Gustav Brom fundó en 1940 el big band checo más antiguo

10-02-2007

Del orfanato a la dirección de una estelar orquesta de jazz que tocó bajo su batata durante 55 años- así fue la trayectoria de Gustav Brom, leyenda de la música bailable y de jazz checa, que grabó con su orquesta unos 570 soportes musicales y realizó 270 giras en el extranjero.Y la vida del director de orquesta, compositor y músico Gustav Brom tuvo también sus lances dramáticos.

El apellido del director de este conjunto- Brom- tiene una curiosa historia. Brom es un seudónimo.Fueron las circunstancias históricas las que obligaron al músico a cambiar de nombre.

Cuando en marzo de 1939 la Alemania hitleriana ocupó Bohemia y Moravia, el joven Gustav tomó parte en las actividades clandestinas contra los ocupantes nazis. En junio de 1939 fue detenido y encarcelado en la prisión de la Gestapo en el castillo de Spilberk, en la ciudad morava de Brno.

El músico tuvo suerte. Las autoridades nazis no lograron reunir suficientes pruebas contra él y el joven fue puesto en libertad junto con otros treinta presos. Por milagro escapó a la deportación al campo de concentración de Dachau. Cuando regresó a casa, el muchacho de 181 centímetros de altura, pesaba apenas 45 kilos. Un profesor de música le aconsejó marcharse de la ciudad de Brno y actuar bajo un seudónimo.

Gustav tomó una enciclopedia y un lápiz que metió con los ojos cerrados entre las páginas del libro. Cuando lo abrió vio que la punta del lápiz tocaba el elemento BROMO- en checo BROM- en la página dedicada a los halógenos. Así nació el seudónimo Gustav BROM.

Gustav Brom nació como Gustav Frkal en 1921 en la localidad eslovaca de Velké Leváre, pero sus progenitores eran checos. Su padre invirtió dinero en un aserradero, pero el negocio no prosperó. Viéndose imposibilitado de cumplir sus compromisos financieros, el padre de Gustav huyó a Yugoslavia donde fallecería de tétanos.

El futuro músico perdió a su padre cuando tenía un año y medio. Su madre, funcionaria de Correos, resultó herida en un asalto y entonces decidió regresar de Eslovaquia a su Moravia natal.

Si quería ahorrar dinero para una vivienda digna tenía que entregar a sus dos hijos al cuidado de extraños. De su hijo mayor se encargó una tía y Gustav ingresó en un orfanato donde permanecería hasta sus once años.

Cuando el muchacho tenía nueve años, la mamá le regaló un violín. Tres años después Gustav ya tocaba a Robert Schumann.

A los once años Gustav ya vivía con su hermano y con su mamá en la ciudad morava de Kromeríz donde frecuentó una escuela musical. La familia se mudó seguidamente a la ciudad de Brno con la que estaría relacionada en el futuro la trayectoria musical de Gustav Brom.

En Brno Gustav Brom aprendió a tocar el clarinete y el saxofón. A los 18 años empezó a tocar en una banda de música estudiantil. Un año después, en 1940, fundó su propia orquesta-un big band típico de la era swing- en el que se relevarían músicos, pero jamás se desintegraría. El conjunto fundado por el director de orquesta, compositor y excelente músico Gustav Brom actuaría bajo su batuta durante 55 años.

Después de la liberación de Checoslovaquia de la ocupación nazi, en 1945, la fama de la Orquesta de Gustav Brom fue creciendo. Conquistó hasta el reducto de la música bailable y jazzística checa, el café concierto Vltava en Praga y cosechó éxitos durante su actuación de medio año en Suiza.

A principios de los años 50 llegaron tiempos difíciles para la orquesta. Para las autoridades comunistas, el jazz era "música de la miseria espiritual". Si el conjunto quería sobrevivir tenía que tocar la música bailable.

A mediados de la década de los cincuenta empezó el deshielo para el jazz y el público disfrutaba del dixieland. Las autoridades comunistas ya no combatían el jazz, porque presentían que el rock and roll representaba un mayor peligro ideológico. En aquel entonces la estrella de los conciertos de la Orquesta de Gustav Brom fue Jarmila Veselá.

El 12 de abril de 1961 voló al espacio el primer hombre, el ruso Yuri Gagarin. Gustav Brom, acompañado por su orquesta, grabó un par de horas después una canción inspirada por esta proeza, titulada "Buenos días, mayor Gagarin".

La canción "Buenos días, mayor Gagarin", dedicada al cosmonauta soviético, contribuyó a que las autoridades comunistas de Checoslovaquia permitieran a la Orquesta de Gustav Brom realizar giras en Occidente.

En 1963 la Orquesta de Gustav Brom participó en el festival de jazz en Manchester y lo ganó. Allí empezó la trayectoria estelar del conjunto. A mediados de los años sesenta, el big band alcanzó su cénit en lo que se refiere a su popularidad entre el público y al renombre en el extranjero, siendo el único big band checoslovaco de proyección europea.

Colaboraba con Ray Coniff y Diana Ross, tocaba en los festivales más prestigiosos y en los bailes de la flor y nata de Europa Occidental. Benny Goodmann felicitó a Gustav Brom por la grabación de la Misa Jazzística, compuesta por el miembro de su Orquesta, el trompetista Jaromír Hnilicka.

También en las décadas posteriores y hasta su fallecimiento en 1995 Gustav Brom mantuvo su estilo perfeccionista en la dirección de la orquesta. En los ochenta solía pasar medio año de gira en el extranjero, en los años noventa realizó con su orquesta una gira triunfal por la India.

No fue por causalidad que un crítico aleman afirmó que cada uno de los músicos de la Orquesta de Gustav Brom podría inmediatamente incorporarse a las filas de una orquesta sinfónica.

10-02-2007