Abren la tumba del astrónomo Tycho Brahe

16-11-2010

Después de varios meses de espera, el combinado de científicos checos y daneses pudo acceder a la tumba donde descansan los restos mortales del astrónomo Tycho Brahe, enterrado en Praga. Su objetivo es descubrir la causa de su misteriosa muerte, sucedida en 1601.

Foto: Barbora KmentováFoto: Barbora Kmentová La mañana del lunes, un conjunto de poleas levantaba la losa de una tonelada que cubría la tumba del astrónomo danés Tycho Brahe, sepultado en la iglesia de Nuestra Señora de Týn, en Praga. A su alrededor, decenas de fotógrafos y periodistas. El halo de misterio que siempre surge en torno a la apertura de una tumba hizo de la operación arqueológica uno de los acontecimientos más seguidos de este lunes.

La losa dejó al descubierto un tabique de ladrillo. Los científicos abrieron en él una oquedad por la que introdujeron una pequeña cámara. Con ella mapearon la tumba y situaron la posición de los ataúdes de Brahe y su esposa, para evitar dañarlos durante la excavación.Foto: Barbora KmentováFoto: Barbora Kmentová Al final de la jornada, los restos del astrónomo ya estaban camino del archivo arqueológico del Museo Nacional.

Ahora un equipo de investigadores checos y daneses tratará de determinar cuál fue la causa real de la muerte de Brahe y conseguir también algunos detalles acerca de su estilo de vida. Para ello dispondrán de tiempo hasta el viernes, plazo que el Ayuntamiento de Praga les ha dado para devolver el ataúd a la fosa.

Según los análisis de una exhumación anterior, realizada en 1901, existen importantes restos de mercurio en su cuerpo, por lo que se especula que pudo haber sido envenenado, quizás por orden del rey danés Cristián IV. Jan Kučera, foto: Zdeněk VališJan Kučera, foto: Zdeněk VališLos arqueólogos tratarán de confirmar esos resultados, como explica Jan Kučera, del Instituto de Física Nuclear.

“Si recibió una intoxicación de mercurio poco antes de morir, encontraremos una gran concentración de este mineral cerca de las raíces de sus cabellos”. Los arqueólogos han tratado en todo momento de no dañar el yacimiento, y de hecho es la condición que tienen que cumplir para poder desarrollar su trabajo. En la autopsia dejarán los restos prácticamente intactos, como asegura Daniel Vaněk, del servicio forense.

Jens Vellev, foto: ČTKJens Vellev, foto: ČTK “Retiraremos una muestra pequeña, un diminuto cilindro de los huesos del muslo o de dos dientes. Es una intervención realmente restringida”.

El director de los trabajos, el danés Jens Vellev, cree que aunque se constate la presencia de mercurio, eso no significa que el astrónomo fuera envenenado. En su opinión Tycho Brahe experimentó en su propio cuerpo con medicamentos, para calmar sus dolencias, y sufrió una sobredosis.

Tycho Brahe y Rodolfo II.Tycho Brahe y Rodolfo II. La creencia popular afirma que la causa de su muerte fue un reventón de vejiga, al aguantar por cortesía sus ganas de orinar durante una cena con el emperador Rodolfo II.

Tycho Brahe pasó buena parte de su vida en Praga, donde realizó sus más importantes investigaciones. Su discípulo Johannes Kepler, se basó en sus apuntes para formular sus conocidas leyes de Kepler sobre el movimiento de los planetas.

16-11-2010