Legados del Pasado Historia de Skoda de Mladá Boleslav

23-02-2002 | Eva Manethová

En esta edición les hablaremos de la historia de la fábrica de automóviles Skoda, con sede en Mladá Boleslav, Bohemia Central, que tiene su origen en un modesto taller de fabricación de bicicletas. En 1895 el cerrajero Václav Laurin y el librero Václav Klement fundaron en la ciudad de Mladá Boleslav, al norte de Praga, un pequeño taller para la fabricación y reparación de bicicletas. Las primeras bicicletas de la firma de Václav Laurin y Václav Klement llevaban la marca patriótica Slavia.En el taller trabajaban siete personas, incluidos sus dueños Laurin y Klement.

En otoño de 1899 Laurin y Klement lanzaron al mercado la primera motocicleta que hizo famosa a la firma de Mladá Boleslav. Entre 1899 y 1910 la firma Laurin y Klement fabricó varios tipos de motos de uno y dos cilindros, e incluso una de cuatro cilindros, comercializando un total de 4 mil unidades. En 1905 el piloto Václav Vondrich ganó en Francia una prueba equivalente al campeonato del mundo de motos.

Voiturette AVoiturette A El rápido desarrollo de la empresa, potenciado por los éxitos deportivos, posibilitó que Laurin y Klement iniciaran la producción de automóviles. El mismo año de 1905 fueron fabricados algunos vehículos experimentales que recibieron el nombre de Voiturette A. La firma Laurin y Klement se transformó en 1907 en una sociedad anónima. Este cambio hizo posible una nueva expansión de la empresa y los automóviles Laurin y Klement empezaron a ser exportados a casi todo el mundo. América del Norte, Europa Occidental, Rusia, Balcanes, África y Asia- en todos estos mercados se comercializaban los coches Laurin y Klement. Por ejemplo, entre 1911 y 1914 la firma Laurin y Klement exportó a Rusia 530 automóviles.

En la producción de la firma Laurin y Klement repercutió considerablemente la Primera Guerra Mundial.La empresa fue obligada a suministrar vehículos y municiones al Ejército austro-húngaro. La conflagración mundial provocó el descalabro económico en el mundo entero. La difícil situación en los mercados impulsó a Václav Klement a buscar un socio para la fábrica de automóviles de Mladá Boleslav. Lo encontró en la fábrica Skoda Pilsen, gigante de la industria de maquinaria.En la desaparecida monarquía austro-húngara Skoda había sido el mayor fabricante de armamentos.

La fábrica de automóviles Laurin y Klement fusionó con Skoda en 1925 y desde entonces los coches fabricados en Mladá Boleslav llevarían la marca Skoda y su logo, la flecha alada. Como parte del grupo Skoda Pilsen, la fábrica de Mladá Boleslav pudo afrontar con más facilidad la competencia extranjera.

Skoda 418 PopularSkoda 418 Popular La modernización de la fábrica de automóviles hizo posible introducir la producción en serie y reducir los costos.Skoda de Mladá Boleslav lanzó al mercado el modelo denominado Popular- un turismo destinado a las más amplias capas de la población. Además del modelo Skoda Popular, la fábrica de Mladá Boleslav producía en los años 30 el Skoda Rapid, un coche con características deportivas y un potente motor.Skoda Favorit era un turismo de grandes dimensiones mientras que Superb era una berlina de lujo fabricada en Mladá Boleslav entre 1934 y 1943. Este seis cilindros era capaz de desarrollar una velocidad máxima de 135 kilómetros por hora. Skoda fabricó más de 2500 berlinas Superb.

El 15 de marzo de 1939, las tierras checas fueron ocupadas por la Alemania nazi. Empezó la militarización de la industria checa. Skoda de Mladá Boleslav fue incorporada a un consorcio alemán de armamento, subordinado directamente al mariscal nazi Hermann Göring. Skoda fabricaba proyectiles, obuses y componentes para aviones militares. En los últimos días de la Segunda Guerra Mundial, en mayo de 1945, Skoda de Mladá Boleslav fue bombardeada por la aviación nazi. No se confirmaron las especualaciones de haberse tratado de bombarderos soviéticos.

Sin embargo, ya en junio de 1945 salieron de las cadenas de montaje de Skoda los primeros coches, montados con piezas fabricadas durante la guerra. El modelo de preguerra Skoda Popular 1101 fue modernizado y volvió al mercado.

En 1946 ganó las elecciones el Partido Comunista que en febrero de 1948 usurparía todo el poder político y económico en Checoslovaquia. Skoda de Mladá Boleslav fue nacionalizada y sobre su destino empezaron a decidir los dirigentes de dicho partido.

Skoda SpartakSkoda Spartak El Partido Comunista deseaba ofrecer a las amplias masas un coche popular.Cumpliendo las directrices partidistas, Skoda empezó a fabricar en serie en 1955 el modelo Spartak. Posteriormente surgieron los modelos Octavia y Felicia.Su precio era aceptable, pero Skoda no estaba en condiciones de cubrir la demanda. Los interesados en adquirir un coche tenían que inscribirse en listas de espera.

La calidad de los turismos fabricados por Skoda dejaba mucho que desear y el Comité Central del Partido Comunista ordenó su mejora. Fue creado entonces el modelo Skoda 1000 MB, el popular "embécko". En Skoda surgieron, además, otros interesantes prototipos,pero nunca llegaron a fabricarse. El Estado no estaba mayormente interesado en invertir en la industria automovilística ya que la comercialización de la producción de Skoda en los países del llamado campo socialista estaba asegurada.

Skoda FavoritSkoda Favorit Sin embargo, en 1982 las autoridades comunistas comprendieron que era necesario cambiar de rumbo y Skoda recibió el visto bueno para el desarrollo de la gama Favorit. El diseño del coche fue encargado al italiano Nucio Bertone. Favorit fue presentado al público en 1987. Además de la versión básica, se fabricaba también la combi y la pick- up.

Los vientos del cambio terminaron a finales de 1989 con el régimen comunista. Empezaron las privatizaciones. En Skoda de Mladá Boleslav entró en 1991 el grupo Volkswagen que ahora controla el 100 por ciento del capital de la empresa. Skoda Auto es hoy en día la más pujante empresa del país y motor de la economía checa.

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