Faits et événements La place Venceslas de Prague : un endroit à éviter?

08-09-2009 16:25 | Václav Richter

Un endroit sale et exécrable, c’est ainsi que le journal britannique The Times décrit la Place Venceslas, un des espaces les plus prestigieux de la capitale tchèque. Le journal cite la place pragoise parmi une dizaine de «mauvais lieux» en Europe avec par exemple la rue Damstraat à Amsterdam, ou la Reeperbahn à Hambourg ou encore la Place Pigalle à Paris. Quel est donc l’état actuel de la place et quel est son avenir ?

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Place Venceslas, photo: Štěpánka BudkováPlace Venceslas, photo: Štěpánka Budková La place Venceslas, comparée parfois à l’avenue des Champs-Elysées, est en réalité un large boulevard orné de deux rangées de tilleuls et dominé, au sud, par l’édifice monumental du Musée national. Ce lieu historique a été maintes fois le théâtre des événements importants pour le peuple tchèque. Il est vrai qu’actuellement la place n’offre pas un spectacle très alléchant. Des travaux se poursuivent à plusieurs endroits, certains édifices sont en train d’être restaurés ou reconstruits et une maison a été complètement démolie.

La construction du «collector», un système qui canalise les réseaux d’électricité, du gaz et d’autres infrastructures urbaines dans des galeries souterraines, complique la vie des touristes qui se frayent péniblement un passage entre des barrières et des échafaudages. Et pour en rajouter à cette série de dures épreuves subies par la place The Times la cite parmi les endroits les plus sales d’Europe. L’architecte Zdeněk Lukeš estime cependant que cette stigmatisation pourrait avoir une retombée positive:

Zdeněk LukešZdeněk Lukeš «Cela devrait être un signal pour la ville afin qu’elle fasse quelque chose pour changer la situation actuelle. De toutes façons, ça fait déjà quelques années qu’a été organisé un appel d’offres pour la réhabilitation de la place et nous n’ignorons donc pas quel pourrait être son aspect. Evidemment, nous savons bien ce qui pourrait y être encore amélioré.»

Zdeněk Lukeš a été membre du jury qui a choisi, à l’issue de cet appel d’offres, le projet de réhabilitation de la place créé par l’architecte Jakub Cigler. Selon ce projet, dans deux ans, la place devrait se transformer en un agréable boulevard avec quatre rangées d’arbres et peut-être aussi des rails de tram au milieu. Zdeněk Lukeš s’attend également à un important changement au niveau des maisons:

Place VenceslasPlace Venceslas «Je pense que c’est lié avec l’état des maisons de la place Venceslas. Quand ces maisons auront été restaurées et reconstruites, l’assortiment de la majorité des magasins de la place changera. La place Venceslas se transformera en un boulevard avec des magasins de luxe. Ces magasins auront évidement leurs services de sécurité et la situation sur la place changera radicalement.»

Même le très critique journal The Times constate que l’architecture des façades de la place est splendide et admet que son état s’est légèrement amélioré ces derniers temps. Il reste cependant encore beaucoup à faire. La municipalité et la police doivent surtout trouver une astuce pour chasser de la place prostituées, rabatteurs de maisons de tolérance et pick-pockets, cette faune indésirable qui guette le touriste naïf et avide de nouvelles sensations.

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