Karel Loprais si přivezl již šesté vítězství z pouští rallye

Již šestou sošku za vítězství v Rallye Paříž - Dakar v kategorii kamionů si v pondělí přivezl ze senegalské metropole Karel Loprais. Pro titul si jednapadesátiletý závodník přezdívaný 'Messier Dakar' dojel na Tatře společně s posádkou - Josefem Kalinou a Petrem Hamerlou. Šestým triumfem vyrovnal Karel Loprais rekord motocyklisty Francouze Stéphana Peterhansela. Více informací má Kateřina Březovská.

Na otázku, které z těch šesti vítězství bylo nejtěžší, odpověděl....

Lopraisova Tatra vyhrála s největším náskokem v historii kategorie kamionů - o 8 hodin a devět minut. Ale prodrat se k šestému vavřínu jednoduché rozhodně nebylo. "V první marocké etapě nás postihl defekt kola a o den později jsme prorazili chladič," vzpomíná Karel Loprais. To byla podle něj asi nejtěžší chvíle soutěže.
Jak připomíná Lopraisův navigátor Josef Kalina, i nepříjemnost s chadičem ale může přinést nové zkušenosti.
Podle navigátora Josefa Kaliny závodu prospělo, že rallye nebyla ovlivňována například rokem 2000 nebo kulatým výročím. "Vrátili jsme se do dřívějších dob. Osobně jsem ale letos poprvé pocítil, že mi už není dvacet," přiznal jednapadesátiletý Kalina a dodal: "Závod byl letos drsný jako dřív, ale proto jsme také vyhráli." Pro laika se může zdát, že osmihodinový náskok, který měla Lopraisova posádka v závěru rallye, zjednodušil cestu k vítězství. Ale - jak potvrdil Josef Kalina - ani s ním není úplně snadné zacházet.
Karel Loprais - hrdina pouštních etap po vyrovnání rekordního počtu výher v dakarské rallye bude stát nejspíš na startu i začátkem roku 2002. "Máme nejlepší auto a nejlepšího řidiče, a tak nám nezbývá než závodit dál," řekl bratr Karla Lopraise a manažer Total Tatra Marathon Teamu Milan Loprais. A co na to sám Karel Loprais?
V březnu bude Karlu Lopriasovi 52 let. To však nepovažuje za problém. Vždyť zase vyhrál, s historickým náskokem osmi hodin, a druhý dojel japonský šedesátník Sugawara, zatímco třicátník Tomeček i Rusové - čtyřicetiletý Kabirov a o deset let mladší Čagin - se na trati vymlátili. "Dakar není otázka věku, ale zkušeností," tvrdí Loprais.