Panorama Checo “Galileo pondrá a Chequia a la cabeza en la navegación por satélite”

01-02-2012 16:07 | Daniel Ordóñez

El Gobierno checo y la Agencia Espacial Europea firmaron la semana pasada en Praga el traslado a la capital checa de la sede de Galileo, el sistema de navegación por satélite europeo. Francisco Salavert, uno de los expertos participantes en el congreso que acompañó el cierre del acuerdo, explica para Radio Praga qué supondrá Galileo tanto para Chequia, como para el mundo.

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Antonio Tajani, Petr Nečas y Pavel Dobeš, foto: Archivo del Gobierno checoAntonio Tajani, Petr Nečas y Pavel Dobeš, foto: Archivo del Gobierno checo En una reunión de alto nivel, el vicepresidente de la Comisión Europea, Antonio Tajani, el director responsable de la Agencia Galileo, Paul Weissenberg, el primer ministro checo, Petr Nečas, y el de Transportes, Pavel Dobeš, estamparon su firma en el acuerdo que pone fin a muchos años de esfuerzos checos por traer al país una agencia relevante de la Unión Europea.

El sistema de navegación por satélite Galileo, que competirá con el norteamericano GPS, se dirigirá desde Praga, en donde se encontrarán sus oficinas y servicios centrales desde la segunda mitad de este año.

Un congreso de dos días se celebró en Praga la semana pasada sobre Galileo. En él, representando a Eurocontrol, la agencia que gestiona toda la coordinación de los tráficos aéreos nacionales en 37 países europeos, participó Francisco Salavert, que explicó a Radio Praga la importancia de esta tecnología en el mundo actual.

“La navegación por satélite es fundamental para muchísimas aplicaciones de transporte en carretera, mar y aviación, que es el que yo represento, y tiene un valor claramente estratégico para la economía de todas estas regiones. Tenemos una dependencia cada día mayor del GPS y el hecho de tener una segunda constelación que sea europea es muy importante para poder mantener la presencia y el desarrollo tecnológico europeo en este ámbito porque cada vez hay más dependencia de esa tecnología y el tener una segunda constelación va a poner por un lado a Europa como un actor principal en navegación por satélite, desarrollar las industrias europeas en esta área y no depender a nivel estratégico de un solo operador”.

Galileo, que funcionará como muy pronto en 2014, es el proyecto común europeo más caro hasta la fecha con un presupuesto de 3.500 millones de euros. Constará de un total de 30 satélites que tendrán que ser lanzados poco a poco.

El sistema norteamericano GPS lleva muchos años en funcionamiento y es prácticamente el estándar mundial, dice Salavert. Galileo nace en Europa para competir con él y complementar sus servicios, al igual que Rusia está desarrollando el sistema GLONASS, y China el Compass.

La elección de Praga como sede de Galileo, saca a la agencia de uno de los escenarios habituales de las instituciones europeas, como es Bruselas. Según Salavert, con Galileo llegan a Praga importantes oportunidades de crecimiento y desarrollo tecnológico.

“Galileo trae consigo el desarrollo de aplicaciones para el sistema dentro de la industria local. Se demostró que hay interés. Hubo más de 150 personas en el congreso, la mayoría de la República Checa, y hay un claro impulso institucional del Gobierno checo que manifiesta el interés que hay para que la República Checa tome un papel de liderazgo en el desarrollo de aplicaciones. Sin duda, el hecho de que la oficina esté allí va a crear muchas oportunidades de gente que va a ir a trabajar a la GSA, de eventos que se van a organizar allí. Y luego crear alrededor de la GSA una serie de oportunidades de negocio para empresas que se puedan crear allí”.

Salavert destaca el gran apoyo y esfuerzo realizado por las instituciones checas, tanto públicas como privadas, para lograr que Galileo se instalara en Praga. Sin duda, vieron claro el horizonte de oportunidades que se abría ante ellos.

“En el ámbito de la aviación, el ejemplo más claro fue Honeywell, que tiene instalaciones en la República Checa y que es un actor importante en la navegación por satélite. Esponsorizó este evento y yo creo que es un signo claro de que para las industrias alrededor que se puedan beneficiar del desarrollo de aplicaciones. El hecho de que sea en Praga, va a facilitar que la República Checa tome un papel de liderazgo en el desarrollo de aplicaciones para EGNOS y Galileo”.

EGNOS, el otro sistema al que se refiere Francisco Salavert, es el que junto a Galileo, configuran la GNSS, también conocida como GSA, la agencia de la Unión Europea con la que contribuye a la navegación por satélite.

Al contrario de lo que se ha escrito a menudo en los medios, Francisco Salavert no considera que Galileo vaya a superar a GPS por tratarse de una tecnología más nueva. En todo caso, lo que es nuevo en Galileo es su lanzamiento. La tecnología de GPS tiene mucho más camino andado y será difícil de alcanzar por el momento.

“No hay que olvidar que GPS también se está modernizando. GPS ahora mismo está sacando una segunda constelación de satélites, y tiene en marcha la tercera constelación, la tercera generación. O sea que los americanos no se están quedando atrás. Los americanos, en parte debido al empuje de Rusia, China y Europa, están acelerando sus planes para modernizar GPS y mantenerse en la primacía mundial en el uso de navegación por satélite. En Europa hemos empezado tarde, pero esperamos ir avanzando tecnológicamente para ponernos a su nivel. Pero no es fácil, los americanos tienen una gran organización, muchísimo presupuesto, y más de 25 años de experiencia en la operación del GPS. Y en Europa estamos empezando ahora”.

Francisco Salavert considera muy importante desde el punto de vista estratégico que Europa alcance a Estados Unidos en lo que se refiere a navegación por satélite.

“Hoy día el GPS es gratuito, hay un uso extensivo de GPS, pero al tener mayor uso también hay mayor dependencia. Esperamos que en la próxima década, los receptores que estén en funcionamiento capten dos constelaciones y Europa se ponga las pilas para ser la segunda fuente, y que Galileo se use en todo el mundo, y en particular en Europa”.

Francisco Salavert explica en qué categorías se han dividido las diferentes aplicaciones que ofrecerá Galileo, dependiendo de su usuario.

La nueva sede de GalileoLa nueva sede de Galileo “Galileo tiene una serie de servicios. Uno que es gratuito, equivalente al GPS. Luego hay un servicio para uso gubernamental, encriptado, que incluye aplicaciones para uso militar, aunque Galileo, a diferencia de GPS, es un sistema bajo control civil. Y luego hay una aplicación que se está definiendo para comercializar una banda de frecuencia para aplicaciones comerciales. Pero va a haber un uso gratuito equivalente al de GPS”.

Los primeros 45 funcionarios se mudarán desde Bruselas a la nueva sede de Galileo en Praga durante este verano, para empezar a funcionar a pleno rendimiento durante 2013, cuando llegarán el resto. El remodelado edificio albergó anteriormente la antigua Agencia Checa de Consolidación en el barrio de Holešovice, en Praga 7.

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