Científicos checos inventan un repelente más eficaz contra las garrapatas

25-02-2014

Científicos de la Universidad de Bohemia del Sur inventaron un repelente más eficaz contra las garrapatas, que obliga al parásito a retirarse del cuerpo del huésped y reduce el peligro de contraer encefalitis o la enfermedad de Lyme transmitidas por este ácaro. Actualmente, la sustancia se está poniendo a prueba en México.

Foto: Barbora KmentováFoto: Barbora Kmentová Bohemia del Sur es una de las zonas checas más abundantes en garrapatas. No es de extrañar que precisamente científicos de la Universidad de dicha región inventaran un nuevo repelente contra este parásito, que transmite varias enfermedades infecciosas.

El nuevo preparado es capaz de forzar a la garrapata a abandonar velozmente el cuerpo del huésped, según destacó el experto Libor Grubhoffer.

“Somos capaces de detectar los genes que en la garrapata comienzan a participar en el proceso de la creación de determinada proteína siempre y cuando el virus esté presente en su sangre. Si el virus no está presente, el gen no se activa”.

A pesar de que la nueva sustancia es capaz de expulsar con presteza a la garrapata del cuerpo, no puede prevenir del todo el peligro de la infección, admite el científico.

“En caso de la encefalitis de garrapata, el virus puede entrar en el cuerpo rápidamente, entre seis y ocho horas tras la picadura. Lo podemos comparar con la situación de un conductor que tenga ajustado perfectamente el retrovisor, pero aun así no puede impedir la existencia del punto muerto que en cierto momento deja invisible al vehículo que se le adelanta. Es una situación parecida, no podemos evitar del todo una infección después de la perforación de la piel y la violación de la integridad del huésped por el ácaro”.

De todas formas, el repelente está hecho en base natural, lo que reducirá notablemente su precio, agregó el experto.

“Las tecnologías químicas son demasiado caras. Si las utilizamos contra garrapatas, no hablamos solo de una persona que con un aerosol se impregna los pantalones y los zapatos, ese coste es insignificante. Pero hay que tener en cuenta las numerosas ganaderías en las zonas tropicales y subtropicales, por ejemplo, que sufren mucho por los ataques de garrapatas”, señaló.

Los peritos del Instituto Entomológico de la Academia de Ciencia y de la Universidad de Bohemia del Sur iniciaron la investigación hace ocho años y actualmente el nuevo repelente lo están poniendo a prueba en México. Los expertos esperan que en este país, que figura entre los mayores criadores mundiales de ganadería, encuentren al futuro fabricante de esta vacuna alternativa.

25-02-2014