El Puente de Carlos y sus hermanos menores

11-02-2006

En esta presente edición de "Legados del pasado - testimonios del presente" hablaremos de cerca sobre los puentes del río Vltava en la capital de Praga.

El puente más conocido que se alza por encima de la corriente del río Vltava es el puente de Carlos. Sin embargo no es el único. En la ciudad de Praga hay, de hecho, diecisiete puentes que cruzan el río Vltava. En nuestro recorrido los conoceremos todos siguiendo la corriente desde abajo arriba.

El puente que se halla más abajo se encuentra en Zbraslav, en el extremo sur de la capital, a pocos kilómetros del centro de Praga. Antes, al no formar parte de la capital, Zbraslav era el lugar predilecto de excursiones para los praguenses.

El puente de Zbraslav es el primero que se sitúa en el territorio de la capital checa desde el sur. Lleva nombre de "Puente de la Carrera de la Paz" según la prueba ciclista que recorre el territorio de la República Checa.

Otro puente, que une la orilla izquierda del Vltava con el barrio praguense de Braník, suele ser llamado "Puente de la Inteligencia", por trabajar en su construcción en los años 50 del siglo XX personas cultas como médicos, filósofos y juristas perseguidos por el régimen comunista.

El puente de Braník es el puente ferroviario de hormigón más grande de toda Europa. Sin embargo, el puente no se utilizaba tanto, los trenes iban incluso por un solo carril de los dos que tenía. Es por ello que el puente en la actualidad no está en buen estado.

Otro puente que atraviesa el Vltava se conoce como "Puente de Barrandov" y enlaza el barrio residencial de Barrandov con la orilla derecha. Construido en los años 80 del siglo XX, es el puente más grande de Praga y, respecto a la corriente del río, también el más oblicuo. Además se suele considerar como el más feo.

El puente de Barrandov es una importante encrucijada que une dos autopistas principales de la República Checa. No obstante, es también un punto de grandes atascos de tráfico, dado el número creciente de vehículos que circulan en la capital checa.

Subiendo el río hacia el centro de Praga, encontramos el segundo puente ferroviario, denominado "Puente ferroviario de Vysehrad". Fue construido en la segunda mitad del siglo XIX para conectar las dos principales estaciones de tren a ambas orillas del Vltava. Une asimismo el barrio de Smíchov con el barrio de Vysehrad, presidido por el recinto del mismo nombre.

Puente de JirásekPuente de Jirásek El quinto puente de nuestro recorrido lleva el nombre de Frantisek Palacký, una de las personalidades más destacadas del renacimiento nacional checo del siglo XIX. El puente es de piedra y el tercero más viejo de Praga.

Es el primer puente que ya alcanza en la orilla derecha un barrio histórico praguense - la Ciudad Nueva. El puente, que conduce del barrio de Smíchov en la orilla izquierda, desemboca en la orilla derecha en una plaza con el monumento a Frantisek Palacký.

En la Segunda Guerra Mundial el puente se deterioró por los bombardeos. Los grupos escultóricos que decoraban en aquel entonces los extremos del puente, fueron rehabilitados y colocados en el recinto de Vysehrad.

También el siguiente puente deriva su nombre de una personalidad de letras. Se llama "Puente de Jirásek", según el escritor checo de los siglos XIX y XX que se hizo famoso por sus tradiciones y leyendas del pueblo checo. El monumento al escritor se halla frente al río, a la orilla derecha, cerca de la casa donde escribió sus obras. Es el último puente que une el barrio de Smíchov con la orilla derecha, de nuevo con la Ciudad Nueva. Es también el comienzo de la principal arteria que recorre el interior de Praga y en las horas punta suele estar repleto de coches.

Puente de las LegionesPuente de las Legiones Otro puente por el centro de Praga se llama "Puente de las Legiones", en alusión a los legionarios checos de la Primera Guerra Mundial. Antes hubo en su lugar un puente de cadenas que llevaba el nombre del emperador Francisco I. El puente sirve de enlace entre dos barrios históricos - el de la Ciudad Pequeña en la orilla izquierda y el de la Ciudad Nueva. Cerca del extremo derecho del puente se halla el imponente edificio del Teatro Nacional.

El Puente de las Legiones está decorado con diez postes de alumbrado antiguos, hechos de hierro fundido, de diez metros de altura. Pasa por la Isla de los Tiradores, donde se encuentra el palacio de Zofín, donde se organizan grandes bailes.

El puente más viejo y famoso y, según la consideración general el más bello de Praga, es el Puente de Carlos. Sin embargo, en su lugar hubo dos predecesores. El primer puente de la capital checa existía ya en el siglo X y estaba construido de madera.

