Pays du tourisme Les villes fortifiées tchèques - un phénomène européen

14-03-2004 | Jaroslava Gissübelová

Le charme des villes fortifiées est le thème de cette balade. J'espère qu'elle vous permettra de vous faire une idée de la situation des villes fortifiées tchèques et moraves dans le contexte européen. Les villes fortifiées, c'est, en effet, un phénomène européen: on en trouve dans beaucoup de pays. Parfois ces villes se ressemblent beaucoup, sans que cela les prive de leurs traits spécifiques.

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La ville de NymburkLa ville de Nymburk En République tchèque, une centaine de villes possèdent des vestiges des fortifications médiévales. Dans vingt villes, ces fortifications se sont maintenues en bon état de conservation. Leur restauration et leur ouverture au public est l'objectif numéro un des municipalités. Les travaux sont, en partie, financés, à partir du programme de l'Union européenne, Culture 2000. Il convient de souligner que les villes fortifiées sont réunies au sein du Cercle des amis de villes fortifiées - Walled Toowns Friendship Circle, fondé en 1991 à Tenby, au pays de Galles. Il regroupe 140 villes de 27 pays d'Europe et, une ville de Chine. Chaque année, le Cercle organise des symposiums et des séminaires qui permettent un échange d'expériences. Le plus grand nombre de villes fortifiées - une trentaine, se trouvent en Italie, d'autres en Espagne, aux Pays-Bas, au pays de Galles. En 2005, le comité exécutif de ce Cercle tiendra ses assises en République tchèque, précisément dans la ville de Policka. Policka, en effet, a présenté, à Bruxelles, le projet orienté sur une meilleure utilisation des fortifications à des fins du tourisme: l'organisation d'expositions dans des tours et bastions, les sentiers instructifs, etc.

La ville de PolickaLa ville de Policka Quel est le sens du projet ? La question posée à M. Jan Matous, chef du Centre d'informations de la ville de Policka:

"Nous avons voulu donner à entendre qu'en dehors des châteaux, des châteaux forts, des monuments techniques, des monuments juifs, et autres, il y a une catégorie plus ou moins ignorée des monuments: les fortifications. Le sens est donc d'informer, de faire connaître ces monuments qui ont un charme tout à fait particulier."

Quels sont les traits communs des villes fortifiées?

"Le principal était le mur de fortifications qui s'étendait autour de la ville tout entière. Au début, c'était des palissades en bois. Depuis la moitié du XIVe siècle, naissaient les remparts en pierre ou en briques. La muraille principale était encore fortifiée par les tours. La position de défense était avancée, en direction de l'ennemi. On y édifiait les glacis renforcés par les bastions. Devant les portes d'entrée des villes, il y avait les barbacanes assurant la défense extérieure. Tout le système était entouré de fossés remplis d'eau et de ponts lévis. Certaines villes possédaient un système de fortification doublé."

Quelles sont les principales villes fortifiées en Tchéquie? Ecoutons Jan Matous, chef du centre d'informations de Policka:

"Elles sont neuf, les villes où les fortifications se sont maintenues dans leur état original: Beroun, Caslav, Kadan, Litomerice, Nymburk, Prachatice, Tachov, Policka et Lipnik. Dans chacune d'entre elles, c'est, bien évidement, une autre partie. Ainsi, à Beroun, ville à 20 km à l'ouest de Prague, ce sont de longs tronçons des remparts, avec les tours et les deux portes, et la muraille médiévale avec des détails authentiques. Avoir une porte originale, c'est une fierté de chaque ville, car beaucoup de portes ont été démolies au XIXe siècle, en raison de l'édification des routes. Beaucoup de barbacanes ont subi, à leur tour, ce sort.

La ville de LitomericeLa ville de Litomerice La ville de Kadan, en Bohême occidentale, se distingue par deux et, même, par trois bandes de fortifications datant du 14e siècle. Très pittoresques sont les petites maisons dites d'oiseau, tout à fait rares chez nous: ce sont de petites constructions de jardin nées vers l'an 1800 en tant qu'expression du style de vie de la population d'alors.

La ville de Litomerice, à 50 km au nord de Prague, fournit un exemple de la mise à profit des remparts à des fins culturelles. Les puissants remparts avec des bastions, surnommés "Observatoire" sont aménagés en salles d'exposition de la culture de la vigne et du brassage de la bière dans la région. Depuis 2003, on y trouve aussi un centre de coopération tchéco-japonais et un atelier de fabrication du papier fait main.

La ville de PrachaticeLa ville de Prachatice La ville de Prachatice, en Bohême du sud-ouest, possède un système de remparts créé au XVIe siècle, selon les principes les plus modernes de l'époque. Le bastion "Helvit" est le plus connu et le plus conservé à l'échelle nationale. Prachatice se distingue par un troisième cercle de remparts et un complexe de la porte basse Renaissance. A cette époque, est elle l'unique ville fortifiée en Tchéquie à offrir aux visiteurs un circuit instructif autour des fortifications.

La ville de Policka, en Bohême orientale, ville natale de Bohuslav Martinu, a sans doute un système de fortifications le plus complet. Les remparts avec 19 tours forment un anneau long de 1220 mètres qui borne le noyau historique. Une particularité, le chemin de ronde accessible aux touristes. Un étang au-dessous des remparts qui faisait autrefois partie des fortifications de Policka s'y trouve jusqu'à nos jours. Le génie civil des fortifications de Policka a sauvé la ville de maintes attaques des hussites et des troupes magyares. La promenade sur les remparts est romantique et aventureuse à la fois."

La ville de PolickaLa ville de Policka En quoi, les villes fortifiées sont-elles uniques? M. Jan Matous nous explique pourquoi:

"C'est avant tout un monument original, un attrait hors du commun, une atmosphère qu'on ne trouve nul part ailleurs. Les villes fortifiées, c'est une catégorie de monuments implantés dans la ville, qui fournit un témoignage de leur évolution. Les remparts créent ici des coins romantiques enveloppés de mystère. Parfois, on peut entrer à l'intérieur des tours et des bastions et contempler, du haut, les environs. Les espaces des anciens glacis sont souvent aménagés en parc où il est agréable de se reposer. L'originalité des villes fortifiées réside avant tout dans le fait qu'elles sont diamétralement différentes de toutes les autres catégories de monuments, bref, qu'elles sont absolument uniques en genre."

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