Le grand humoriste tchèque, Zdenek Jirotka, a disparu

Auteur de quatre romans, Zdenek Jirotka aurait très bien pu se tourner les pouces, après avoir publié le premier : les aventures de Saturnin, personnage culte de la littérature humoristique tchèque, lui assurent gloire, notoriété et sympathies du public pendant toute sa longue vie... Le maître du rire, Zdenek Jirotka, s'est éteint le week-end dernier, à Prague, à l'âge de 92 ans.

Zdenek Jirotka, photo: CTKZdenek Jirotka, photo: CTK Une nécrologie implique forcément la tristesse. Mais comment écrire et parler, avec chagrin, de quelqu'un qui personnifiait, de son vivant, l'optimisme et l'humour ? ...

Zdenek Jirotka, originaire d'Ostrava, ville minière de Moravie du nord, était un touche-à-tout : ouvrier du bâtiment, militaire de profession, employé du ministère, journaliste, auteur radiophonique, excellent conteur et, bien évidemment, écrivain. Au début de la Deuxième Guerre mondiale, Jirotka a trente ans, travaille pour le journal Lidove noviny et commence à écrire Saturnin, un roman frais, distrayant et, en même temps, intelligent, mais à l'humour... plutôt anglais que tchèque : élégant, mais un brin sec, sarcastique. Un roman qui est aussi une parodie réussie de différents styles littéraires. Son histoire ? Un gentleman pragois engage un domestique hors du commun, Saturnin. Sa fantaisie sans bornes lui permet d'aider son maître et ses amis, des petits bourgeois, dans chaque situation, aussi précaire soit-elle. Saturnin sort en 1942, et cette "cure de bonne humeur" que Jirotka ordonne aux lecteurs tchèques, dans cette période difficile, a un effet immédiat : le livre devient un best-seller.

Aujourd'hui, Saturnin a plus de soixante ans, et le livre, aussi bien que son adaptation cinématographique de 1994, continue à amuser les adolescents, leurs parents et grands-parents. Car... tout le monde se retrouve dans l'histoire. D'ailleurs, certaines scènes du roman font déjà partie du folklore tchèque : ne citons que celle, où deux personnages, assis dans un café, distinguent, d'une façon très pertinente, différents types de gens - tout cela à partir d'un seul critère : comment la personne se comporte-t-elle, si l'on lui sert une montagne de beignets ?... Va-t-elle les dévorer ? Ou jeter sur les autres ? Ou... Dans l'univers de Zdenek Jirotka, tout était possible...