El clarinetista, saxofonista y compositor Karel Krautgartner tenía visión propia del jazz

22-07-2006

El estupendo clarinetista, saxofonista, arreglista, compositor y director de orquestas Karel Krautgartner fue durante dos décadas la figura clave del jazz checo. Para el jazz checo fue una pérdida irreparable que el músico, dotado de una impecable técnica, imaginación y visión propia del jazz, no pudiera dedicarle los últimos catorce años de su vida que pasó en el exilio. Krautgartner buscó refugio en Occidente inmediatamente después de la invasión soviética a Checoslovaquia en 1968.

Debido a la fecha de su nacimiento- el 20 de julio de 1922-, Karel Krautgartner pertenecía a la generación del swing. El músico nació en la ciudad de Mikulov, en Moravia del Sur, en la familia de un administrador de Correos. A instancia de sus padres a los ocho años de edad empezó a frecuentar clases de piano donde su profesora descubrió el descomunal talento del niño para la música.

La familia de Krautgartner se mudó a la metrópoli morava de Brno donde el joven se sumó como alumno del liceo a las actividades estudiantiles relacionadas con la naciente ola del swing. Bajo la influencia de películas musicales estadounidenses tomó clases privadas de clarinete y saxofono. En 1936 fundó su primera orquesta estudiantil, el Quick Band, para el que intentó realizar arreglos al estilo de Benny Goodmann.

En 1942 Krautgartner obtuvo su primer contrato profesional como saxofonista de la Orquesta de Gustav Brom. Fundó su grupo de jazz, el Dixie Club. Lo escucharemos en una grabación de 1944. Terminada la Segunda Guerra Mundial, el Dixie Club tocó en el hotel Passage de Brno, pero pronto el núclero del grupo, incluido Karel Krautgartner, pasó a formar parte de la célebre Orquesta de Karel Vlach que actuaba en Praga.

Krautgartner destacó en la orquesta como saxofonista y clarinetista y enriqueció su repertorio como compositor. Por ejemplo, en la composición swing, titulada "Lamento", se presentó como compositor y saxofonista.

Karel Krautgartner era una personalidad ambiciosa. A mediados de los cincuenta abandonó la Orquesta de Karel Vlach y fundó su propia banda de jazz. La Orquesta de Karel Krautgartner daba conciertos de jazz y grababa también bandas sonoras de películas, como la de la cinta policiaca "El caso todavía no ha terminado".

En 1958 la Radiodifusión Checoslovaca invitó a Karel Krautgartner a formar la orquesta All Star Band con motivo del Festival de música bailable de la OIRT, en Praga. La OIRT agrupaba a las radios de los países del Este.

Karel Krautgartner (1968) Foto: CTKKarel Krautgartner (1968) Foto: CTK Krautgatner necesitó dos años para conseguir que el conjunto se transformara en una orquesta de música bailable oficial de la Radiodifusión Checoslovaca, el TOCR. En 1963 se separó de dicha orquesta el JOCR, Orquesta de Jazz de la Radiodifusión Checoslovaca. Krautgartner era director artístico de ambas orquestas.

Una interesante muestra del trabajo de Karel Krautgartner es el arreglo para la Orquesta de Música Bailable de la Radiodifusión Checoslovaca de la canción estudiantil Gaudeamos igitur que se basa en una danza solemne de origen español.

Durante la Primavera de Praga de 1968 Karel Krautgartner firmó el documento "Dos mil palabras" que exigía un avance más rápido de la democratización de Checoslovaquia. Cuando en agosto de 1968 llegaron los tanques soviéticos, Krautgartner comprendió que era necesario hacer las maletas y optar por el camino de exilio.

Krautgartner se afincó con su familia en Viena donde se desempeñó como director titular del Big Band de la Radiodifusión austríaca. Posteriormente se radicó en la ciudad alemana de Colonia donde trabajó como profesor del Conservatorio, dirigiendo talleres de música pop.

En 1982 concluyó el estudio de Musicología en la Facultad de Letras de Colonia con una tesis de doctorado sobre el clarinete en el jazz. Poco tiempo después, el 20 de septiembre del mismo año, fallecía tras una grave enfermedad. Es una lástima que hoy en día no sea posible escuchar todas sus grabaciones realizadas en Checoslovaquia porque varias fueron borradas cuando las autoridades comunistas incluyeron su nombre en la lista de autores prohibidos.

22-07-2006