Sólo una victoria en Rally Paris-Dakar conformaría a Karel Loprais

20-12-2000

El piloto checo Karel Loprais, intentará conquistar nuevamente el Rally Paris-Dakar. La mayor aventura motorizada de todos los tiempos comienza el primero de enero, día en que Loprais arrancará por decimocuarta ocasión a bordo de su camión Tatra, con un sólo objetivo: superar su desempeno de la pasada edición, cuando finalizara esta travesía de más de diez mil kilómetros en la segunda posición.

El experimentado piloto checo ha acumulado durante su carrera un total de cinco títulos en el Rally Paris-Dakar, y en esta ocasión sólo le interesa triunfar en la categoría de camiones. "A Dakar quiero llegar nuevamente en primer lugar", indicó Loprais, recordando sus grandes éxitos del pasado.

Luego de que se estableciera el año pasado un nuevo recorrido con meta en El Cairo, el Rally París-Dakar, en su 23 edición, volverá a su forma tradicional y la meta seguirá siendo la metrópoli senegalesa. Esta vez, sin embargo, la carrera promete ser más exigente que en años anteriores

Loprais asegura que tanto su equipo como el vehículo se encuentran en óptimas condiciones para iniciar esta dura travesía. "El chasis ha sido repasado y hemos conseguido disminuir el peso del camión. Todo funciona correctamente y estamos preparados para el arranque", indicó el piloto checo.

En esta edición la escudería Tatra presentará una importante baja en el equipo. Se trata de Radomir Stachura, tradicional copiloto de Loprais y quien ha estado presente en todos los éxitos alcanzados por el piloto checo. Este año no podrá participar por razones de salud. "Con Radomir hemos corrido juntos por años y nos complementamos muy bien", lamentó Loprais, aunque confía que la experiencia de su nuevo copiloto, Petr Hamerla, dará buenos resultados.

Los tradicionales rivales del equipo checo no cambian. Quizá los mayores aspirantes al título junto a Karel Loprais, serán cuatro camiones rusos Kamaz y su compatriota, Tomas Tomecka, que también compite a bordo de un camión Tatra, pero vistiendo los colores de Brasil.

Karel Loprais tiene 52 años de edad, pero asegura que esto no representa obstáculo alguno para participar. "Juega un importante papel la salud del piloto. Mientras disponga de ella, no veo razones para retirarme", dijo el piloto y confesó que dentro de las provisiones del equipo no faltarán dotaciones moderadas de cerveza y slivovice. "En cantidades razonables, el alcohol hace las veces de medicamento", dijo el legendario piloto checo, Karel Loprais.

20-12-2000