ScienceCafé : discuter de la science autour d’un café

« J’ai été très surprise de voir à quel point les Tchèques sont intéressés par la science », dit Hana Valentová à propos de son projet ScienceCafé. Ce cycle de conférences scientifiques organisées dans différents cafés à travers tout le pays, qui vise à vulgariser les sciences auprès d’un large public, existe en République tchèque depuis dix ans déjà et jouit d’un succès de plus en plus important.

Le ScienceCafé Potrvá, photo: Site officiel de ScienceCaféLe ScienceCafé Potrvá, photo: Site officiel de ScienceCafé Le café Potrvá, dans le VIe arrondissement de Prague, était plein à craquer mardi dernier à l’occasion de la dernière séance pragoise du ScienceCafé. Plusieurs dizaines de personnes sont venues assister à la conférence du jeune chercheur Jan Lukačevič de l’Institut de physique atmosphérique de l’Académie des sciences, portant sur la participation de technologies tchèques à l’exploration du système solaire.

Le projet ScienceCafé est originairement né au Royaume-Uni. La version tchèque, avec pour slogan « La science comme aventure », a été lancée en 2008 à Prague par Lukáš Soukup et Hana Valentová :

« ScienceCafé est une série de rencontres informelles entre des scientifiques et le public dans les locaux de différents cafés. Nous trouvons en effet que les gens aiment fréquenter les cafés, s’y sentent bien et n’ont pas peur de poser des questions. C’est donc le principal objectif du ScienceCafé : nous souhaitons que les gens qui participent au ScienceCafé et y rencontrent des chercheurs n’aient pas peur de demander tout ce qui les intéresse. Même par exemple ce qu’ils n’osaient pas demander à l’école. »

Le ScienceCafé, photo: Site officiel de ScienceCaféLe ScienceCafé, photo: Site officiel de ScienceCafé Le succès du ScienceCafé a été immédiat. Aujourd’hui, le projet est implanté dans une vingtaine de villes tchèques et moraves. Les conférences se tiennent une fois par mois et attirent un public très varié, comme en témoignent Soňa et Kateřina :

Soňa : « Je fréquente des événements du ScienceCafé depuis 2010 déjà. Cette conférence m’a beaucoup plu. Ce thème m’intéresse particulièrement car avant de partir à la retraite, j’ai travaillé à l’Institut astronomique de l’Académie des sciences. »

Kateřina : « Moi, je fréquente les soirées du ScienceCafé à Prague depuis un an. On y apprend beaucoup de choses intéressantes sur différents domaines et on y rencontre beaucoup de gens. Je fréquente toutes les conférences car les thèmes qui semblent moins intéressant à première vue sont souvent ceux qui sont finalement les plus intéressants. »

Hana Valentová : « Cela me fait très plaisir, de voir se rencontrer, une fois par mois à l’occasion du ScienceCafé, des lycéens qui envisagent l’orientation de leurs futures études, des étudiants, des gens de différentes professions, des hommes d’affaires en costume-cravate et des seniors. »

Science Café Potrvá, photo: Alžběta RuschkováScience Café Potrvá, photo: Alžběta Ruschková Les conférences sont souvent données par des personnalités de renom, comme le philosophe Jan Sokol, l’astrophysicien Jiří Grygar ou la spécialiste des biorythmes et ancienne directrice de l’Académie des sciences, Helena Illnerová, mais aussi par de jeunes scientifiques, comme justement Jan Lukačevič :

« J’ai décidé de participer au ScienceCafé pour deux raisons. Premièrement, j’aime promouvoir la science et je trouve que la vulgarisation scientifique est une partie importante du travail de chaque chercheur car les gens doivent savoir ce que nous faisons. Et puis, la science tchèque fait des choses extraordinaires mais les conditions de recherche sont quelque peu limitées. Je crois qu’en présentant notre travail nous augmenterons l’intérêt du public pour ces thèmes. Cela permettrait d’inciter davantage de jeunes à se consacrer à la science. Mais cela pourrait aussi motiver les politiciens à améliorer les conditions de la recherche. »

Quels sont donc les thèmes des soirées du ScienceCafé ? Hana Valentová :

Le ScienceCafé, photo: Site officiel de ScienceCaféLe ScienceCafé, photo: Site officiel de ScienceCafé « Nous essayons de combiner des thèmes de vulgarisation scientifique et des thèmes plus spécialisés. En général, les Tchèques sont très intéressés par la médecine, les nouvelles méthodes de traitements et la psychologie, mais aussi par la physique quantique, la conquête de l’univers, les nanotechnologies, les nouveaux matériaux et les phénomènes qui ont des conséquences immédiates pour notre vie, comme par exemple l’énergie solaire. Nous essayons d’aborder aussi les sciences humaines, mais en pratique, les sciences naturelles et les technologies sont plus populaires. Moi, personnellement, je préférerais davantage de soirées consacrées aux sciences humaines. Mais nous nous efforçons d’aller au-devant des souhaits du public. »

Toutes les conférences du ScienceCafé, données pour l’instant uniquement en tchèque, sont également présentées sous forme de vidéos et d’enregistrements sonores sur le site du projet : http://www.sciencecafe.cz.