Jan Opletal, su muerte sigue inspirando a los estudiantes de hoy

11-11-2019

Jan Opletal fue uno de los checos cuya valentía sigue inspirando a los movimientos estudiantiles tanto en Chequia como en el resto del mundo. Falleció hace exactamente 80 años, el 11 de noviembre de 1939.

El funeral de Jan Opletal, foto: archivo de la Unoversidad CarolinaEl funeral de Jan Opletal, foto: archivo de la Unoversidad Carolina Jan Opletal, foto: public domainJan Opletal, foto: public domain Aparte de celebrarse en la República Checa como Día de la Lucha por la Libertad y la Democracia, el 17 de noviembre se conmemora como el Día Internacional del Estudiante. La celebración de esta jornada tiene sus raíces en los primeros meses de la Segunda Guerra Mundial.

En marzo de 1939, el ejército alemán invadió Bohemia y Moravia. El 28 de octubre de 1939, Praga fue escenario de la resistencia del pueblo checo contra la ocupación nazi. A las calles salieron miles de ciudadanos, entre ellos cientos de estudiantes.

A pesar de una prohibición estricta, los participantes celebraron el aniversario del establecimiento de Checoslovaquia y dejaron en claro que no estaban de acuerdo con la ocupación alemana.

“¡Fuera, Hitler! ¡Viva el Ejército checoslovaco! ¡Por una República libre!” Estos fueron algunos de los lemas que gritaron los ciudadanos checoslovacos el 28 de octubre en Praga.

Prokop Tomek, foto: VHÚProkop Tomek, foto: VHÚ No obstante, los nazis respondieron con dureza, dispararon contra la multitud e hirieron a muchos, entre ellos al estudiante Jan Opletal de la Facultad de Medicina de la Universidad Carolina. Opletal falleció dos semanas más tarde a causa de sus heridas, el 11 de noviembre de 1939. Este triste acontecimiento inspiró a los estudiantes checos a seguir con la resistencia, como señalara el historiador Prokop Tomek del Archivo Militar de Praga.

“El 15 de noviembre, un día después del funeral de Opletal, los estudiantes organizaron en Praga nuevas protestas contra la ocupación. En la noche del 16 al 17 de noviembre, los nazis detuvieron a 1200 estudiantes y los enviaron a campos de concentración. Nueve líderes del movimiento estudiantil fueron ejecutados. Las universidades checas fueron cerradas y permanecieron así hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial”.

En memoria de la lucha de los estudiantes checos contra la opresión nazi, el día 17 de noviembre fue declarado por el Consejo Mundial de Estudiantes como Día Internacional del Estudiante.

Cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin, las universidades reabrieron sus puertas y los estudiantes volvieron a las aulas. Sin embargo, la libertad duró poco tiempo. En febrero de 1948 tomaron el poder los comunistas, y, una vez más, las calles de Praga se llenaron de jóvenes que protestaron contra el golpe de estado. Muchos estudiantes y profesores fueron detenidos, y en los meses siguientes, más de 10 000 fueron obligados a dejar las universidades.

Más tarde, en 1968, empezó la invasión soviética del país, y la juventud checa volvió a salir a la calle. La llamada “normalización” representó para los checos un paso atrás. Se reintrodujo la censura, el Partido Comunista reforzó su poder y volvió a reprimir a los ciudadanos.

En enero de 1969 se inmoló el estudiante Jan Palach, seguido poco después por otro joven, Jan Zajíc. En los enfrentamientos contra el ejército perdieron la vida cinco ciudadanos, hombres y mujeres, todos jóvenes y casi todos estudiantes.

Los estudiantes checos volvieron a tomar las calles 20 años más tarde, el 17 de noviembre de 1989, año que acabó con el totalitarismo en Chequia y dio comienzo a un nuevo futuro del país.

En 1945, la Universidad Carolina le concedió póstumamente el título de doctor, y en 1996, Jan Opletal fue galardonado con la Orden de T. G. Masaryk. En Praga y varias ciudades checas se encuentra una calle que lleva su nombre.

Estudiantes 28 de octubre en Praga, foto: archivo de la Unoversidad CarolinaEstudiantes 28 de octubre en Praga, foto: archivo de la Unoversidad Carolina
11-11-2019