Ron, arepas, empanadas, quesadillas música y baile en el festival Merkádo

Productos típicos como el ron, el mate o las tortillas, y sobre todo comida casera de diversos países latinoamericanos tomarán la plaza Jiřího z Poděbrad, en Praga, este jueves. El festival Merkádo ofrece también música folklórica, mariachis y ritmos brasileños.

Merkádo, la plaza Jiřího z Poděbrad, foto: Kristýna MakováMerkádo, la plaza Jiřího z Poděbrad, foto: Kristýna Maková La plaza Jiřího z Poděbrad, entre los barrios praguenses de Žižkov y Vinohrady, se llenará de aromas, sabores y sonidos latinoamericanos este jueves, gracias al festival Merkádo, una iniciativa destinada a dar a conocer mejor entre los checos lo que tienen que ofrecer países como Perú, Argentina o Colombia.

Desde las 10 de la mañana abrirán en el lugar puestos de comida casera y productos típicos, donde los asistentes, además de respirar el ambiente de un mercado latinoamericano, podrán comprar o degustar desde café centroamericano, yerba mate o vino chileno, hasta empanadas colombianas, arepas, asado argentino, papas rellenas o quesadillas. Todo sin olvidar jugos de frutas, flores, joyas o productos artesanales panameños, por ejemplo. La autenticidad es la clave, como explica la directora del evento, Martina Kañáková.

“Tengo tequilas, rones, productos de México con los que la gente puede preparar sus tortillas, salsas, también tengo como siete cocineros que ahí van a cocinar por ejemplo comida peruana, colombiana, y de Cuba, Argentina, Brasil. Al final tengo solo un restaurante y los otros son latinoamericanos que cocinan aquí. Prefiero poner en contacto a la gente que todavía no tiene tantos negocios, y me gusta ayudar a la gente que lo hace no por dinero sino por interés”.

Martina Kañáková, foto: Carlos FerrerMartina Kañáková, foto: Carlos Ferrer Pero un mercado no son solo mercancías y compras. De completar la atmósfera latina se encargarán dos talleres de tango, milonga, salsa y bachata, un taller de pintura y, sobre todo, una serie de conciertos, continúa Kañáková.

“Habrá tres conciertos. Uno será de folklor latinoamericano, y después tenemos mariachis de México, es un show que se dice que es muy bonito. Mariachi Azteca de Praga, se llaman. Y al final tenemos un grupo musical, Tam-Tam Orchestra, que es checo y toca los ritmos de Brasil y Cuba, y es muy vivo”.

Merkádo, que se prolongará hasta las ocho de la tarde, tratará de romper tópicos reduccionistas y ofrecer una imagen más compleja de América Latina, cuya gastronomía no se reduce únicamente a los burritos con carne y el tequila.

“Creo que la gente checa conoce muchísimo México, porque es un destino al que va mucha gente por turismo, conocen también mucho la comida, y por eso creo que esto ayudará a conocer otros países, que creo que son muy interesantes también. Por ejemplo, aquí no existen restaurantes peruanos, colombianos sí, pero la gente no tiene la oportunidad de conocer la cocina, los productos, la música, como en este evento, en el que se junta todo”.

Un mercado desde cero

Foto: Kristýna MakováFoto: Kristýna Maková Martina Kañáková es estudiante de Filología Hispánica en la Universidad Carolina de Praga y fue precisamente su amor por el español y por Latinoamérica lo que la llevó a pensar en difundir esta cultura en Chequia. La cuestión era cómo, nos cuenta.

“Con el tiempo quería hacer algo que pudiera ayudar a acercar esa cultura a la República Checa, también mejorar las relaciones entre Chequia y los países de América Latina. Estaba pensando que podría hacer, si podría ayudar a mejorarlo, y un día me fui a pasear con mi perro y me surgió esa idea”.

El escenario de su paseo era la hermosa plaza de Jiřího z Poděbrad, en los últimos tiempos revivida en su función social gracias a los mercados verdes que se celebran en ella varios días a la semana. Pero del dicho al hecho va un trecho y Martina Kañáková, una joven estudiante sin experiencia, tuvo que echar mano de sus contactos para enfrentarse a lo que con el tiempo se convirtió en un proyecto de más alcance.

“Como yo imaginaba que sería un pequeño evento en la plaza Jiřího z Poděbrad, pero no sabía cómo hacerlo, no tenía ninguna experiencia con producción, nada con los eventos, pues al principio me puse en contacto con Katerina Bohac Linares, de Latin Art Gallery, donde hice una práctica de tres o cuatro meses, y ahí me puse en contacto con otra gente, porque allá viene muchísima gente de América Latina. Me puse en contacto también con Álex Trejo, que ahora hace la producción musical para nosotros. Y necesitaba alguna persona más que fuera buena, con mucha experiencia, que supiera mucho, y como no tengo ningún amigo que se interese tanto por América Latina, decidí elegir a mí hermana, que sabe mucho sobre la comida, que conoce a mucha gente en los restaurantes y que también trabaja en marketing”.

El festival cultural, gastronómico y musical Merkádo cuenta con el apoyo del Ayuntamiento de Praga 3, del centro de arte Latin Art Gallery y de las embajadas de México, Chile, Brasil y Perú.

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