El azúcar se fabrica en Chequia 230 años

Hace precisamente 230 años que en las Tierras Checas fue fabricado el primer azúcar. Fue hecho de caña en un monasterio.

La refinería en el monasterio de Zbraslav, foto: Zbraslav historie.infoLa refinería en el monasterio de Zbraslav, foto: Zbraslav historie.info El azúcar era conocido en los territorios checos ya desde el año 1344, desde la época del reinado de Carlos IV. Sin embargo, entonces se importaba y era muy caro.

La primera refinería de azúcar en Europa surgió en Holanda en 1654, mientras que en Bohemia fue hasta en 1787, cuando fue abierta una refinería en el antiguo monasterio de Zbraslav, cerca de Praga. Al comienzo el azúcar era fabricado en toda Europa de caña de azúcar, que provenía de Asia. Y también el sabor del azúcar era diferente al que conocemos actualmente, indica Daniel Froněk, del Ministerio de Agricultura.

”Las tecnologías entonces no eran tan avanzadas como las que conocemos ahora, por lo que en el azúcar solían quedar restos de impurezas de la caña de azúcar, y más tarde de la remolacha azucarera. El azúcar tenía un color gris amarillento y, al parecer, su sabor era más dulce, o mejor dicho, daba esa sensación”.

Desde aquellos tiempos sin embargo, poco ha cambiado el proceso de producción del azúcar, aunque actualmente se fabrica en Chequia de remolacha azucarera y no de caña. El que comenzara a fabricarse en Bohemia se debe a un comerciante holandés que compró el antiguo monasterio de Zbraslav, disuelto por el emperador José II de Austria, y lo transformó en una fábrica azucarera, como señala Daniel Froněk.

”Los edificios que conforman el monasterio y donde actualmente se exhiben cuatros, pinturas y otras obras de arte, eran utilizados entonces para la fabricación de azúcar. Más tarde fueron levantados en el área otros edificios industriales con chimeneas clásicas de una fábrica”.

La fábrica azucarera en DačiceLa fábrica azucarera en Dačice Pasado algún tiempo, las Tierras Checas llegaron a transformarse en una potencia azucarera, más cuando esta sustancia cristalina comenzó a fabricarse de remolacha que era mucho más accesible en toda Europa. Este cambio se debió a la ocupación en 1806 de una gran parte de Europa por las tropas napoleónicas, que bloquearon la importación de la caña de azúcar a este continente.

La primera gran fábrica azucarera en Bohemia fue construida en 1829 en la localidad de Kostelní Vydří, en Bohemia del Sur, que más tarde fue trasladada a la cercana ciudad de Dačice. Y fue el director de esta fábrica, Jakub Kryštof Rad, quien en 1841 inventó los terrones de azúcar.

El comienzo de la producción industrial de esta sustancia a mayor escala data de 1850 cuando surgieron otras fábricas azucareras. A finales del siglo XIX había en Bohemia unas 230 pequeñas fábricas de azúcar y dentro del Imperio Austro-Húngaro, el 88% de esta sustancia se fabricaba en los territorios checos.

Más tarde no obstante, las pequeñas fábricas comenzaron a desaparecer por resultar poco económicas, sostiene Daniel Froněk.

Foto: Editor et Large, CC BY-SA 2.5Foto: Editor et Large, CC BY-SA 2.5 “De una tonelada de remolacha azucarera no se obtiene una tonelada de azúcar, sino entre el 16% y el 18% del peso de la materia prima original. O sea que se necesita una gran cantidad de esa materia prima. Desde el comienzo los ingenieros trataron de solucionar esta cuestión clave a fin de abaratar la producción. Su tarea principal consistió en alcanzar el incremento del monto de la producción diaria, así como de toda la temporada elaboradora”.

Entre 1990 y 2010 se fabricaban en este país entre 400.000 y 500.000 toneladas de azúcar blanca al año. Actualmente existen en la República Checa siete fábricas azucareras. Debido a que el país sigue produciendo más azúcar del que consume, una gran parte de este producto va destinada a la exportación.