Enrique Stanko Vráz (1860-1932)

Enrique Stanko Vráz

Enrique Stanko VrázEnrique Stanko Vráz El origen y la fecha exacta del nacimiento de Enrique Stanko Vráz no han sido esclarecidas aún, pero se sabe que nació en 1860 y que ni siquiera su familia conocía su origen. Pero más importante que el lugar de nacimiento y origen fue lo que Vráz pasaría a ser: el primer viajero científico checo. Este era el encabezamiento que llevaban los carteles que anunciaran el millar de conferencias que Vráz impartiera durante su vida.

Este título se le adjudicaría a Vráz ocasionalmente. La historia al respecto comenzó con el primer viaje que Enrique Stanko Vráz realizara por Sudamérica de 1889 a 1892, y en cuyo marco tratara de hallar a compradores de materiales y objetos procedentes de la naturaleza que quería coleccionar durante su viaje y con ese dinero pagar su expedición. Por ello escribió un montón de cartas a distintas instituciones y personas, una de las cuales llegó también a manos de un trío de profesores de un liceo checo, que la enviaron a un periódico praguense y a la vez le inculcaron a Vráz la idea de hacerse primer viajero científico checo.

Enrique Stanko Vráz inició su gran odisea sudamericana el 23 de novimebe de 1892 a bordo del vapor Bolívar rumbo al delta del Orinoco. Más tarde, en Caicara compró una canoa a la que dió el nombre de Praga, a bordo de la cual, acompanado por algunos indígenas, navegó el Orinoco. Durante el periplo,Vráz se fijaba en los lugares descritos ya por Humboldt y Crevaux, hizo escalas en la orilla del Orinoco, pasando días y días con distintas tribus autóctonas, y fotografiando en negativos de vidrio de 13 por 18 centímetros.En sus fotos se recogen no sólo paisajes, animales, sino también los indígenas guahíbo, piaro, yavitani, baré y varios otros.

Desde Venezuela Vráz cruzó a Brasil, del Orinoco al Río Negro, hasta llegar a Manaos. Debido a desastres sufridos durante la navegación, perdió casi todos los objetos reunidos durante el viaje, incluso tuvo que vender su cámara fotográfica para conseguir dinero. Enfermo, Vráz prosigue su viaje desde Manaos pasando por la selva peruana, atravesando los Andes hasta finalmente llegar el 27 de noviembre de 1893 al Océano Pacífico, en Pacasmayo.

Enrique St. Vráz (Foto: eSbírky, Museo Náprstek)Enrique St. Vráz (Foto: eSbírky, Museo Náprstek) Las vicisitudes de este viaje de un ano de duración las describió en el ibro titulado A través de la América Ecuatorial, que fuera publicado en 1900 en Praga.Por primera vez los checos pudieron no sólo oír hablar sobre tierras lejanas sino también verlas -a través de los ojos de Vráz - que además de dominar el arte de narrar de modo interesante, acompanaba sus conferencias con la proyección de diapositivas de sus propias fotos, cuyos negativos de vidrio se hallan depositados ahora en el praguense Museo Náprstek.

Enrique Stanko Vráz veía el mundo latinoamericano desde un ángulo distinto al de los viajeros de otro origen. Para él el viaje a través del continente americano fue un rito durante el cual se transformaba en un hombre distinto. Del indiferente comerciante que era al iniciar su hazana latinoamericana, pasó a ser el primer viajero científico checo, que pensaba que en su pequena y lejana patria despertaría interés no sólo por las piezas que enriquecerían los museos, sino también por lo que podría decir. Por ello se fijó con intención en cosas que a sus antecesores les parecían irrelevantes o que simplemente no fueron capaces de ver y observar.

'A través de la América Ecuatorial''A través de la América Ecuatorial' Aunque Vráz visitara el continente latinoamericano todavía una vez más a finales del 1903 y comienzos del 1904, pasando por todas sus metrópolis con la intención de escribir un manual de geografía con muchas fotos y cuadros - jamás logró crear un diario de viajes tan impresionante como resultó ser el ya mencionado, A través de la América Ecuatorial. Enrique Stanko Vráz falleció el 20 de febrero de 1932.

Otros viajes: Enrique Stanko Vráz en la isla de Borneo, China, Siam, Corea y Papúa Nueva Guinea

La herencia fotográfica de E. St. Vráz: eSbírky http://www.esbirky.cz

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