Científicos checos descubren neuronas sensibles a las emociones

25-02-2015

Un equipo de científicos checos de la Universidad Carolina ha anunciado el descubrimiento de unas neuronas en el cerebro que reaccionan sólo a las emociones. Sus resultados se acaban de publicar en una prestigiosa revista médica americana, y pueden ayudar a proporcionar una clave para entender la mente humana.

El Hospital Na Homolce, foto: Kristýna MakováEl Hospital Na Homolce, foto: Kristýna Maková El ser humano es puramente emocional. Reímos, lloramos, nos enfadamos y podemos pasar de la más absoluta felicidad a la peor de las tristezas. Pero, ¿qué entiende nuestro cerebro por emociones?

En la última edición de la revista médica de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos se han publicado los hallazgos de un grupo de científicos checos que han descubierto una serie de neuronas que sólo reaccionan a las emociones. El equipo, formado por los profesores Robert Jech, Tereza Serranová y Tomáš Sieger, todos de la Universidad Carolina de Praga, colaboró con colegas del Hospital Na Homolce y con la Facultad de Ingeniería Eléctrica de la Universidad Técnica Checa de Praga durante seis años.

Foto ilustrativa: Garpenholm, Wikimedia CC BY-SA 3.0Foto ilustrativa: Garpenholm, Wikimedia CC BY-SA 3.0 El experimento, que consistió en una serie de pruebas con electrodos a varios voluntarios, reveló que ciertas neuronas únicamente reaccionaban a los estímulos emocionales. El profesor Robert Jech explicaba así como la capacidad de medir las respuestas de los pacientes reales fue fundamental para el estudio.

“La parte más importante es que tuvimos el privilegio de explorar esta región mientras el paciente estaba consciente. Así que podemos pedir a nuestros pacientes que cooperen y llevar a cabo pruebas psicológicas”.

Como parte de los experimentos, a los pacientes se les mostraron imágenes con todo tipo de contenidos emocionales, desde experiencias positivas a negativas, pasando por emociones neutras. Luego se les pidió describir cómo fueron esas emociones, su naturaleza y su intensidad. De esta manera, el estudio concluyó que al menos un 17% de las neuronas de nuestro cerebro reaccionaban frente a las emociones.

Robert Jech, foto: Marián Vojtek, Archivo de ČRoRobert Jech, foto: Marián Vojtek, Archivo de ČRo Para Jech, los científicos han sospechado durante mucho tiempo la existencia de un vínculo entre el mundo de la biología del comportamiento neuronal y el mundo decididamente más subjetivo de las respuestas emocionales humanas. Pero los resultados de estos experimentos detallados son los primeros en hacer un enlace directo en el nivel microscópico.

Para el futuro, el profesor dice que su equipo está tratando de continuar con sus pruebas y que quieren encontrar una manera de estimular selectivamente las neuronas específicas en el cerebro. Tal avance científico promete rendir tratamientos más efectivos para enfermedades como el Parkinson. Hoy en día, este tipo de dolencias son tratadas a través de la estimulación neuronal de regiones enteras del cerebro. El descubrimiento realizado por científicos checos podría producir instrumentos más específicos y por lo tanto con menos efectos secundarios negativos.

25-02-2015