Los caminos desconocidos del universo son indagados en Praga

26-10-2010

Muchos son los que se preguntan la historia del universo y para resolver estas cuestiones están los astrónomos. El director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Francisco Sánchez, participó este lunes en la conferencia ‘Los caminos desconocidos del universo’ en el Instituto Cervantes de Praga.

Francisco Sánchez es un profesional en el campo de la astronomía a nivel mundial y así se hizo notar en su ponencia en la que habló sobre la astronomía del siglo XXI y los observatorios de Canarias. Para averiguar respuestas a cuestiones tan concretas y complejas como la creación de la vida es necesaria, tal y como explica Francisco Sánchez, la observación.

“Es fundamental, como siempre, la observación. De nada sirve una teoría muy bonita si luego no la pruebas. Y la única forma de probarla es midiendo, la astronomía se mide. Se necesitan telescopios potentísimos en tierra para colocarlos sobre los mejores sitios del planeta, uno de los cuales es Canarias”.

Debido al empeño de Francisco Sánchez por demostrar la privilegiada cualidad del cielo de Canarias, se ha convertido en uno de los lugares más reconocidos como núcleo tecnológico para la observación astronómica. Cuenta con el observatorio del Teide y el del Roque de los Muchachos, en La Palma. Afirma que el observatorio del Roque de los Muchachos tiene unas condiciones óptimas, ya que no hay contaminación luminosa que impida la visión. Gracias a ello, se están instalando los telescopios más potentes del momento, como es el caso del gran telescopio canario, inaugurado en 2009 por los Reyes de España. De hecho, no es tarea fácil saber si un lugar es idóneo o no para ubicar un telescopio, ya que hay que tener muchas cosas en cuenta, como explica Francisco Sánchez.

Francisco Sánchez. Foto: Daniel OrdóňezFrancisco Sánchez. Foto: Daniel Ordóňez “Que la atmósfera sea estable para que las estrellitas no se muevan y donde cree uno que hay una hay 10 detrás que no se ven porque están emborronadas. Pero este fenómeno es proporcional a la pupila de entrada, hace falta mucho movimiento para que la pupilita del ojo humano la vea, pero con una pupila de 10 metros y pico como es la del telescopio, cualquier cosita que se mueve, se mueve. Entonces hay que ir a sitios muy especiales que prácticamente casi todos los días en la atmósfera no hay turbulencias, es tan laminar que es como si no hubiera atmósfera. Y en el mundo tres sitios excepcionales constatados están: en el norte Hawai y Canarias y en el sur, Chile”.

Y parece ser que Chile contaba con más puntos que Canarias, puesto que ha sido el lugar escogido para la ubicación del telescopio europeo extremadamente grande, E-ELT, con un diámetro de 42 metros. Respecto a esta decisión, Francisco se muestra un tanto decepcionado porque cree firmemente que Canarias era el mejor sitio.

E-ELTE-ELT “Estoy tan convencido de que el mejor sitio para instalar ese súper telescopio era Canarias, porque en Chile hay algunas noches más de tiempo despejado, pero en cambio la turbulencia esa que se provoca se hacen capas, y las capas turbulentas en Chile están peor ubicadas y más altas que en Canarias o Hawai. Y bueno, han decidido irse a Chile, yo creo que erróneamente y además, porque si se hubiera puesto en Canarias se podía hacer el telescopio porque España ponía los 300 millones que faltaban y ahora no hay esos 300 millones, si no se consiguen pues tardaran 15 o 20 años en hacer el telescopio, yo creo que es un mal negocio para la astronomía europea”.

Así pues, habrá que esperar unos cuantos años para saber si finalmente este proyecto sigue adelante o no y la astronomía pueda dar un paso más. En la conferencia también participó el astrónomo Josip Kleczek donde presentó su ponencia sobre ‘El Hombre y el Universo’.

26-10-2010