Una medicina para el alcoholismo podría combatir al cáncer

Un medicamento utilizado para tratar el alcoholismo podría ayudar a combatir el cáncer, según un reciente estudio.

Jiří Bártek, foto: Archivo de Universidad Palacký, de OlomoucJiří Bártek, foto: Archivo de Universidad Palacký, de Olomouc Un equipo de investigadores de cinco países, dirigidos por el doctor checo Jiři Bártek, ha descubierto que un medicamento a un precio muy asequible puede ayudar en la lucha contra el cáncer. Se trata del disulfiram, un medicamento que se vende desde hace décadas bajo la denominación de Antabus y que se utiliza para tratar a pacientes que sufren alcoholismo.

Según las investigaciones, esta sustancia tiene efectos relevantes contra los tumores. Sobre este descubrimiento habló para la Radiodifusión Checa Zdeněk Škrott, del instituto de medicina molecular y traslacional de la Universidad Palacký, de Olomouc.

“En particular, hemos descubierto una debilidad del cáncer, a la que concretamente afecta este medicamento, y que nunca antes había sido mencionada”

Estos resultados se desprenden de un estudio epidemiológico llevado a cabo en pacientes daneses que padecían alcoholismo y además algún tipo de cáncer. Se demostró que los pacientes que seguían tomando disulfiram después de ser diagnosticados con un tumor, tenían un riesgo considerablemente menor de morir que los que no lo tomaban.

Universidad Palacký, de Olomouc, foto: Jan Jeništa CC BY-SA 3.0Universidad Palacký, de Olomouc, foto: Jan Jeništa CC BY-SA 3.0 Para respaldar los resultados, se realizó asimismo un estudio centrado en los efectos del medicamento sobre células cancerígenas. En dicho estudio se comprobó que el disulfiram, con ayuda del cobre, se transforma en otra sustancia, que se concentra en las células infectadas. Allí se pegan a una proteína que deja de funcionar y que las células cancerígenas necesitan para enfrentarse al estrés. Sobre estos resultados hizo unas declaraciones Martin Mistrík, también investigador en la Universidad Palacký.

“Funciona de tal manera como si, por ejemplo, en la ciudad dejaran de recoger la basura. Estas células empiezan a acumular todos los residuos y como resultado después no son capaces de sobrevivir más tiempo”.

Desarrollar nuevos medicamentos contra el cáncer supone un gran esfuerzo financiero y requiere mucho tiempo de investigación, por lo que utilizar un medicamento que ya existe se presenta como una opción prometedora en este campo médico. De hecho, en la Facultad de Medicina de la Universidad Palacký, en Olomouc, ya se están llevando a cabo nuevos estudios relacionados con este descubrimiento.