ha traspasado las fronteras de ese país.

Eduardo Nava y Eva VillarrealEduardo Nava y Eva Villarreal Calidad, diversidad y respeto por el televidente. Esos son los pilares sobre los que se sostiene la programación de ‘Canal 22’. Y con un concepto de cultura muy amplio. Y como es un ejemplo a nivel mundial de televisión de calidad, dos de sus máximos directivos, Eva Villarreal y Eduardo Nava, visitaron la República Checa y explicaron las claves del éxito de la estación.

Eva Villarreal, la subdirectora, hace hincapié en lo complicado que ha sido abrirse camino en un mercado tan complejo.

“Hay un predominio de la televisión comercial en mi país. Entonces creo que el trabajo que ha hecho el Canal 22 es importante, porque es un mercado muy competido. Con una audiencia acostumbrada a ver contenidos demasiado comerciales. Nosotros hemos buscado la manera de atraer más espectadores y creo que, poco a poco, lo hemos logrado”.

‘La cultura también TV’ es el lema de ‘Canal 22’. Esta estación pública, cuyo director es el escritor Jorge Volpi, goza de prestigio incluso más allá de las fronteras mexicanas.

Eduardo Nava, gerente de programación, explica qué tipo de espacios le ofrecen al espectador. “Canal 22 es totalmente cultural, entendiendo como cultura pues todo. Tenemos muchos documentales, sobre naturaleza, ciencia, historia, biografías, viajes en general, que eso nos ayuda a conocer otras culturas, no solo de México. Cine, espectáculos, arte. Somos el único canal que transmite artes escénicas: conciertos, música, música clásica, danza, jazz, ópera. Y eso es una opción que en televisión no existía y eso a la gente le llama mucho la atención”.

La cobertura de ‘Canal 22’ es, principalmente, toda la Ciudad de México, pero también llega por cable al resto del país y a algunos puntos de Estados Unidos, donde vive una gran colonia de mexicanos.

Se disputa la audiencia con colosos como ‘Televisa’ y ‘TV Azteca’, que ofrecen toneladas de telenovelas, fútbol y reality shows, es decir, el paradigma de la televisión basura.

Pero aún así, el ‘Canal 22’, cual David contra Goliat, ha sabido ganarse su público, ha logrado hacerse un lugar entre los televidentes, como comenta Eva Villarreal.

Eva VillarrealEva Villarreal “Sí, hemos llegado a un promedio de 3,5 puntos de rating. Lo que significa un promedio como de 700 mil televidentes. Mencionaba también que en algunos espacios incluso tenemos una mayor cantidad de participación de mercado”.

Pero no todos los espacios de ‘Canal 22’ gozan de la misma popularidad, lamenta la subdirectora.

“En otros, es triste decirlo, en música clásica, por ejemplo, es un poco menor. Pero justo estamos tratando de empaquetar contenidos, para hacerlos más atractivos, de darle al televidente más elementos como para que entiendan la música y a formar televidentes pero también formar audiencias para que vayan a ver conciertos y actividades escénicas”.

Eva Villarreal dice que debido a la estructura de la estación, han podido buscar ayuda financiera en otros lugares, no solo del Estado.

“Nosotros tenemos un esquema muy interesante. Somos televisión pública, recibimos fondos del estado, el 80 por ciento recibimos lo que le llamamos un presupuesto fiscal. Pero también somos la única televisora en la Ciudad de México, y en todo el país somos dos, que podemos comercializar. ¿Qué significa eso? Bueno, que podemos buscar patrocinadores o vender los espacios comerciales”.

Eduardo NavaEduardo Nava Y afirma que, en todo caso, ha sido muy difícil convencer a los patrocinadores que vale la pena invertir en ‘Canal 22’.

