Rudy Linka, el padre del Bohemia Jazz Fest

14-09-2013

En el programa de hoy hablaremos del guitarrista de jazz checo-sueco Rudy Linka, uno de los principales promotores del jazz en la República Checa y presidente del festival Bohemia Jazz Fest.

Rudy Linka, foto: archivo de Radio Praga Rudy Linka, foto: archivo de Radio Praga Es en la adolescencia cuando uno vive los grandes amores de su vida, y fue precisamente en aquellos años de su vida cuando Rudy Linka, nacido en Praga en 1960, se enamoró perdidamente del jazz. No eran buenos tiempos para la distribución de este tipo de música, que a menudo venía del otro lado de la Cortina de Hierro, y de hecho el joven Rudy nutrió sus gustos musicales tomando prestados discos de la embajada estadounidense o de otros aficionados.

La música parecía ser el destino de Rudy Linka, y de hecho en 1979 terminó sus estudios de guitarra en el conservatorio de Praga. La Checoslovaquia de la normalización comunista en la que le había tocado vivir se le hizo sin embargo demasiado pequeña. Anhelando un horizonte profesional más amplio y con mayor libertad creativa, Linka escapó a comienzos de los años 80 y emigró a Suecia, donde estudió durante cuatro años composición en el Instituto de Música de Estocolmo y donde consiguió la nacionalidad sueca.

Tras trabar amistad con el bajista estadounidense Red Mitchell, Linka consiguió ser admitido en la beca Jim Hall del Colegio de Música de Berklee. Más tarde, en 1986 se trasladó a Nueva York, donde prosiguió formándose, esta vez en la New York School y otras instituciones. Su estancia en Nueva York le permitió estudiar junto a grandes músicos de jazz del momento como John Scottfield, John Abercrombie o el mismo Jim Hall, de los que debe en gran parte su sonido actual.

Bohemia Jazz Fest, foto: CzechTourismBohemia Jazz Fest, foto: CzechTourism Rudy Linka, ya completamente establecido en Estados Unidos, comenzó en 1991 a trabajar como consultor musical para diversos conservatorios musicales norteamericanos y europeos.

Precisamente de 1991 es su álbum debut, ‘Rudy Linka Quartet’ al que seguirían ‘News From Home’, grabado en Checoslovaquia, y en 1993 ‘Mostly Standards’ elaborado junto a su maestro John Abercrombie.

De esta última grabación es el tema ‘Satiricon’ compuesto por el mismo Linka. El guitarrista checo y Abercrombie son acompañados por Gil Goldstein al piano y Mike Formanek al bajo.

El mayor reconocimiento internacional llegó poco después, con la publicación en 1995 del disco ‘Czech it out’, que fue elegido por la revista alemana Jazz Thing Magazine como uno de los mejores trabajos del año. El éxito y el reconocimiento fueron confirmados por ‘Always Double Czech’ de 1997. Un año más tarde los lectores de la revista Down Beat Magazine le votaron como uno de los mejores guitarristas de jazz del momento.

Bohemia Jazz Fest, foto: archivo de Radio PragaBohemia Jazz Fest, foto: archivo de Radio Praga Del disco ‘Always Double Czech’ es la pieza ‘Coming Through’. Al bajo toca George Mraz y a la batería Marvin Smith.

Después de su potente ascenso en los años 90, Rudy Linka comenzó el siglo XXI como uno de los guitarristas más destacados del jazz mundial, reconocido por la crítica internacional como un músico de jazz “mainstream”, pero de gran calidad técnica y sonido propio.

A pesar de vivir en Estados Unidos, Linka sigue teniendo vínculos profundos con su país de origen, y una prueba es la organización del festival Bohemia Jazz Fest, con el que trae a grandes figuras de la escena internacional a las plazas de ciudades checas como Praga, Pilsen o České Budějovice.

Rudy Linka, foto: Jitka Erbenová, Wikimedia CC BY-SA 3.0Rudy Linka, foto: Jitka Erbenová, Wikimedia CC BY-SA 3.0En 2011 Linka repitió la plantilla del disco Mostly Standards y volvió a reunir a George Mraz, Gil Goldstein y John Abercrombie para la grabación de ‘Every moment’, donde se rescatan algunas de las composiciones que el cuarteto elaboró en los años 90. El álbum lo abre ‘Stephanie´s New Waltz’, que escucharán a continuación.

La última grabación hasta la fecha de Rudy Linka es ‘RE: Connect’, de 2012. De este último trabajo comentaba el mismo Linka: “Es un disco muy variado. He llegado a un estadio en el que ya no distingo entre diferentes estilos musicales. No es solo que cada canción tiene una emoción distinta. Los estilos se mezclan dentro de cada canción. Hay por ejemplo un tema en el estilo de ECM, y también cuatro como de los Rolling Stones. Pero no fue que me dije, ahora meto un par a lo Rolling Stones. Vino de forma natural. Incluso hay en el disco una canción popular checa”.

Y como muestra de este eclecticismo, terminamos el programa con la canción ‘All the reggae you are’. Al bajo toca Larry Grenadier y a la batería Kenny Wollesen.

14-09-2013