La cerveza checa llega a Ecuador

La cerveza lager continua abriendo sus puertas al mercado internacional con la apertura de la primera cevercería checa en Ecuador. El local, ubicado en la ciudad de Cuenca, está regentado por ciudadanos checos que también elaboran su propia cerveza artesanal.

Golden Prague Pub, foto: Archivo de Golden Prague PubGolden Prague Pub, foto: Archivo de Golden Prague Pub La primera cervecería checa con producción propia en Ecuador abrió sus puertas el pasado viernes en la ciudad de Cuenca. Golden Prague Pub, que así ha sido bautizada por sus creadores, es un proyecto realizado por checos residentes en el país sudamericano.

Martin Smetáček es uno de sus fundadores, pero antes de regentar una cervecería se dedicaba a la diplomacia. Tras trabajar como asesor para la Alcaldía de la Ciudad de Cuenca, comenzó a relacionarse con empresarios checos, haciendo de enlace entre ambos países. Ser el nexo de unión de los dos lugares y la falta de tradición cervecera en Ecuador, fueron algunos de los motivos que le impulsaron a decidirse por abrir este negocio, según nos comenta.

Martin Smetáček, foto: Archivo de Martin SmetáčekMartin Smetáček, foto: Archivo de Martin Smetáček “Hubo una oportunidad para producir cerveza checa porque realmente en la República Checa nosotros pensamos que tenemos la mejor lager en el mundo y en Ecuador no ha habido buena cerveza. Entonces, estuvimos en una misión diplomática de nuestros dos gobiernos con otros socios en el año 2015, en abril. Sentados en una cervecería frente a un hotel en la ciudad de Quito, dijimos: vamos a hacer una cervecería en Ecuador”.

La inauguración de Golden Prague Pub tuvo lugar hace no más de una semana tras dos años de intenso trabajo. El local cuenta con una capacidad para 200 personas y además de cervecería, también ofrecen a sus clientes un servicio de restaurante.

Este establecimiento se complementa con su propia fábrica de cerveza, ubicada a unos metros del local, donde cuentan con una producción aproximada de unos 200.000 litros de cerveza artesanal. Para Smetáček la acogida durante los primeros días de funcionamiento ha sido todo un éxito, a pesar de que por motivos logísticos no se encuentran aún a pleno funcionamiento.

Fábrica de cerveza, foto: Archivo de Golden Prague PubFábrica de cerveza, foto: Archivo de Golden Prague Pub “El viernes abrimos a las seis de la tarde para el público y estaba lleno. Nosotros no hicimos ninguna publicidad porque nos faltan todavía algunos equipos de cocina que se demoraron en las aduanas de Ecuador. Por eso todavía no estamos al 100 por cien de lo que podemos ofrecer. Pero el sábado también estaba bastante lleno, entonces estamos contentos”, nos dijo.

La cervecería ofrece a los clientes tres tipos de cerveza lager, unas de las más conocidas en todo el mundo. Lo que la hace única es que prácticamente toda la materia prima utilizada para su elaboración es importada directamente de Chequia, como la malta tipo Pilsen para fabricar las lager o el lúpulo. Esto las diferencia de las cervezas ecuatorianas, que suelen utilizar arroz en lugar de lúpulo como base.

La variedad de lager es lo que más llama la atención a los ecuatorianos. Poder probarlas de mano de propios checos que conocen su elaboración es su principal característica, nos cuenta Martin.

Tomas Fencl, foto: Archivo de Golden Prague PubTomas Fencl, foto: Archivo de Golden Prague Pub “Lo especial es que nosotros somos la única cervecería en Ecuador que produce de forma artesanal la cerveza lager. Tenemos tres cervezas tipo lager: la lager 9°, la lager 11° y la lager negra. Lo fuerte de nosotros es que somos de la República Checa y tenemos un maestro cervecero que viene de allí”, señala.

El toque especial de la receta lo pone el maestro cervecero Tomas Fencl, que llegó a Cuenca hace tres meses directamente desde Praga. Allí ha regentado varias cervecerías y ha creado más de una decena de nuevas recetas. El palmarés del maestro tampoco es escaso y entre sus premios más recientes están dos medallas de bronce en la competición internacional Sello de Oro de la Cerveza, celebrada en la capital checa.

