Fallece en un accidente de tráfico el técnico de la selección checa de hockey sobre hielo, Ivan Hlinka

17-08-2004

La afición al hockey sobre hielo está de luto: El antiguo excelente delantero y actual técnico de la selección checa, Ivan Hlinka, falleció este lunes en un accidente de tráfico.

Ivan Hlinka, 2003 (Foto: CTK)Ivan Hlinka, 2003 (Foto: CTK) Ivan Hlinka, de 54 años, viajaba el lunes en su automóvil a la ciudad de Karlovy Vary, Bohemia Occidental, para jugar al golf. Un camión, que circulaba en dirección opuesta dio un patinazo, salió de su carril y chocó contra él a unos tres kilómetros de esa ciudad balneario. Las causas del accidente se están investigando, Ivan Hlinka y el chofer del camión, resultaron heridos gravemente y fueron atendidos inmediatamente en el hospital de Karlovy Vary. Tras unas pocas horas, el entrenador murió a consecuencia de sus heridas internas.

Ivan Hlinka, 1978 (Foto: CTK)Ivan Hlinka, 1978 (Foto: CTK) El mundo de hockey sobre hielo perdió así a una de las más grandes figuras de este deporte. En los años 70, Hlinka se proclamó tres veces campeón del mundo con la selección checoslovaca. El delantero jugó 19 años en la Primera División checoslovaca y, a principios de la octava década, se impuso también en la Liga Nacional de Hockey Norteamericana (NHL), el mejor campeonato del mundo, militando en el Vancouver. En América se desempeñó posteriormente como el primer entrenador europeo. La gente lo admiraba no sólo como a un magnífico experto en hockey, sino también como a un gran personaje, carismático y bohemio. Su filosofía era simple.

"Lo diré de manera lacónica: no nos volvamos locos si ganamos o si perdemos. Los fracasos, igual que los logros se olvidan pronto", solía decir Ivan Hlinka.

No obstante, la afición checa no se ha olvidado del triunfo de la selección checa, que bajo el liderazgo de Hlinka, conquistó en 1998 la medalla de oro en los JJ.OO. de Nagano, Japón. El torneo fue calificado como el mejor del siglo XX, ya que en el mismo jugaron por primera vez profesionales de la Liga Norteamericana. Los checos eliminaron sucesivamente a EE.UU. y Canadá, equipos repletos de estrellas, y batieron en la final a Rusia.

Ivan Hlinka, 1998, Nagano (Foto: CTK)Ivan Hlinka, 1998, Nagano (Foto: CTK) Tras la llegada de la selección nacional a la República Checa, cientos de miles de hinchas dieron la bienvenida a los hockeyistas, que se convirtieron en héroes nacionales.

El equipo checo tenía previsto empezar este jueves los preparativos para la Copa Mundial que se iniciará el 30 de agosto. La situación es difícil, nadie sabe decir quién podría sustituir a Ivan Hlinka en el banquillo.

"Nadie tiene ganas de jugar al hockey en estos momentos", sostuvo uno de los mejores delanteros del mundo y puntal del equipo checo, Jaromír Jágr.

"La concentración empieza el jueves y el dolor estará todavía demasiado reciente. No puedo imaginarme que el entrenador no vaya a estar allí con nosotros. Por otro lado, no podemos rechazar participar en el campeonato, intentaremos ganarlo para Ivan Hlinka", afirmó el delantero checo.

17-08-2004