La Petanca no es sólo para los franceses

02-08-2002

Es un juego ancestral cuyo origen se remonta a varios milenios antes de Jesucristo. Lo practicaban ya los antiguos griegos. El gran médico de esa época, Galeno, alababa los beneficiosos efectos de este deporte para la salud. La petanca. En la edad moderna prendió raíces en Francia. Sobre todo al sur de este país uno no puede pasar un día sin ver un grupo de personas, en la mayoría de los casos hombres mayores, dedicándose arduamente a la "pétanque". Puñados de gente que con un movimiento extraño de la mano tiran a lo lejos una bola metálica y con mayor atención observan a dónde se dirige y si se acerca a otra bolita de madera más que la de su adversario. La petanca aparece también en los parques checos.

Rudolf, con el que conversamos en esta A toda marcha, es uno de los aficionados a la petanca. ¿Cómo surgió su pasión por este juego?

"Empezé a jugar a la petanca cuando estuve estudiando en Francia, hace unos ocho años. En Francia me compré las bolas y me las llevé a casa porque aquí en Bohemia y Moravia no era tan fácil de encontrarlas. Es un juego muy popular entre mis amigos, incluso logré incorporar a él a todos mis colegas de trabajo. La petanca nunca puede faltar cuando celebramos algo, siempre echamos una partida. Pienso que la petanca llegará a ser muy popular en este país, ya que es un juego que permite encontrarse con los amigos, debatir, competir un poco. Podría practicarse junto a las tabernas. Los checos somos una nación sedentaria, nos gusta pasar horas en los bares bebiendo cerveza. No sería una mala idea de construir fuera una pista pequeña y jugar. En Francia se juega a la petanca y se bebe pastís, y aquí en la República Checa, sería la cerveza".

¿Dónde es posible practicar la petanca en la República Checa?

"Para jugar a la petanca se necesita un lugar con gravilla o arena fina, y de esos no hay muchos en la ciudad. Así que solemos jugar en el jardín de mi casa. Yo incluso traté de construirme allí una pista pero tengo que admitir que dediqué a ello muy poco esfuerzo y dentro de un año la cancha se cubrió de hierba. Pero nosotros jugamos a la petanca de manera muy simple, así que basta con cortar a lo más fino la hierba en un lugar adecuado ... Claro, ello no te permite lanzar las bolas de manera realmente correcta como he visto que lo hacen los profesionales en Francia, pero lo importante es que haya una competición. Siempre es una lucha apasionada".

¿Se trata de un deporte reservado exclusivamente para los hombres?

"Puede jugar cualquier persona, sean niños, jóvenes, adultos, jubilados, hombres o mujeres, nadie está excluido, todas las personas son iguales. Cualquier persona puede participar, basta con encontrar un lugar apropiado para jugar, lo que no resulta demasiado difícil".

¿Son muy complicadas las reglas del juego?

"Pienso que seguimos más o menos las mismas reglas que en Francia. Se enfrentan dos equipos y solemos jugar a 15 puntos. El principio consiste en tirar la bola lo más cerca del boliche - nosotros lo llamamos "gorrino", sería la traducción literal de la palabra francesa "cochonnet". El equipo que logra aproximar la bola más cerca del boliche recibe un punto y quien alcanza primero los 15 puntos, gana. Claro, no hay que confiarse de que parezca un juego fácil. Hay que entrenarse".

En esta A Toda Marcha conversamos con Rudolf, uno de los no pocos aficionados checos a la petanca.

¿Y Uds., amigos, no están con ganas de jugar una partida?

02-08-2002