Foto: Archivo de Golden Prague PubFoto: Archivo de Golden Prague Pub La estrella de Golden Prague Pub es la lager 11°, una bebida muy parecida a la Pilsner Urquell, cuya receta data del siglo XIX. Su sabor robusto y un poco amargo la convierte en la favorita de los hombres. Por su parte, las mujeres prefieren la black lager 11°, que llama la atención por su color tostado. En su carta también se puede encontrar una cerveza tipo americano. Los que más consumen esta variedad son los propios americanos que habitan en Cuenca.

La comida checa también llega a Golden Prague

El local no solo es cervercería, también es un restaurante. Entre las comidas que ofertan se observan tanto comidas internacionales como rosbif o salmón, como platos tradicionales checos como queso frito con mayonesa casera o varios tipos de salchichas. Sin duda, lo que más gusta a los lugareños es el gulash, según manifiesta su fundador.

Trdelník, foto ilustrativa: Tamorlan, CC BY-SA 3.0Trdelník, foto ilustrativa: Tamorlan, CC BY-SA 3.0 “Entre las comidas checas estamos ofreciendo el gulash, que es típico en el centro de Europa. Nadie más hace gulash aquí en Ecuador según mis conocimientos. El gulash tuvo generalmente mucha aceptación entre la gente”.

Como campaña de marketing y cuando se incopore todo el equipo de cocina, pretenden ampliar el menú con más comida tradicional de la República Checa, añadiendo también algunos postres.

En este sentido, su plan más ambicioso tiene que ver con la prepración del famoso trdlník, tan conocido en Praga como en otros países de Europa Central. Para ello, un pastelero checo les ha entregado una de las máquinas necesarias para su realización, así como algunos consejos sobre la receta. Se espera que este dulce goce de tan buena aceptación como el gulash.

La cerveza como agente socializador

Malta tipo Pilsen, foto: Archivo de Golden Prague PubMalta tipo Pilsen, foto: Archivo de Golden Prague Pub El negocio de las mini-cervecerías es muy común en la República Checa, existiendo sólo en la ciudad de Praga más de 350 locales de este tipo. El sector también ha comenzado ha expandirse en Estados Unidos y algunas zonas del continente asiático. En América Latina, por su parte, todavía es algo novedoso y desconocido, pero esto cambiará a corto plazo, según las impresiones de Smetáček.

“Estamos convencidos y vemos que en Ecuador estamos en el comienzo del crecimiento de este sector. Yo creo que nuestra cervecería es la cervecería artesanal más grande del país en este momento y con la mejor tecnología”.

Golden Prague Pub es un lugar que ofrece cervezas y comidas artesanales, convirtiéndose en un escaparate de las posibilidades gastronómicas que posee la República Checa. A pesar de esto, el objetivo que persiguen sus propietarios no radica solo en el aspecto culinario. Para Martin, tomar una cerveza tiene que ser algo más que consumir alcohol, debe servir como espacio socializador que invite a la conversación.

Foto: Archivo de Golden Prague PubFoto: Archivo de Golden Prague Pub “El consumo de cerveza se debería convertir en un espacio de socialización, de conversación entre gente. Queremos que nuestra cervecería sea un lugar donde la gente se va a reunir, va a disfrutar, donde va a poder conversar y no solamente centrarse en la cerveza. La cerveza debería ser un espacio donde solucionas problemas, donde olvidas los negocios, donde descansas, donde vas con tu novia…”, exponía al respecto.

En sus primeros días de vida, los ciudadanos de Cuenca han acogido con entusiasmo la apertura del local. Durante el fin de semana, la cervecería consigue llenar todas sus mesas y entre semana las visitas no son escasas.

Las expectativas de futuro de estos emprendedores se centran en el buen funcionamiento de Golden Prague y el desarrollo de la producción de cerveza. A largo plazo esperan introducir la marca en Ecuador y poder abrir más sucursales en otros lugares del país.