Los músicos judíos Dr. Harry Osten y Harry Harden escaparon a Hitler

29-04-2006

Les presentaremos a dos músicos judíos cuyas orquestas de swing enriquecieron en los años 30 la vida musical checa. Uno de ellos- el Dr.Harry Osten- nació en Moravia, otro- Harry Harden- fue oriundo de Ucrania. Ambos huyeron de Europa ante Hitler.

La orquesta de swing del Dr. Harry Osten realizó entre 1932 y 1938 para las discográficas checas Ultraphon y Artona unas 120 grabaciones, acompañando a cantantes checos, eslovacos, húngaros y alemanes.

El director de orquesta el Dr. Harry Osten nació en 1896 en Frystát, hoy parte de la ciudad checa de Karviná, como Siegfried Grzyb. Este hijo de un maestro judío pasó su infancia en la ciudad de Ústí nad Labem, en Bohemia del Norte, donde frecuentó el liceo. Después realizó sus estudios superiores en Viena y en Praga.

Desde principios de los años 20 el Dr. Siegfried Grzyb se desempeñó como director de orquesta en la ciudad checa de Liberec y la ciudad libre de Danzig. En 1923 fue contratado para dirigir la orquesta del Berliner Theater.

Por ser de origen judío Siegried Grzyb se marchó de Alemania tras el advenimiento de Adolf Hitler al poder y regresó a Bohemia donde hasta la víspera de la Segunda Guerra Mundial grabó asiduamente para las discográficas Ultraphon y Artona con la orquesta que llevaba su seudónimo artístico Dr. Harry Osten.

La Orquesta del Dr. Harry Osten se llamaba también el Alcron Jazz cuando tocaba en el homónimo hotel, situado en el centro de Praga. En 1935 grabó para la discográfica estadounidense Columbia cuyo representante John Hammond buscaba una nueva inspiración para el mercado americano.

La música de Estados Unidos fue, a su vez, una enorme inspiración para la Orquesta del Dr. Harry Osten, como testimonia la primera versión checa del tema "S.Francisco", grabada en 1937 para el sello checo Ultraphon.

Las últimas grabaciones de la Orquesta del Dr. Harry Osten fueron realizadas en abril de 1938 y después el músico optó por la emigración. Al abandonar Europa Central, el Dr.Harry Osten se salvó del holocausto.

De sus posteriores destinos se sabe poco. Con posteridad a 1945 dirigió una banda militar en Turquía. Después del surgimiento del Estado de Israel se trasladaría a Haifa y actuaría en una cafetería local hasta los años sesenta del siglo pasado.

También fueron interesantes los destinos de otro director de orquesta judío- Harry Harden-, cuya orquesta actuó en Checoslovaquia desde finales de los años 20.

Harry Harden era el seudónimo de David Stoliarovich, oriundo de Ucrania, que huyó como joven de su tierra natal ante la revolución bolchevique.

Harry Harden empezó a tocar en Praga con su orquesta, compuesta por emigrantes rusos, en 1929, en la cafetería Luxor. El conjunto inició en 1932 las grabaciones para la primera discográfica checa Esta. Una de ellas fue "Harlem Lullaby".

La Orquesta de Harry Harden era multifacética: acompañaba a cantantes de ópera y opereta y de música bailable, pero sabía también intepretar composiciones puramente jazzísticas, como testimonia el tema "Broadway Rhytm".

La Orquesta de Harry Harden enriqueció la variada gama del swing praguense de entreguerras con matices muy americanos. Como una muestra sirve la composición " Sing before Breakfast".

Después del Diktat de Munich que entregó Checoslovaquia a merced de Hitler, Harry Harden hizo las maletas y en otoño de 1938 huyó a Estados Unidos. Allí formó una nueva orquesta- Harry´s Tavern Band- con la cual grabó una serie de éxitos de música bailable para las renombradas discográficas Decca y RCA.

29-04-2006