Aficionados checos quieren contribuir a mayor protección de los cactus

27-05-2009

La destrucción de las especies botánicas que habitan regiones áridas del planeta es más rápida que la de otros ecosistemas. Así suena la voz de alarma de los organizadores de la conferencia internacional ‘Ángulos de vista: Perspectivas espinosas’ que se celebrará a mediados de junio en la capital checa. Su tema central será la protección de los cactus y de otras plantas suculentas.

El objetivo de la conferencia, organizada por el Jardín Botánico de Praga y la Universidad Checa de Agricultura, es crear una plataforma neutral para iniciar un debate amplio sobre la protección de los cactus, explica el organizador principal Jaroslav Šnicer.

“Nos gustaría convencer al mundo y sobre todo a nuestros socios en México, Argentina, Bolivia y otros que vengan para charlar sobre el tema porque en este país hay mucha gente que puede contribuir a la protección de los cactus”.

Botánicos, representantes de autoridades gubernamentales y de agencias de medio ambiente, científicos universitarios y coleccionistas aficionados de los cactus se darán cita en Praga desde el 16 hasta el 21 de junio. Según Šnicer, precisamente los no profesionales representan un importante potencial para la protección de estas plantas.

“Pocas veces se encuentra un profesional que pueda competir con los aficionados en el conocimiento de los géneros de cactus. No es posible que uno, que sabe mucho sobre plantas que el mundo no conoce todavía, no pueda trabajar en su clasificación, etc.”

Jaroslav Šnicer agrega que los organizadores también desearían cambiar la imagen más bien negativa que tienen los aficionados checos a los cactus en América Latina.

“Hay muy poca gente que no ha violado la ley buscando cactus. Yo estoy convencido de que las leyes están mal hechas, pero no podemos permitirnos lo que hemos hecho hasta ahora, es decir tomarlas en nuestras manos. Hay que intentar cambiar las leyes de manera oficial hablando con personas que deciden sobre ello”.

La protección de los cactus se basa principalmente en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, CITES. Los participantes de la conferencia reflexionarán, entre otros, sobre cómo parar la demanda de los cactus en el mercado negro. Sin embargo, Jaroslav Šnicer opina que la mayor amenaza para los cactus hay que verla en la política agraria.

“No es posible dar en invierno forraje al ganado en lugares donde los animales sobrecargan el paisaje. Se deteriora la capa vegetal del suelo, luego viene la lluvia, la arrastra y empieza la erosión. Es el proceso que le causa los mayores daños a los cactus”.

La conferencia vendrá acompañada por una exposición de cactus. Los visitantes del Jardín Botánico en Praga-Troja podrán admirar los ejemplares más valiosos de las colecciones checas y eslovacas, promete Jaroslav Šnicer.

“Estamos orgullosos porque realmente traeremos lo mejor. Cuando el coleccionista tiene miedo de exponer su cactus yo le digo, pero mira, precisamente esta planta hay que mostrarla a la gente, tú no estarás aquí dentro de un par de años y nadie sabrá que has tenido un ejemplar tan bonito”.

Tampoco faltará un programa especial para niños. Los interesados podrán participar además en un taller donde aprenderán a cultivar y cuidar los cactus, escuchando consejos de los más experimentados. El Jardín Botánico de Troja se especializa en el cultivo de géneros de los hábitats fríos del sudoeste de EE.UU., el sur de Argentina y las altas zonas de Los Andes. Estas especies son cada vez más populares en la República Checa y decoran muchos jardines, explicó Jaroslav Šnicer.

Más información sobre la conferencia ‘Ángulos de vista: Perspectivas espinosas’ en www.spiny-perspectives.eu.

27-05-2009