Karel Loprais conquista Rally París-Dakar

22-01-2001

El checo Karel Loprais conquistó por sexta ocasión el Rally París-Dakar en la categoría de camiones, y se convierte en el piloto más exitoso en toda la historia de esta gran aventura motorizada. Karel Loprais superó el récord del motociclista francés Stéphan Peterhansel, que registraba hasta ahora el mayor número de victorias en el Rally.

Loprais y su equipo, tripulado por Josef Kalina, Petr Hamerla, iniciaron esta travesía de más de 10 mil kilómetros con una serie de problemas. Sin embargo, ya en la décima etapa lograron colocarse a la cabeza y mantener esta posición hasta cruzar la meta. Su más cercano seguidor, el japonés Joshimasa Sugawara, finalizó con ocho horas y nueve minutos de retraso con relación al equipo checo.

Radomir Stachura, tradicional copiloto de Loprais, elogió la manera en que el equipo checo logró ganar esta difícil carrera. "Mientras menos arriesgaron, más ventaja lograron sacar. Se pudo ver que utilizaron la cabeza durante toda la competencia", indicó Stachura.

"Monsieur Dakar", como llaman a Loprais en las pistas de esta larga travesía, ha participado en el Rally París-Dakar en catorce ocasiones a bordo de su Tatra. Su primera incursión fue en 1986 y sólo dos años más tarde se coronaría por primera vez campeón de la categoría de camiones. A esta victoria le seguiría una magnífica racha de éxitos. Loprais se adjudicaría la carrera nuevamente en 1994, 1995, 1998 y 1999. El año pasado, el piloto checo cruzó la meta en la segunda posición.