Legados del Pasado En Praga nacieron cinco Premios Nobel

17-03-2001 | Eva Manethová

Dos mujeres y tres varones que habían nacido en Praga fueron laureados en el siglo 20 con el Premio Nobel, instituído por el inventor de la dinamita de origen sueco, Alfredo Nóbel.

Los Premios Nobel se adjudican desde 1901. La primera laureada con este galardón, oriunda de Bohemia, fue la baronesa Berta Suttner, de soltera condesa Kinski. La futura Premio Nobel que había nacido en 1843 en el palacio de los Kinski en la Ciudad Vieja de Praga, pasó la mayor parte de su vida en Austria. La señora Berta Suttner fue la única de los Premios Nobel nacidos en Praga que pudo conocer personalmente a Alfredo Nóbel. Más bien deberíamos decir "íntimamente". Y es que había respondido al anuncio, publicado en varios periódicos europeos, a través del cual el industrial y químico sueco Alfredo Nóbel buscaba una esposa. Nóbel se dio cita con la señorita Berta en París para conocerla personalmente y la joven aristócrata pasó con el inventor de la dinamita un breve romance. Después lo abandonó por el barón Suttner, un caballero al parecer de aspecto más agraciado y también más divertido. Después de contraer matrimonio, Berta Suttner escribía novelas y organizaba el movimiento pacifista. En 1891 fundó la Sociedad austríaca de amigos de la paz. Al necesitar recursos financieros para sus actividades, cursó una misiva a Nóbel pidiendo ayuda. El inventor de la dinamita donó a Berta Suttner dos mil francos, acompañados de la siguiente nota: "Le enviaría más, señora baronesa, pero no es el dinero lo que le falta sino una idea correcta." Alfredo Nóbel aludía, al parecer, a cierta ingenuidad en el pacifismo de Berta Suttner. Sin embargo, precisamente en reconocimiento de sus esfuerzos pacifistas Berta Suttner obtuvo en 1905 como la primera mujer en la historia el Premio Nobel. Además, ella había inspirado a Alfredo Nóbel la idea de instituir una fundación para la adjudicación de los Premios que llevan el nombre del industrial sueco. Al fin y al cabo, no le faltó esa "idea correcta" cuya ausencia le había reprochado Nóbel. La primera laureada con el Premio Nobel falleció en 1914. En 1890 nació en la Ciudad Vieja de Praga Jaroslav Heyrovský, hasta el momento el único checo en obtener el Premio Nobel de Ciencias. En 1959 le fue otorgado este prestigioso galardón por el descubrimiento del método electroanalítico con ayuda de un electrodo de mercurio, la llamada polarografía. En la actualidad no sería posible prescindir de este método analítico que permite, por ejemplo, determinar el contenido de metales pesados en el agua de los cursos fluviales o de vitaminas en la sangre de los pacientes. Como catedrático de la Universidad Carolina de Praga Jaroslav Heyrovský formó a especialistas en polarografía del mundo entero. De Praga era también oriundo el matrimonio Gerta y Carl Cori, ambos procedentes de familias de habla alemana. Los esposos Cori nacieron en el mismo año, el de 1896. Ella en la Ciudad Vieja que parece ser una cantera de Premios Nobel, y él en la Ciudad Nueva de Praga. Los Cori se graduaron en 1920 en Medicina en la entonces Universidad Alemana de Praga. Después se mudaron a Viena y al no encontrar en Austria buenas condiciones para ejercer como médicos emigraron a los Estados Unidos. Primero realizaron una labor científica en el Instituto Estatal para las investigaciones de enfermedades malignas, en Buffalo, y posteriormente se afincaron en Saint Louis donde trabajaron en la Universidad George Washington. En 1947 los Cori fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina por su aporte fundamental al conocimiento del metabolismo de los sacáridos. Gerta Cori fue la primera mujer en la historia en obtener el Nobel de Medicina. El último Nobel oriundo de Praga fue el poeta Jaroslav Seifert, nacido en 1901 en el entonces barrio proletario de Zizkov. Seifert inició su carrera literaria después de la Primera Guerra Mundial como poeta comprometido con la causa de los desheredados por la fortuna y al mismo tiempo acendradamente lírico. Seifert, rebosante de idealismo, optó por incorporarse al naciente movimiento comunista, pero muy pronto se dio cuenta del servilismo de los comunistas checoslovacos ante el líder soviético Estalin. Seifert fue expulsado de las filas del PC y los comunistas locales nunca le perdonaron sus críticas. Tras instaurarse en Checoslovaquia en 1948 el régimen comunista, Seifert empezó a darse cuenta de que su libertad de creación estaba siendo cercenada. El popular poeta lírico checo acabó por convertirse en un opositor declarado del régimen totalitario. El poeta Jaroslav Seifert fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1984 como el primer checo en la historia. Ni siquiera al gran novelista y dramaturgo Karel Èapek le había sido adjudicado este galardón. Cinco Premios Nobel habían nacido en Praga, pero tres más tuvieron una estrecha relación con la capital checa... Alberto Einstein se desempeñó en 1911 y 1912 como profesor de Física en la universidad alemana de Praga.En la capital checa descubrió que los rayos de luz pueden desviarse de su trayectoria en un fuerte campo gravitatorio. Precisamente la medición de la desviación de la luz en la proximidad del Sol, realizada durante un eclipse solar, proporcionó la primera prueba experimental sobre la validez de la teoría de la relatividad, formulada por Einstein. Durante la estancia de Einstein en Praga, el científico tenía un asistente llamado Otto Stern. Éste obtendría posteriormente el Premio Nobel por el estudio de los fenómenos cuánticos en el átomo. Vlado Prelog, químico suizo de origen croata, estudió en la Escuela Superior de Tecnología Química en Praga donde se graduó en 1928 y en la capital checa siguió trabajando durante varios años. El Premio Nobel le fue concedido por el estudio de la estereoquímica de compuestos orgánicos.

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