Científicos checos dan un nuevo paso en la lucha contra el SIDA

23-12-2009

Científicos checos, en cooperación con especialistas alemanes, han descubierto una nueva sustancia que tiene el potencial para convertirse en el primer medicamento capaz de curar el SIDA.

Los enfermos de SIDA tienen una nueva esperanza. Los científicos de la Academia de Ciencias Checa y de la Universidad de Heidelberg, en Alemania, han anunciado el descubrimiento de una nueva sustancia capaz de impedir la multiplicación del virus VIH en los organismos. Ladislav Machala, del Hospital Bulovka, de Praga, aporta más detalles.

“Se trata de una nueva molécula cuya estructura química es totalmente diferente a la de las sustancias utilizadas hasta el presente para curar el SIDA. Es muy eficaz en la lucha contra los virus que durante un tratamiento se vuelven resistentes contra los medicamentos aplicados”, subraya Machala.

La sustancia compuesta de boro, hidrógeno, carbono y cobalto es capaz de bloquear la proteína responsable de la multiplicación de los virus y evitar que éstos muten y se hagan resistentes a los antivirales. Estas características lo convierten en un método sumamente apto para la lucha contra el SIDA, afirma Machala.

“El virus VIH muta con una rapidez extraordinaria. En gran parte de los pacientes se vuelve resistente a los medicamentos aplicados, con lo cual el tratamiento pierde eficacia”, sostiene el médico.

La nueva sustancia se ha aplicado, con éxito, a los tejidos cultivados en el laboratorio. En estos momentos, los científicos checos comienzan a realizar pruebas con animales. Sin embargo, todavía queda mucho camino por andar, advierte Ladislav Machala.

“Pronosticar ahora qué pasará con esta sustancia sería como adivinar el futuro profesional de un bebé. Es un descubrimiento muy esperanzador, no obstante, la investigación que durará varios años puede traer sorpresas desagradables”, dice Machala.

El principal problema que afronta cada investigación científica consiste en reunir los recursos financieros suficientes para su realización. Por eso es muy probable, que el estudio de esta sustancia descubierta en el Viejo Continente se lleve a cabo en alguna de las grandes empresas farmacéuticas estadounidenses.

Hace poco tiempo se cumplieron 28 años desde el primer caso del virus VIH en un ser humano. A pesar de que la medicina moderna ha avanzado mucho en este campo y ha logrado mejorar considerablemente la calidad de la vida de los enfermos, el SIDA sigue siendo una amenaza.

Trabajar en el desarrollo de los medicamentos contra este mal es cuestión de prestigio profesional y también un gran negocio, indica Machala.

“El desarrollo de los medicamentos contra el virus VIH está entre las disciplinas biomédicas más prestigiosas. El que descubra la sustancia capaz de curar completamente a los enfermos de SIDA, ganará mucho dinero”, afirma el médico.

Durante los primeros 11 meses de este año se han detectado en la República Checa 136 nuevos casos del virus VIH. Desde el año 1986 cuando el Estado comenzó a llevar estas estadísticas, se han registrado más de 1.300 personas contagiadas, unas 300 de ellas enfermas de SIDA.

Las autoridades sanitarias indican que el número de nuevos casos va en aumento durante los últimos años. Según los expertos, esta tendencia se debe a que los checos subestiman el peligro de contagiar el virus y confían demasiado en la medicina moderna.

23-12-2009