El mapa de restaurantes étnicos de Praga

Un grupo de jóvenes ha creado un mapa interactivo de restaurantes étnicos en la capital checa, que busca romper estereotipos raciales gracias a la comida.

Foto: archivo de Czech FriendlyFoto: archivo de Czech Friendly Czech Friendly es una asociación formada por extranjeros residentes en Praga que ha desarrollado un mapa de la ciudad con distintos restaurantes étnicos, mostrando su localización. Eventos, recetas o historias de los locales y sus propietarios completan las diferentes opciones que ofrece el mapa interactivo en su página web o en la aplicación para móviles.

La idea motriz es introducir a las personas en la multiculturalidad a través de la experiencia culinaria, utilizando la comida como primer paso para conocer un país o una cultura. El motivo de escoger la gastronomía como intermediaria se debe a que es un medio mucho más atractivo, según explicaba Ekaterina Kokkalou, una de las integrantes del grupo.

“Czech Friendly es un medio para explorar la interculturalidad de Praga a través de la comida. ¿Por qué decidimos hacerlo mediante la comida? Porque pensamos que la gente no está abierta a un diálogo multicultural y no les gusta tener conversaciones serias sobre multiculturalidad. Pensamos que es mucho más fácil para ellos explorar la comida de diferentes naciones y, de este modo, entender su cultura”.

Foto: archivo de Czech FriendlyFoto: archivo de Czech Friendly El origen de la iniciativa fue algo casual. Ekaterina se encontraba realizando una beca de investigación cuando conoció a un activista búlgaro que tenía un proyecto similar llamado “Multi-culti”. Entonces, se decidió a reunir a un grupo de personas interesadas en la multiculturalidad y recibió el apoyo de unos estudiantes estadounidenses que estaban de Erasmus en Praga. Así, en el verano de 2016 comenzó la andadura de Czech Friendly.

Actualmente, el grupo de trabajo está formado por nueve personas de distintas nacionalidades. En estos momentos están inmersos en mejorar la versión piloto de su página web y en ampliar el número de restaurantes, bistrós y camiones de comida ambulantes.

El principal requisito para aparecer en el mapa es ser un lugar auténtico y con una mentalidad abierta, dijo Ekaterina.

“El proyecto está todavía en su versión piloto, por lo que los primeros restaurantes y bistrós han sido seleccionados a través de la gente que conocemos y que nos han hecho recomendaciones. Después visitamos el restaurante, hablamos con su propietario, le preguntamos sobre su historia, probamos su comida y entonces puede ser un Czech Friendly. Otro criterio es que sea amistoso con los checos, además de con los emigrantes de otros países”, explicaba al respecto.

Foto: archivo de Czech FriendlyFoto: archivo de Czech Friendly Este último criterio, el de respetar y ser amistoso con los demás emigrantes, es algo que tienen muy en cuenta en la agrupación. Para Ekaterina, la comida solo es una excusa para que la gente se siente con personas de otras etnias en una misma mesa y se libere de los estereotipos racistas latentes en la sociedad.

“Lo que funciona realmente con la multiculturalidad es la experiencia personal. Si tienes un amigo, por ejemplo, de Jordania, tienes una impresión totalmente diferente de Jordania, especialmente si habéis compartido comida juntos. Pero si no sabes nada de allí, basas tus pensamientos en estereotipos. Así es como funciona nuestro cerebro. Esta es la razón por la que creamos el proyecto: ayudar a la gente a derribar los estereotipos y ver que todos somos personas”.

Con este propósito, Czech Friendly busca llamar la atención de ciudadanos checos interesados en diferentes culturas o que quieran tomar contacto con ella. Otro de los públicos objetivo son los propios emigrantes residentes en Praga, que a veces también pueden albergar clichés o ideas racistas sobre otras etnias.

Foto: archivo de Czech FriendlyFoto: archivo de Czech Friendly A día de hoy el mapa cuenta con varios tipos de comida y con las reseñas de tres restaurantes, pero esperan disponer de alrededor de 30 o 50 establecimientos en su base de datos en un futuro no muy lejano. Además, ya han recibido ofertas de otras ciudades como Brno para expandirse una vez se hayan consolidado en la capital checa.

Por el momento, se mueven principalmente a través de sus cuentas en las redes sociales, donde publican contenido multimedia y eventos como encuentros culinarios o almuerzos multiculturales.