“Y es un hecho que en México, donde hay un predominio de la TV comercial, los anunciantes quieren anunciarse donde hay contenidos como telenovelas y reality shows. Son muy escogidos los anunciantes que eligen irse con nosotros. Pero lo que ofrece un canal como el nuestro es que crea una audiencia muy fiel. Le apostamos a eso, a la fidelidad de la gente. Entonces tú sabes que tendremos una cierta cantidad de audiencia pero que es muy fiel”.

Le preguntamos a Eva Villarreal qué tanto influía el rating en la programación del canal. “Ahora, los ratings. Es un indicador importante para nosotros, pero también es cierto que no vamos a cancelar un programa porque no tenga buen rating. Porque tenemos que tener respeto por el televidente así sea un pequeño grupo. Ahora, como televisión pública nos interesa tener más audiencia, pero también tenemos que respetar a esos grupos pequeños que gustan, por ejemplo, de la ópera”.

El caso de la ópera es que el que mejor refleja la naturaleza de ‘Canal 22’, cree Eva Villarreal.

Eva Villarreal y Eduardo NavaEva Villarreal y Eduardo Nava “En ‘Canal 22’, desde su nacimiento, hace 16 años, ha habido un espacio para la ópera, que tiene a veces 0,10 de rating. Pero así sea tan bajo, es nuestra función ofrecer ese tipo de contenido porque no lo vas a ver en otro lado. Y somos un canal cultural, estamos obligados lo mismo para traer nuevos televidentes como para respetar y serles, en reciprocidad, fieles a esos televidentes que les gusta la ópera”.

Tampoco han querido dejar de lado el deporte, pero desde otro ángulo, como sostiene la subdirectora.

“El año que entra, en México, vamos a festejar el centenario de la revolución y el bicentenario de la independencia y entonces estamos aprovechando también para hacer una revisión del deporte. Entonces es un tema que aborda la televisión comercial, pero acá está visto desde otra perspectiva”.

La idea, según apunta Eva Villarreal, es apostar por la diversidad y la pluralidad.

“Queremos la diversidad. Por eso es que creo que han aumentado nuestras audiencias porque no somos una televisión de élite, que solo interesa a unos cuantos y solo toca temas de la alta cultura. No. Por eso nuestro concepto de cultura es amplio y el deporte es cultura también”.

Eduardo Nava i Eva VillarrealEduardo Nava i Eva Villarreal Eduardo Nava, el gerente de programación, explica por qué fueron invitados a la República Checa a hablar sobre ‘Canal 22’.

“Surgió la curiosidad de cómo era posible que en México hubiera una televisión cultural tan fuerte y tan importante como Canal 22. Se empezó a conocer un poco más y es por eso que este año nos invitaron para dar a conocer más el impacto y la fuerza que ha tenido ‘Canal 22’ en México en tan poco tiempo”.

Sobre todo, como asevera Nava, teniendo en cuenta los orígenes de la televisión en su país.

“A diferencia de Europa, que primero nació la TV pública y después la TV comercial, en México, específicamente, fue primero la televisión comercial y fue muy difícil arrancar y crecer como televisión pública. Y no solo eso, sino que con contenidos culturales”.

Por lo mismo, los comienzos fueron difíciles, con muy poca audiencia. Pero de pronto empezaron a enganchar con el televidente, como agrega el gerente de programación.

“Teniendo tantas opciones de TV comercial pues iba a ser muy difícil para nosotros ofrecer una oferta de TV cultural a la gente. Y al principio fue muy, muy pequeña la audiencia. Fue creciendo, creciendo, creciendo hasta que actualmente se ha situado en una de las preferencias de la TV en México”.

Y así es como 16 años después de su nacimiento, y tras convertirse en la primera estación cultural de México, ‘Canal 22’ está más afianzado que nunca. Por eso tanto Eva Villarreal como Eduardo Nava miran con optimismo el futuro y se dan el lujo de viajar por el mundo, explicando sus éxitos.

(Más información sobre ‘Canal 22’, y algunos ejemplos de sus programas, en la dirección electrónica www.canal22.org.mx).

04-07-2009