Zoo de Praga ayuda en la preservación del gavial, en peligro de extinción

15-04-2008

El jardín zoológico de Praga es el primero y único en Europa en poseer gaviales, una especie muy rara de cocodrilos, procedente de la India. El nuevo pabellón construido para la cría y salvación de este animal fue inaugurado el pasado fin de semana.

Foto: CTKFoto: CTK Tres machos y cuatro hembras jóvenes de gavial arribaron a Praga a finales de enero después de más de cuatro años de intensos preparativos y negociaciones con las autoridades de la India. En este mes de abril los reptiles, que se distinguen por un hocico muy delgado y prolongado adaptado a la pesca, se presentaron por primera vez al público en el nuevo pabellón denominado Chambal, según el río indio cuyas riberas habitan.

El director del jardín zoológico de Praga, Petr Fejk, explicó que el gavial se encuentra al borde de extinción. Se calcula que al norte de la India y en Nepal viven hoy día en estado salvaje apenas unos 200 ejemplares.

Petr Fejk (Foto: Kristýna Maková)Petr Fejk (Foto: Kristýna Maková)“La presencia de estos animales es análoga a la situación en los años 60 cuando el zoo de Praga fue uno de los dos jardines zoológicos en el mundo que criaban el caballo Przewalski amenazado de extinción, y contribuyó a su salvación. En una situación similar se encuentra actualmente el gavial”, dijo Fejk.

Fejk agregó que el hecho de que la estación de salvación india Madras Crocodile Bank Trust decidió enviar siete gaviales a Praga se debe a la confianza en el zoológico capitalino, que fue capaz en poco tiempo crear condiciones para la cría y reproducción de este cocodrilo que necesita para su vida un río con mucha corriente, pero también con bahías tranquilas, así como playas de arena para calentarse.

Ivan Rehák y Petr Velenský (Foto: Kristýna Maková)Ivan Rehák y Petr Velenský (Foto: Kristýna Maková) Las negociaciones, en gran parte, corrieron a cargo del experto checo en reptiles, Ivan Rehák.

“Desde hace años, el jardín zoológico de Praga es extraordinariamente activo en la protección de los gaviales, lo cual le da un enorme crédito. Somos una potencia herpetológica. Si las autoridades de la India decidieron encargarnos estos animales tenían que estar seguras de que los cuidaremos bien”, sostuvo Rehák.

El comisario de la exposición de los gaviales, Petr Velenský, sostuvo que los siete animales adquiridos se acostumbraron pronto a su nuevo ambiente.

Foto: CTKFoto: CTK“Naturalmente esperamos lograr multiplicarlos, pero hay que aguardar. Los animales tienen ahora tres años y medio y en la naturaleza llegan a la edad adulta a los 16 años. Nosotros podríamos acelerarlo un poco, pero no será antes de diez años”, apuntó Velenský.

Aparte de la India, el gavial se ha criado en cautiverio solamente en diez jardines zoológicos en cuatro países del mundo: EE.UU., Japón, Singapur y Sri Lanka.

El zoológico de Praga destinará este año 12 mil euros de los recursos adquiridos del precio de las entradas a programas de salvación del gavial en la India.

15-04-2008