Puente de CarlosPuente de Carlos El primer puente de piedra checo y el segundo precursor del de Carlos se llamaba "Puente de Judit", según la reina checa que lo mandó edificar en el siglo XII. El puente fue destruido por una inundación en 1342 y sus restos se pueden ver hasta el presente en el subterráneo del monasterio contiguo.

Carlos IV no tardó en hacer iniciar la construcción del nuevo puente, hoy conocido como puente de Carlos. Sin embargo, al principio era llamado "Puente de piedra", ganando su nombre actual tan sólo en el siglo XIX.

El inicio de las obras del puente corrieron a cargo del arquitecto imperial Petr Parlér y la construcción fue completada a principios del siglo XV. El puente fue decorado con varias estatuas en el mismo siglo, no obstante la mayor parte de las estatuas fueron colocadas sobre los pilares del puente en la época barroca, en el siglo XVIII.

Hay 31 estatuas en el puente de Carlos, incluyendo santos, patronos checos y monarcas. Las estatuas son mayoritariamente de piedra arenisca, excepto dos, una de mármol blanco y otra de bronce.

Otro puente de nuestro recorrido une la Ciudad Pequeña con la Ciudad Vieja desembocando cerca de la Casa de los Artistas o Rudolfinum, centro del festival musical "Primavera de Praga". El puente lleva el nombre de Josef Mánes, pintor checo que, entre otros, decoró el Reloj Astronómico de Praga.

El primer puente de Praga, construido en estilo art nouveau lleva el nombre de Svatopluk Cech, escritor checo del siglo XIX. Conecta el barrio portuario de Holesovice con la Ciudad Vieja y es el punto de partida de los guías turísticos que empiezan allí sus recorridos por el casco histórico en el margen derecho del río. El puente es el más corto de Praga y el nivel de las dos orillas es desigual.

Muy parecido es el puente que conduce del barrio de Holesovice a la línea divisoria entre la Ciudad Vieja y la Ciudad Nueva. El puente era primero de cadenas y llevaba el nombre del emperador Francisco José I, tras la Primera Guerra Mundial fue remodelado y comenzó a llamarse "Puente de Stefánik".

Milan Rastislav Stefánik era astrónomo, político y aviador eslovaco y una de las figuras importantes de la República Checoslovaca entre las dos guerras mundiales.

Dos primacías ostenta el "Puente de Hlávka", denominado según el arquitecto y fundador de la Academia de Ciencias, Josef Hlávka. Es el puente más ancho de la República Checa y el primer puente que atraviesa el Vltava construido de hormigón. Une el barrio de Holesovice con la Ciudad Nueva, pasando por la isla Stvanice, famosa por situarse allí el primer estadio de invierno checo.

El siguiente puente es un viaducto ferroviario. Se llama "Viaducto de Negrelli" en honor a su arquitecto, Alois Negrelli, que proyectó también el Canal de Suez. Es el segundo puente más viejo de Praga y el primer puente ferroviario que cruza del Vltava. También fue el puente más largo de Europa hasta 1910. Se extiende entre el barrio de Karlín y el de Bubny.

Otro puente de nuestro recorrido es el "Puente de Liben" y enlaza el barrio del mismo nombre en la orilla derecha con el barrio de Holesovice en el margen izquierdo. Es el puente carretero más largo de Praga y fue construido en estilo cubista.

Puentes de Praga (www.czechtourism.cz)Puentes de Praga (www.czechtourism.cz) Los mismos barrios de Praga, Liben y Holesovice, están conectados por otro puente ferroviario, llamado "Puente ferroviario de Holesovice". Muy cerca se halla el "Puente de los luchadores de las barricadas", el penúltimo de nuestro recorrido. Une el barrio de Holesovice con el barrio residencial de Trója. Deriva su nombre de la barricada que los praguenses defendieron a finales de la Segunda Guerra Mundial. Su lucha heróica la recuerda un monumento situado a la orilla derecha del río.

El último puente que cruza el Vltava en el territorio de Praga es el "Puente de tranvías de Holesovice", destinado sólo para este medio de transporte. Para completar nuestro recorrido, debemos mencionar la pasarela peatonal de Trója que cruza el río Vltava desde la Isla Imperial y desemboca en el barrio de Trója, cerca del Parque Zoológico y el Jardín Botánico de Praga.

El número de puentes de Praga no es fijo, ya que para resolver la situación insatisfactoria del tráfico en la capital checa, está prevista la construcción de otros dos puentes en la parte norte y sur de la ciudad.

11-02-2006